Las Vegas Ballpark será sede de un torneo estatal de béisbol de clase 4A

El equipo de béisbol de Las Vegas High ha esperado más de 40 años para volver a un torneo estatal.

Los Wildcats de este año creen que lo hicieron a la perfección.

Las Vegas es una de las seis escuelas que tienen la oportunidad de jugar en el nuevo estadio de béisbol de Las Vegas durante el torneo estatal clase 4A de la Asociación de Actividades Interescolares de Nevada (NIAA, por su sigla en inglés).

El torneo comienza el miércoles en Bishop Gorman y Centennial. Los juegos del jueves y viernes se jugarán en la casa de los Aviators. El campeonato está programado para las 4 p.m. del viernes.

“Creo que es fantástico”, dijo el entrenador de Las Vegas, Sam Thomas. “El lugar es simplemente hermoso. Cuando jugué, el torneo estatal se llevó a cabo en una instalación de élite como la UNLV y más tarde en College of Southern Nevada. Más recientemente debido a las circunstancias, ha sido en campos de preparatoria”.

“Cada vez que los chicos jugan donde juegan los profesionales, es una gran motivación para ellos”.

Thomas, quien ha sido entrenador de Las Vegas desde 1999, lo sabría. Los Wildcats compitieron por última vez en el estado en la década de 1970, pero fue miembro del equipo de Valley High de 1983 que jugó contra Western en un juego de exhibición para abrir Cashman Field.

“Tuve la suerte de tener esa oportunidad, y ahora voy a entrenar a estos chicos en ese entorno”, destacó.

Es la segunda vez que el torneo estatal se disputa en un estadio profesional. El torneo de 2010 se llevó a cabo en lo que ahora es Greater Nevada Field en Reno.

“Será emocionante llevar a cabo nuestro campeonato de grandes escuelas en una instalación de primera clase”, comentó el director asistente de la NIAA, Donnie Nelson. “Estoy emocionado. Los Aviators desplegarán la alfombra roja para nuestros estudiantes-atletas, equipos, entrenadores, árbitros y fans. No podemos agradecerles lo suficiente”.

El presidente de los Aviators, Don Logan, se acercó a los entrenadores de la preparatoria con la idea de jugar partidos en el nuevo parque. Los equipos universitarios junior de Centennial y Palo Verde jugaron en el parque el 6 de abril.

“Es el estadio de béisbol de Las Vegas por una razón”, agregó Logan. “Queremos que sea para todos en el sur de Nevada. Queremos que los chicos salgan y jueguen aquí”.

Nelson y Logan dijeron que los equipos no solo podrán usar el campo. Serán tratados de manera similar a los profesionales que juegan allí a diario.

El personal de los Aviators se encargará de las operaciones del juego. No se instalará una vallado temporal, por lo que los jugadores tratarán con las mismas dimensiones de campo que hacen los equipos Triple-A.

“Esto es un playoff y queremos que sea de primera categoría desde la perspectiva del béisbol”, indicó Logan. “Habrá muchas cosas pequeñas que les harán tener una experiencia de grandes ligas. Lo que verán estos chicos es la parte de atrás de la casa. Será una emoción para ellos”.

Los seis equipos tienen garantizado al menos un juego en el estadio en el torneo de doble eliminación, que termina el viernes.

Nelson dijo que la NIAA quería mantener el torneo a tres días para reducir los costos de viaje para las escuelas del norte de Nevada. Se jugarán un total de 10 u 11 juegos en el torneo, y todos menos cuatro disputarán en el estadio.

“Eso es genial. Organizarlo de esa manera es simplemente fenomenal “, concluyó Thomas.

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