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Leagues Cup llega a Las Vegas

La tarde del jueves 11 de julio fue especial para los deportes profesionales de Las Vegas, ya que el comisionado de la MLS, Don Garber, y el presidente de la Liga MX, Enrique Bonilla, eligieron a esta ciudad para hacer un importante anuncio relacionado a la Leagues Cup. La alcaldesa Carolyn Goodman y el presidente de Las Vegas Convention and Visitors Authority, Steve Hill, fueron los invitados de honor en este evento.

La Leagues Cup es un nuevo torneo oficial que iniciará el 23 de julio y enfrentará a ocho equipos de primera división, cuatro de México y cuatro de Estados Unidos, dos ligas que en los últimos años han crecido considerablemente en infraestructura y nivel deportivo.

El formato de este torneo será a eliminación directa, los enfrentamientos iniciarán en la ronda de cuartos de final, posteriormente semifinales y los dos mejores equipos se enfrentarán en la final de esta competencia. Los representantes de la Liga MX serán Cruz Azul, Tijuana, América y Tigres; mientras que los participantes de la MLS serán Chicago Fire, LA Galaxy, Houston Dynamo y Real Salt Lake.

El anuncio realizado en el hotel & casino Bellagio fue que la Gran Final del torneo se llevará a cabo el miércoles 18 de septiembre en el Sam Boyd Stadium de Las Vegas, es decir, una plaza neutral, ya que el resto de los partidos se realizarán en los estadios de los equipos participantes de la MLS.

El presentador de este evento fue el ex-futbolista Hércules Gómez, delantero que jugó en equipos de la MLS y Liga MX, además de representar a la Selección de Estados Unidos en el mundial de Sudáfrica 2010. Precisamente su última entrevista como jugador en activo fue con El Tiempo, esto tras ganar la final de la MLS con Seattle Sounders, el sábado 10 de diciembre de 2016 en Toronto, Canadá.

“Me da mucho gusto estar de vuelta en casa. Me formé como futbolista y persona en Las Vegas. Me da mucho gusto ver el crecimiento del deporte en esta gran ciudad con equipos como Las Vegas Lights, Golden Knights, Aces y pronto los Raiders”, dijo Gómez durante su intervención.

Por su parte, el presidente de la Liga MX, Enrique Bonilla, expresó que “estos son juegos oficiales, son parte de nuestro calendario, para nuestros equipos es una obligación ganar este torneo. Quiero dejar claro a los aficionados que para la Liga MX este es un torneo oficial, no serán juegos amistosos”.

La presencia del comisionado de la MLS, Don Garber, en Las Vegas puede ser un buen augurio de que una de las franquicias de expansión para la primera división del soccer estadounidense será para la “Ciudad del Pecado”. Incluso la alcaldesa Carolyn Goodman, Hércules Gómez y los medios de comunicación, de cierta manera intentaron comprometer a Garber con alguna declaración positiva que condujera a que esta ciudad tendrá un equipo de la MLS en el futuro cercano; mientras tanto, el comisionado simplemente sonreía y se notaba muy amigable con la alcaldesa.

Los representantes de Las Vegas Lights FC, Brett Lashbrook y Eric Wynalda, también estuvieron presentes durante el evento.

Es importante recordar que esta no será la primera vez en que la Liga MX y la MLS se enfrenten en una competencia oficial. Del 2007 al 2010 se llevó a cabo la SuperLiga Norteamericana, un torneo que también que se realizó entre ocho equipos (cuatro por liga) y que dejó un saldo favorable para los mexicanos con tres campeonatos por uno para los estadounidenses, en cuatro torneos que se disputó. El último campeón fue Monarcas Morelia en 2010.

Contacte a Anthony Avellaneda en: aavellaneda@eltiempolv.com, o siga la cuenta de Twitter de El Tiempo: @eltiempolv.

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