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La NFR no omitirá nada en su regreso a Las Vegas

El éxito del pasado de Las Vegas como sede del Wrangler National Finals Rodeo (NFR) no se perderá cuando el evento comúnmente conocido como el “Super Tazón del Rodeo” llegue a la ciudad esta semana.

Aunque docenas de conferencias y eventos han pronosticado con cautela una menor asistencia de la habitual debido a la pandemia del COVID-19 y a la falta de tráfico internacional, los operadores de la NFR afirman que el evento de rodeo de 10 días que comienza el jueves será más fuerte que nunca.

“Toda la comunidad de rodeo está emocionada por volver a Las Vegas”, dijo Tom Glause, el nuevo director general de la Professional Rodeo Cowboys Association (PRCA), con sede en Colorado, que patrocina la NFR. “Todo el mundo con el que hablo está extasiado por volver”.

¿Qué tan extasiados?

Las entradas para el rodeo de este año en Thomas & Mack Center de la UNLV están agotadas desde marzo. Los complejos turísticos de la ciudad están cobrando tarifas de habitación muy por encima del promedio habitual. Aunque la Autoridad de Convenciones y Visitantes de Las Vegas (LVCVA, por su sigla en inglés) no tiene una estimación del impacto económico del rodeo de este año, todo indica que alcanzará o superará el nivel de 2019, estimado en 175.8 millones de dólares.

“Hemos esperado ansiosamente el regreso del Wrangler National Finals Rodeo y la bienvenida a sus fieles seguidores del rodeo”, dijo Steve Hill, presidente y director ejecutivo de la LVCVA. “Los complejos turísticos y las atracciones de Las Vegas siguen superándose a sí mismos para transformar el destino en el más novedoso del country western, con entretenimiento de primera y experiencias ‘Only-Vegas’ sin parar”.

“El regreso de la NFR a Las Vegas también sirve como un impulso económico vital de diciembre para nuestra comunidad y otro paso importante en nuestros esfuerzos de recuperación”.

La versión 2021 de la NFR llega un año después de que el evento se trasladara a la zona de Dallas-Fort Worth en 2020.

El motivo del cambio de sede fue que Nevada había impuesto un mandato de distanciamiento social de COVID-19 que hacía imposible vender tantas entradas para las presentaciones en el estadio de 15 mil asientos. Dado que la venta de entradas financia la bolsa de premios de más de 10 millones de dólares para los vaqueros ganadores, la PRCA y Las Vegas tuvieron que idear un plan alternativo.

Una parada en Texas

La solución fue trasladar el evento durante un año a Texas, que no tenía requisitos de distanciamiento social, y el rodeo se organizó en el Globe Life Field, sede del equipo de béisbol Texas Rangers. Las Vegas Events consiguió una prórroga de un año del contrato de la NFR como parte del acuerdo. Ahora está previsto que se celebre en Las Vegas hasta 2025, y se están manteniendo conversaciones para añadir más años.

“Fue doloroso estar al margen durante dos años”, dijo Pat Christenson, presidente de Las Vegas Events, la rama de la LVCVA que patrocina los eventos especiales.

Pero desde el momento en que se alcanzó el acuerdo para permitir a Dallas-Fort Worth organizar el rodeo en 2020, los patrocinadores locales se pusieron a trabajar para preparar el de 2021.

Christenson dijo que se hicieron llamadas regulares de Zoom entre más de 25 socios del resort para preparar este año. El mayor cambio entre este año y el de hace un año es que se levantó el mandato de distanciamiento social. Pero los aficionados que asistan al rodeo deberán usar cubrebocas. No se exigirá a los asistentes que demuestren que están vacunados contra el COVID-19.

La demanda acumulada hará que venga más gente a Las Vegas que en rodeos anteriores, dijo Christenson.

La demanda sigue creciendo

“La demanda ha ido creciendo cada año”, dijo. “Alrededor del 97 por ciento de nuestros titulares de abonos han renovado. Hay entre dos y tres veces más aficionados que quieren entradas que entradas disponibles. Tenemos una lista de espera de al menos 10 mil y la mayoría quiere hasta cuatro entradas cada uno”.

Christenson dijo que la base de datos del rodeo pasó de unos 15 mil a 20 mil hace una década a 150 mil ahora. Dijo que más de un millón de aficionados siguen la NFR en las redes sociales y a través del boca a boca.

El éxito de la NFR puede deberse a tres cosas, dijo Christenson.

Noventa y cinco concursantes competirán por una hebilla de oro del campeonato y 10 millones de dólares en premios en un espectáculo bien orquestado y sincronizado en Thomas & Mack Center. Los complejos turísticos crearon una experiencia de festival personalizada en todo el valle. Por último, la maquinaria de marketing de Las Vegas Events, la LVCVA y la PRCA (realizada de forma económica a través de las redes sociales y los sitios web) mantiene el interés de los aficionados durante toda la temporada de rodeo que precede a la NFR.

Plantilla para otros eventos

La fórmula de la NFR tiene tanto éxito que se está utilizando como plantilla para otros grandes eventos en Las Vegas. Ahora que los complejos turísticos están familiarizados con el proceso, también pueden organizar eventos relacionados con atracciones como Las Vegas Bowl y el Draft de la NFL del próximo año.

Christenson dijo que los complejos turísticos siempre han sido parte del éxito del rodeo, pero fue cerca del comienzo de la Gran Recesión, en 2008, cuando las propiedades de los complejos turísticos sobrealimentaron sus esfuerzos.

