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La nueva estrategia para tiempos extras comienza a darle sus frutos a los Golden Knights

EDMONTON, Alberta — Los ávidos espectadores de los Golden Knights recordarán dos derrotas en tiempo extra en diciembre, cuando apenas tocaron el puck durante una contienda de 3 contra 3.

La primera fue el 5 de diciembre cuando los Knights pasaron la mayor parte del tiempo extra persiguiendo a Mathew Barzal y al resto de los Islanders de Nueva York. Dos semanas después, Vancouver mantuvo la posesión del puck durante un minuto antes de marcar el gol de su victoria.

Pero el lunes, fue el turno de los Knights de jugar a mantenerse alejados de los Edmonton Oilers en el tiempo extra, y resultó en una victoria por 3 a 2 que amplió su ventaja a tres puntos en la División del Pacífico.

“Jugamos un poco más inteligentemente”, dijo Jonathan Marchessault. “No creo que hayamos jugado lo suficientemente bien antes. Pero ahora, somos conscientes de que cuando tenemos la posesión es el momento en que necesitamos cambiar y tal vez cansar a algunos del equipo contrario, y eso fue lo que hicimos”.

Los Knights perdieron seis de sus primeros ocho partidos que se decidieron durante las contiendas de 3 contra 3, pero han ganado tres veces seguidas en tiempo extra bajo la dirección del entrenador Pete DeBoer y cuatro seguidas en total.

DeBoer enfatizó un sistema basado en la posesión del puck cuando fue contratado, y los Knights pasaron una parte de la práctica jugando 3 a 3 antes de partir para el inicio de este viaje de cinco juegos.

“Quiere que corramos menos”, indicó el defensor Shea Theodore, quien anotó el ganador al minuto 2:13 del tiempo extra. “Si podemos mantener la posesión del puck y crear algunas oportunidades en la red, pero sin desperdiciarlas, sería grande. Cuando tienes las piernas frescas ahí fuera, es cuando realmente puede pasar”.

Después de que Marc-André Fleury bloqueara un tiro del defensor de los Oilers, Ethan Bear, a corta distancia un minuto después del ataque, los Knights mantuvieron pacientemente el puck y se retiraron a la zona neutral en múltiples ocasiones para evitar que Edmonton tomara la delantera.

Eventualmente, Marchessault y William Karlsson atacaron a Bear en la esquina para crear un cambio. Theodore corrió por la ranura libre y Marchessault lanzó un disparo a la altura del portero de los Oilers, Mikko Koskinen (45 atajadas).

“Es difícil cuando juegas contra ese equipo, debes poseer siempre el puck para ponerlos en aprietos”, destacó DeBoer. “Creo que hicimos un gran trabajo en el tiempo extra de conseguir la posesión y mantenerla. Los tuvimos atrapados, logramos hacer una atajada esencial y encontramos una manera de meter un último gol”.

Leon Draisaitl de Edmonton estuvo varado en el hielo durante todos los 2:13 minutos del tiempo extra, mientras que Ryan Nugent-Hopkins jugó en los últimos 1:25 minutos después de que Kailer Yamamoto cambiara. Bear se metió para reemplazar al defensa Oscar Klefbom después de 55 segundos y jugó el restante 1:18.

En contraste, los Knights usaron ocho jugadores en el tiempo extra, con Karlsson y Theodore haciendo cada uno dos turnos. Solo Karlsson registró más de un minuto de tiempo en el hielo durante el 3 contra 3 con 1:18.

“Creo que en el tiempo extra, el nombre del juego es ‘posesión’”, afirmó el defensor de los Knights, Alec Martínez. “Mientras tengas el puck y estés en la zona (ofensiva), obviamente hace muy difícil que el otro equipo se canse. Creo que eso es más o menos lo que vimos allí”.

Citas

“No suelo tener grandes caídas como esa, así que definitivamente es difícil. No quiero mirar atrás, pero en general, todo se trata de estar un poco más alrededor de la portería, tratando de hacer jugadas más inteligentes y no necesariamente perseguir el juego, dejar que el juego venga a mí. Hoy solo fue un juego en el cual hice mejores jugadas”. – Marchessault, al anotar por segundo partido consecutivo después de no haber anotado nada en los 10 anteriores.

“Dos grandes victorias para nosotros y nuestro equipo. Estamos batallando contra un poco de adversidad en cuanto a lesiones. Pensé que la forma en que comenzó el viaje en Winnipeg pudo haber ido en cualquier dirección. Siento que nuestros chicos han hecho un esfuerzo excepcional en estas últimas dos noches”. – DeBoer

Al Detalle

– Theodore es el undécimo defensa en los últimos 21 años en anotar un gol de victoria en días consecutivos y el segundo en hacerlo esta temporada, junto con John Carlson de Washington.

– Los defensas de los Knights: Nate Schmidt y Brayden McNabb mantuvieron a Draisaitl, el principal anotador de la NHL, sin poder anotar un solo gol por segundo encuentro consecutivo. Draisaitl anotó 13 puntos en 10 partidos contra los Knights, pero se limitó a dos intentos de disparo, ninguno de los cuales entró en la portería.

– Martínez obtuvo una asistencia en el gol de Nicolas Roy en el primer tiempo para su octavo punto en 10 partidos desde que fue adquirido de Los Ángeles. Tuvo ocho puntos en 41 apariciones con los Kings.

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