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La NHL espera abrir las instalaciones del equipo a mediados de mayo

El plan de reinicio de la NHL sigue siendo una mancha en la distancia, pero con un catalejo o unos binoculares, está empezando a notarse.

La liga lanzó una circular el miércoles instruyendo a los equipos y jugadores a continuar auto-aislándose con la esperanza de que las instalaciones del equipo puedan abrir a mediados de mayo. El periodo de auto-aislamiento expira el jueves, aunque se espera que se extienda.

“Dados los recientes acontecimientos en las comunidades locales de algunos clubes de la NHL, ahora estamos mirando hacia una fase dos del periodo de transición que seguiría al actualmente recomendado periodo de Fase Uno de ‘autocuarentena’ por parte de los jugadores y el personal de hockey”, mencionó la liga y la Asociación de Jugadores de la NHL en una declaración conjunta.

“La fecha precisa de la transición a la fase dos, durante la cual los jugadores podrían regresar a las actividades de grupos pequeños en las instalaciones de entrenamiento de los clubes de la NHL, sigue sin determinarse. Sin embargo, siempre y cuando las condiciones sigan evolucionando favorablemente (y, sujeto a posibles preocupaciones competitivas entre mercados situados de forma dispar) creemos que podemos pasar a la Fase Dos en algún momento a mediados o finales de mayo”.

La circular proporciona medidas para un posible regreso después de que la temporada se detuvo el 12 de marzo debido a la pandemia de coronavirus, pero la NHL y la NHLPA negaron que hayan tomado ninguna decisión o establecido un calendario para un escenario de regreso al juego.

La circular le recomendó a los jugadores que regresaron a casa volver a las ciudades de origen de sus clubes en anticipación a la Fase Dos del plan de reinicio, según TSN.

El gobernador Steve Sisolak declaró en una entrevista con “Good Morning America” de ABC el miércoles que extenderá el orden de permanencia en casa de Nevada hasta el 15 de mayo. Estaba previsto que expirara después de este jueves.

El gobernador comentó que el estado comenzará a reducir algunas restricciones en la recolección de productos en las aceras de las tiendas y algunas actividades recreativas al aire libre, pero no está claro cómo City National Arena, la instalación de práctica de los Golden Knights, encaja en la orden.

El último escenario de regreso al juego que se está discutiendo, según The Associated Press y otros medios de comunicación, es ver sesiones de patinaje informales regresando el 15 de mayo, seguido de un campo de entrenamiento y posibles juegos de exhibición en junio.

Se espera entonces completar la temporada regular en lugares centralizados sin aficionados en julio y comenzar las eliminatorias en agosto antes de coronar al campeón de la Copa Stanley a finales de septiembre.

Se informa que la NHL está preparada para comenzar la temporada 2020-2021 en diciembre.

Si la liga se viera obligada a abandonar la temporada regular e ir directamente a los playoffs, una posible propuesta reportada por Sportsnet podría causar un gran revuelo.

Bajo ese plan, los seis mejores equipos de cada división jugarían al mejor de tres series en un lugar centralizado. Los críticos han señalado que los Rangers de Nueva York (que estaban dos puntos por detrás del comodín de la Conferencia Este en la pausa) quedarían fuera de la postemporada bajo ese formato y Buffalo clasificaría pese a tener 11 puntos menos.

Pero con los ingresos estancados, la liga espera completar la temporada regular, a la que le quedaban 189 partidos.

El New York Post informó que la ampliación de las listas de 30 hombres sería parte de un programa de verano.

Se espera que la Liga Americana de Hockey cancele oficialmente su temporada la próxima semana, dando a los Golden Knights varias opciones para que los jugadores sean retirados.

Patrick Brown, Jake Bischoff, Oscar Dansk, Nic Hague, Keegan Kolesar, Brandon Pirri, Gage Quinney, Garret Sparks y Valentin Zykov aparecieron en al menos un partido de los Knights esta temporada. Los profesionales de primer año Lucas Elvenes y Jimmy Schuldt también pudieron echar un vistazo.

Un asunto que el Comité de Retorno al Juego de la Asociación de Jugadores de la NHL enfrentará es la perspectiva de que los jugadores sean puestos en cuarentena lejos de su familia por varios meses.

El centro canadiense Phillip Danault, expresó su preocupación el martes durante una conferencia telefónica con periodistas de Montreal.

“Realmente no tiene sentido, en mi cabeza, distanciarme durante dos meses de mi hijo”, resaltó Danault, según la traducción del francés. “Si un equipo va a la final de la Copa Stanley, podrían ser tres o cuatro meses. Es inhumano hacer eso, en lo que a mí respecta”.

“Pero la liga debe tomar una decisión, y me imagino que los jugadores tendrán que votar sobre ella y no estoy seguro de que estén a favor de estar lejos de sus familias durante dos o tres meses”.

Mientras todo se resuelve, la NHL también debe determinar si debe mantener su reclutamiento en junio antes de que termine la temporada. El evento originalmente programado para el 26 y 27 de junio en Montreal fue pospuesto.

El Draft virtual de la NFL de la semana pasada atrajo enormes índices de audiencia en televisión, y la NHL quisiera ofrecer una programación similar a sus emisoras pese a enfrentarse a la presión de los directores generales y a un montón de obstáculos. Se espera que se tome una decisión la próxima semana.

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Agencias

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