Empezaron a añadir sus propios eventos para relacionarlos con el rodeo, organizando apariciones especiales de los competidores, organizando fiestas para los espectadores del rodeo y llenando sus salas de espectáculos y locales de entretenimiento con conciertos de country.

Muchos complejos turísticos modifican su imagen durante la NFR. El Mandalay Bay se convierte en “Cowboyville”; el MGM Grand se vuelve la “Gold Buckle Zone”; Resorts World Las Vegas es “Rodeo World”; y el Westgate es el hotel anfitrión de la Cowboy Christmas, una feria de regalos con 350 expositores que comienza el miércoles.

La mayoría de los establecimientos dicen estar especializados en acoger a los participantes de determinados eventos de rodeo. La mayoría de los complejos turísticos ofrecen transporte gratuito de ida y vuelta al Thomas & Mack Center para los shows del rodeo.

Las fiestas para espectadores se han ampliado con el tiempo. Antes, los establecimientos tomaban la transmisión en vivo del rodeo y se limitaban a ponerla en las pantallas de sus casinos. Ahora, han organizado fiestas de observación que a menudo atraen hasta mil personas para ver la transmisión directa del rodeo.

Los conciertos de country dominan el Strip durante el rodeo. La LVCVA ha registrado 73 artistas country diferentes en la ciudad durante la NFR. Algunos de los grandes nombres: George Strait en T-Mobile Arena los días 3 y 4 de diciembre; Shania Twain en Zappos Theater del Planet Hollywood los días 2, 4 y 5, 9 y 11 y 12 de diciembre; Jason Aldean en Dolby Live de Park MGM los días 9 y 11 de diciembre; y Reba, Brooks & Dunn en el Colosseum del Caesars Palace los días 1, 3 y 4, 7 y 8, 10 y 11 y 14 y 15 de diciembre.

Mayores precios de las habitaciones

Los complejos turísticos están aprovechando la oferta y la demanda de habitaciones de hotel, sobre todo los fines de semana, cuando el público del rodeo competirá con el típico público del sur de California. Una encuesta reciente sobre los precios de las habitaciones en hotels.com indicaba una tarifa promedio de 384 dólares por noche entre 18 propiedades. Las habitaciones Conrad de Resorts World, de gama alta, se vendían a 3,149 dólares la noche, y la habitación disponible más barata era la de Cannery, en North Las Vegas, a 89 dólares.

Los precios entre semana se acercaban más a lo normal, con un promedio de 200 dólares.

Los complejos turísticos aprovechan la gama de precios, promocionándola como “NFR-Stay Your Way”.

Como cada hotel tiene sus propios nichos de mercado a los que apelar, Las Vegas se convierte en una ciudad de festivales de rodeo.

“Los hoteles están plenamente comprometidos con la realización de eventos únicos que atraigan a la gente a reservar allí, pero colectivamente se convierte en un festival que no se limita a la NFR”, afirma Christenson.

Cada establecimiento aprovecha un esfuerzo conjunto de marketing en NFR360.com. Christenson dijo que en el sitio web se encuentran una serie de videos que explican lo que se ofrece en el rodeo y un vistazo detrás de escenas a lo que se necesita para producir el evento.

Estrellas del ganado

Uno de los videos muestra lo que comen algunas de las estrellas del rodeo, el ganado. Unos 580 animales han comenzado a ser encerrados en el campus de la UNLV. Antes de que termine el rodeo, comerán 60 toneladas de grano, 120 toneladas de paja y 70 toneladas de hierba.

Una nueva asociación con el Cowboy Channel, que se ha convertido en el patrocinador principal de Cowboy Christmas, proporciona a los aficionados al rodeo información durante toda la temporada de rodeo. Anteriormente, la PRCA trabajaba con la NBC, que retransmitía de seis a ocho grandes rodeos. El Cowboy Channel no solo transmite el doble de rodeos, sino que también transmite en vivo otros rodeos más pequeños (hasta seis a la semana) a través de su aplicación. Todo el contenido digital promueve la NFR como el evento del campeonato.

Christenson y Glause creen que el futuro de la NFR para Las Vegas es brillante y que no hay prácticamente ninguna posibilidad de que el evento se traslade a Texas.

“Lo que tiene Texas a su favor es que es Texas y hay mucha gente de Texas que piensa que ese es el único lugar donde debe estar el rodeo”, dijo Christenson. “La única razón es: ‘Es Texas’. Se trata de un orgullo local para el estado. La realidad es que nadie va a superar la experiencia de ir a la NFR en Las Vegas. Ellos (Texas) no tienen la infraestructura, no tienen la experiencia, y no tienen el mismo compromiso con los visitantes que tenemos aquí. Texas es sobre la ganadería y los vaqueros, pero Texas no es Las Vegas para un evento”.

Caro en Texas

Christenson dijo que el costo de asistir al rodeo en Dallas-Fort Worth el año pasado era aproximadamente el doble que en Las Vegas si se incluyen las habitaciones de hotel, el precio de las entradas, el transporte y el estacionamiento.

Glause, un antiguo jinete de broncos en el circuito de la PRCA, que fue comisionado estatal de seguros en Wyoming, cree que el rodeo seguirá siendo más fuerte que nunca en Las Vegas.

“Texas era una gran opción en las circunstancias a las que nos enfrentábamos”, dijo Glause. “Estábamos agradecidos de tener una sede para coronar a nuestros campeones. La NFR es una de las entradas más codiciadas en el mundo del deporte. Así que iniciamos negociaciones y seguimos negociando, y creo que es la esperanza de todos que podamos continuar nuestra asociación con (Las Vegas Events) y la LVCVA para tener la NFR en Las Vegas”.

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