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Las Vegas Aces disputan la postemporada con victoria sobre Chicago

La franquicia de la WNBA, antes conocida como San Antonio Stars, estaba sumida en futilidad, sin el talento, la dirección y el liderazgo necesarios para competir en un campeonato. Eso fue hasta que se mudó a Las Vegas en octubre de 2017, contrató a cierto entrenador de calibre de campeonato y seleccionó a cierta jugadora de franquicia.

Ahora, 20 meses después, esa misma franquicia es una de las mejores en la liga de 12 equipos, completa con tres All-Stars, un par adicional de selecciones generales número uno y una oportunidad legítima de ganar un campeonato, para el cual comenzará a competir el próximo mes.

Oficialmente.

Las Aces el domingo aseguraron el primer lugar en los playoffs de la franquicia desde 2014 con una victoria fuera de casa por 100 a 85 sobre las Chicago Sky en Wintrust Arena. A los 18-9, solo le siguen las Washington Mystics (20-7) y Connecticut Sun (18-8) para un sembrado entre los dos primeros y un correspondiente doble adiós a las semifinales del mejor de tres.

Tremendo cambio, y solo está comenzando.

“Sabemos que estaremos en los playoffs, pero ahora se trata de crecer, se trata de ganar partidos”, comentó el entrenador de Las Vegas, Bill Laimbeer. “Estamos enfocados en el próximo juego”.

San Antonio terminó con un récord de 8-26 en 2017 antes de que su grupo propietario vendiera la franquicia a MGM Resorts International, que rápidamente contrató a Laimbeer, un tricampeón de la WNBA, lejos de las New York Liberty para entrenar a las Aces y supervisar sus operaciones de baloncesto.

En abril de 2018, seleccionó un talento generacional de Carolina del Sur llamado A’ja Wilson, quien registró 25 puntos, ocho rebotes y cuatro bloqueos contra las Sky, y rápidamente se convirtió en la piedra angular alrededor de la cual se construyó la franquicia.

Se unió el año pasado con la actual titular All-Star: Kayla McBride, la ex selección general número uno: Kelsey Plum, y una gran cantidad de jugadoras de rol para ayudar a las Aces a competir por la semilla número ocho, quedando cortos en agosto y terminando con un récord 14-20.

Este año, las Aces seleccionaron a la número uno general: Jackie Young y negociaron con las Dallas Wings en mayo para adquirir a la pivot All-Star, Liz Cambage, quien agregó 23 puntos y 10 rebotes contra Chicago (15-11).

“Es muy emocionante, y me alegro de poder ser parte de esto”, declaró Cambage sobre el puesto en los playoffs, su segundo consecutivo después de llegar a la postemporada hace un año con Dallas. “Estoy feliz de regresar a los playoffs y de estar con este equipo también”.

Las Aces abrieron la temporada como las favoritas de apuestas para ganar el título, y comenzaron a ganar, ganar y ganar, con o sin Wilson, quien regresó el domingo después de perderse un mes de partidos a causa de un esguince en el tobillo izquierdo.

Sin embargo, ahora está sana y también lo está el resto de la alineación para los últimos siete juegos de la temporada regular.

Los playoffs de la WNBA comienzan el 11 de septiembre.

“Esto definitivamente es algo especial para nuestra franquicia, estamos felices de estar en esta situación”, añadió Wilson. “Sabemos que todavía tenemos muchos más partidos por jugar, y no podemos bajar la guardia”.

Para más de Las Aces: Siga toda nuestra cobertura en línea de las Aces en eltiempolv.com/Aces.

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