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Las Vegas aún considerada por la NHL como ciudad central

La competencia de Las Vegas como centro de la postemporada de la NHL se redujo al menos en una ciudad el lunes.

Los Columbus Blue Jackets declararon que la liga les notificó que su mercado local no sería uno de los dos centros si la temporada se reanuda. Athletic informó que Minneapolis/St. Paul también fue tachado de la lista de 10 finalistas considerados para ser sede de la postemporada de la Conferencia Este y Oeste de 24 equipos.

También el lunes, la NHL dijo que los clubes podrán trabajar en grupos voluntarios de hasta 12 jugadores a partir del martes. Anteriormente estaban limitados a seis jugadores cuando la Fase Dos del protocolo de regreso al juego de la liga comenzó el 8 de junio.

La NHL detuvo su temporada el 12 de marzo debido a la pandemia del coronavirus.

El comisionado adjunto, Bill Daly, no le confirmó en un correo electrónico al Review-Journal si la NHL había comenzado el proceso de eliminación de posibles ciudades centrales. Agregó que la liga no daría ningún comentario “hasta que haya algo que anunciar”.

Las Vegas es considerada un fuerte competidor para ser una ciudad central. MGM Resorts International planea mantener algunos de sus hoteles cerrados para que uno o más puedan albergar a los equipos visitantes.

Tres ciudades canadienses: Edmonton, Toronto y Vancouver, también están siendo consideradas. Los Ángeles, Chicago, Dallas y Pittsburgh también estaban en la lista inicial de la NHL.

El gerente general de los Golden Knights, Kelly McCrimmon, mencionó la semana pasada que pensaba que Las Vegas haría “un muy buen trabajo” como ciudad central. Si Las Vegas es elegida, no está claro si los Knights jugarían en el valle o en la otra ciudad central en interés de la justicia.

“Las Vegas sería una gran ciudad con las facilidades, el espacio de hoteles, las comodidades que tenemos”, dijo McCrimmon. “Nos encantaría jugar en Las Vegas como ciudad central si la oportunidad estuviera allí para nosotros. Si no fuera así, de todos modos estaríamos felices de jugar donde la NHL nos diga dónde”.

Los Knights comentaron que ampliarán sus entrenamientos de acuerdo con las nuevas directrices y parecen estar en mejor posición que la mayoría de los equipos para aprovecharse. McCrimmon añadió que muchos de los jugadores se quedaron en Las Vegas durante el cierre y que el equipo ha tenido una “muy buena participación” en la Fase Dos.

El equipo no ha revelado los nombres de todos los jugadores que han participado porque los entrenamientos son voluntarios. Los que se sabe que han patinado son Deryk Engelland, Marc-André Fleury, Nick Holden, Max Pacioretty, Ryan Reaves, Paul Stastny y Mark Stone.

Los jugadores deben seguir numerosas directrices de salud y seguridad antes de cada entrenamiento. Incluyen pruebas de COVID-19 dos veces a la semana, el uso de cubrebocas al entrar a City National Arena y controles de temperatura en la puerta.

“Me siento seguro”, expresó Reaves la semana pasada. “Me siento demasiado seguro, para ser honesto. Pero esas son sólo las reglas que la NHL puso en marcha”.

La ampliación de los entrenamientos permitirá a los equipos aumentar aún más su capacidad antes de que los campos de entrenamiento comiencen el 10 de julio. La liga y la asociación de jugadores todavía tienen que acordar los protocolos de salud y seguridad para el resto del plan de regreso al juego antes de que comiencen los campamentos.

La NHL declaró el viernes que 11 de los más de 200 jugadores que se han sometido a pruebas múltiples desde el comienzo de la Fase Dos tuvieron resultados positivos para COVID-19.

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