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Lleno total en UFC 261

Los aficionados regresaron a UFC 261 el sábado 24 de abril y tenían mucho de qué alegrarse.

Una gran multitud vio a la ex-campeona Rose Namajunas reclamar el título de peso paja femenino y a Kamaru Usman retener el cinturón de peso welter con nocauts en el VyStar Veterans Memorial Arena en Jacksonville, Florida.

Namajunas conectó una patada alta de izquierda para noquear a la campeona Zhang Weili y enviar a más de 15,000 personas a un frenesí en el primer evento de UFC con asistencia completa en más de un año.

Usman mantuvo su cinturón al conectar un enorme derechazo para noquear al retador Jorge Masvidal apenas al minuto 1:02 de la segunda ronda del evento principal.

“Todos dijeron que querían violencia”, dijo Usman entre rugidos de aprobación. “Eres bienvenido”.

Fue la primera vez que Masvidal fue noqueado en su carrera profesional y la primera vez que lo detuvieron en una pelea desde una derrota por sumisión en una cartelera de Bellator en 2009.

Usman quería la revancha a pesar de obtener una victoria por decisión sobre Masvidal en julio para obtener un triunfo más convincente.

Misión cumplida.

Fue la 18ª victoria consecutiva en general para Usman y la cuarta defensa exitosa consecutiva del título.

“Me elevaste”, dijo Usman de Masvidal. “Ha pasado un tiempo desde la última vez que estuve nervioso por las peleas. Me hizo ir al taller y afilar mis herramientas para ofrecer una actuación como esa. Todavía estoy mejorando”.

Masvidal insistió en que sería más competitivo después de tomar la primera pelea con menos de una semana de anticipación, pero se fue con humildad.

“Duele”, dijo Masvidal. “Nunca me han noqueado en 50 peleas profesionales. Usman me mostró algo que no me mostró en la primera pelea. Supongo que eso es lo que sucede cuando te sientes demasiado confiado. Me ganó de manera justa y directa”.

Namajunas, quien ganó el cinturón por primera vez con un espectacular nocaut sobre Joanna Jedrzejczyk en 2017, necesitó solo 1:18 minutos para romper la racha ganadora de 21 peleas de Weili y recuperar el título.

“Lo hice de nuevo”, dijo Namajunas, notablemente emocionada.

La patada hizo caer a Weili, y Namajunas se apresuró a seguir con golpes. Weili reunió poca defensa y la pelea se detuvo, aunque protestó.

En la tercera pelea por el título, de la cartelera, la campeona femenina de peso mosca, Valentina Shevchenko, una vez más ejerció su dominio con un nocaut en el segundo asalto sobre la ex-campeona de peso paja, Jessica Andrade.

Shevchenko derribó a Andrade cinco veces en el primer asalto y luego nuevamente en el segundo, trabajando hasta un crucifijo y terminando la pelea con golpes cortos y codazos en el suelo.

Ahora tiene marca de 14-2 desde 2011 con las únicas dos derrotas ante la campeona de dos divisiones Amanda Nunes.

“Mientras mis oponentes están tratando de descubrir mi debilidad, no pierdan su tiempo”, dijo Shevchenko. “No hay uno”.

El peso mediano Uriah Hall igualó su récord contra el ex-campeón Chris Weidman, aunque no obtuvo la satisfacción que buscaba.

La pierna de Weidman se rompió por debajo de la rodilla cuando intentó lanzar una patada en la pierna apenas segundos después de la revancha de una pelea que Weidman había ganado por nocaut en una tarjeta de Ring of Combat en 2010.

La lesión fue inquietantemente similar a una fractura en la pierna que sufrió Anderson Silva cuando peleó contra Weidman en Las Vegas en 2013.

No fue el tipo de victoria que Hall esperaba cuando aceptó la pelea contra Weidman.

“Quería hacer una gran actuación, pero solo le deseo lo mejor a él ya su familia”, dijo Hall, el primer peleador en la historia de UFC en ganar una pelea sin intentar un strike, según el presidente de UFC, Dana White. “Es la parte más desagradable de este deporte, es el negocio del daño, pero no tengo nada malo que decir sobre él. Espero que pueda volver de eso. Sigues siendo el mejor, Chris”.

Una lesión en la pierna también puso fin a la pelea de apertura en la cartelera principal, ya que el contendiente de peso semipesado, Anthony Smith, obtuvo una victoria por nocaut técnico sobre Jimmy Crute.

Smith conectó una patada en la pierna que pareció amortiguar el pie de Crute, quien de alguna manera pudo asegurar un derribo y terminar la ronda. El árbitro le pidió a Crute que demostrara que podía poner peso en el pie antes del inicio del segundo asalto y detuvo el combate cuando no pudo hacerlo.

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