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La pista de los Wild sigue siendo la casa del terror para los Golden Knights

Desde su temporada inaugural, los Golden Knights son conocidos por su feroz ventaja de campo en T-Mobile Arena.

Los equipos entran en el edificio solo para ser masticados y escupidos por donde llegaron. El misticismo de la pista es tal que inspiró el apodo de “Vegas Flu”.

El Xcel Energy Center de St. Paul, Minnesota, ha sido todo lo contrario para los Knights. El granero de los Wild ha sido una casa del terror en la que los Knights rara vez salen indemnes.

Eso continuó el lunes en la derrota del equipo por 2-0 que rompió su racha de seis partidos ganados.

“Son un buen equipo obviamente”, comentó el portero Marc-André Fleury. “Realmente no vemos las estadísticas de la temporada pasada o si ganamos o no aquí. Siempre es un partido nuevo. Siempre es importante ganar cualquier partido. Creo que esta noche defendieron bien. Sacaron provecho en los primeros compases del partido y no pudimos remontar. Fue un partido muy reñido durante toda la noche”.

La derrota dejó a los Knights en 1-4 en Xcel Energy Center. También fue su segunda derrota consecutiva en el edificio después de perder 4-0 el 11 de febrero de 2020.

Los Knights cuentan con cinco goles en sus cinco partidos en Minnesota. Su victoria llegó en una tanda de penaltis el 6 de octubre de 2018, después de que anotaran un gol en la regulación y en tiempo extra. Esas luchas ofensivas se mostraron de nuevo el lunes, ya que los Knights no pudieron anotar nada por segunda vez esta temporada.

“Tenemos que encontrar una manera de conseguir un gol”, dijo el entrenador Pete DeBoer. “Hicimos muchas cosas buenas defensivamente y en la red”.

Los Knights tendrán que encontrar una manera de abrir las cosas en Minnesota pronto. Les faltan tres partidos más en Xcel Energy Center, incluyendo la revancha del miércoles.

El formato de los playoffs de la NHL (que cuenta con enfrentamientos entre divisiones en las dos primeras rondas) también hace más probable que los Knights puedan ser emparejados con Minnesota para una serie. Eso significa que los Knights tienen que mejorar su récord de 4-7 de toda la vida contra los Wild, el tercero peor contra cualquier oponente por delante de Boston y Columbus.

“Hubo algunas buenas oportunidades en la zona perimetral”, mencionó el alero izquierdo Max Pacioretty. “Tal vez debamos ser más pesados con nuestros bastones en las zonas de anotación”.

Aquí hay tres puntos clave de la pérdida:

1. Sin poder en el power play

Una de las razones por las que los Knights no pudieron anotar nada por segunda vez es que su power play no pudo levantarlos cuando estaban luchando por anotar cinco contra cinco.

El equipo fue 0 de 3 en ventaja de hombres con cuatro disparos a puerta. Los Knights no han anotado en sus últimas 11 oportunidades de power play.

“Tuvimos suficientes power plays que necesitamos generar un gol en uno de ellos”, dijo DeBoer.

2. Dominó la tercera fila de los Wild

Minnesota es uno de los pocos equipos de la División Oeste que puede igualar la profundidad de los delanteros de los Knights. Lo demostró el lunes.

La tercera fila de los Wild, formada por el alero izquierdo Zach Parise (en su día capitán de DeBoer en Nueva Jersey), el centro Victor Rask y el alero derecho Kevin Fiala, puso en aprietos a los Knights. Fiala marcó el primer gol de Minnesota y tuvo varias ocasiones más, incluida una escapada al final del partido.

Los tres terminaron con una ventaja de 9-2 en oportunidades de gol en cinco contra cinco.

3. Estadísticas del shutout

El lunes fue la undécima vez en la historia del equipo que los Knights se quedaron sin anotar nada (shutout). Fue la sexta vez en partidos de carretera.

El portero de los Wild, Kaapo Kahkonen, se convirtió en el tercer novato que mantuvo a los Knights sin anotar. Juuse Saros de Nashville lo hizo el 16 de enero de 2018 y Elvis Merzlikins de Columbus lo hizo el 11 de enero de 2019.

“(Kahkonen) estuvo excepcional”, expresó el entrenador de Minnesota, Dean Evason. “Fue un partido duro. Él estuvo muy tranquilo, muy sólido y obviamente muy bueno”.

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