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Los 29 puntos de Angel McCoughtry ayudan a mantener viva la temporada de las Aces

El entrenador de las Aces, Bill Laimbeer, confirmó que le dijo a su equipo de primera clasificación antes de la serie de semifinales de la WNBA contra el clasificado No. 7, Connecticut, que presentía que jugarían los cinco partidos completos. Angel McCoughtry se aseguró de demostrar que su entrenador tenía razón.

La veterana alera anotó 16 de sus 29 puntos en el tercer cuarto a medida que las Aces evitaron su eliminación con una victoria de 84 a 75 en el cuarto partido del domingo en Bradenton, Florida. El decisivo Juego 5 será el martes, con el ganador enfrentándose al segundo clasificado, Seattle Storm, en las finales de la WNBA.

“Angel no estaba lista para irse a casa. Fue divertido verla jugar ese tercer cuarto”, dijo Laimbeer. “Fue un desempeño espectacular para conseguir el liderato, y lo mantuvimos el resto del camino”.

Las Aces iban a la zaga de uno en el descanso, pero McCoughtry, que también tenía cinco rebotes, seis asistencias y tres robos, les ayudó a obtener una ventaja de 15 puntos en el tercer cuarto.

A’ja Wilson terminó con 19 puntos, 13 rebotes y cuatro asistencias. Danielle Robinson ayudó a las Aces a acelerar el ritmo a su gusto y obtuvo 18 puntos, cinco rebotes, cuatro asistencias y tres robos.

Jasmine Thomas lideró Connecticut con 25 puntos. DeWanna Bonner obtuvo 10 puntos y 15 rebotes.

Aquí hay tres puntos clave de la victoria:

Ayuda de las grandes

La actuación de McCoughtry vino después de recibir “algunos grandes consejos” en un intercambio de mensajes de Instagram con la dos veces MVP (Jugadora Más Valiosa) de la WNBA, Elena Delle Donne, que ganó un campeonato con Washington el año pasado.

“Me ayudaron mucho sus consejos”, afirmó McCoughtry, quien no reveló lo que Delle Donne le dijo. “Me ayudó mucho saber de gente que ha estado en esta posición y ha salido adelante”.

Por si el consejo de Delle Donne no fuera suficiente, McCoughtry dijo que vio a Sue Bird en el medio tiempo y le pidió que tomara de la mano a su compañera leyenda de la WNBA para conseguir algo de poder.

“Espero que no lo quiera de vuelta”, bromeó McCoughtry.

Grandes diferencias

El Sun disparó un porcentaje más alto, 41.7 a 39 por ciento, que el que hizo en la victoria del jueves 77 a 68 en el Juego 3, pero las Aces hicieron un mejor trabajo rebotando y evitando pérdidas de balón.

El jueves, las Sun obtuvieron 14 rebotes ofensivos. En el Juego 4, las Aces sólo permitieron seis rebotes ofensivos y tuvieron siete pérdidas de balón a 12 para las Sun. Eso llevó a las Aces a conseguir ocho tiros más que su contrincante.

Las Aces no pudieron contar con la dos veces sexta mujer del año de la WNBA, Dearica Hamby, quien está actualmente padeciendo una lesión de rodilla y probablemente se perderá el resto de los playoffs. Laimbeer esperaba que la pérdida de Hamby se sintiera más en los tableros, pero las Aces lograron un casi empate con Connecticut manteniendo una ventaja de 33 a 32.

El banco se acorta para las Aces

Las Aces eran conocidas como un equipo que dependía de su banco en la temporada regular, pero fueron las principiantes quienes hicieron casi todo el daño el domingo.

Algo de eso era de esperarse con la ausencia de Hamby y el hecho de que Robinson, una antigua miembro de la brigada de banquillos, fue colocada en la alineación inicial antes del Juego 2, pero cuatro titulares jugaron al menos 30 minutos, y Wilson no abandonó el juego hasta los últimos 26 segundos.

La alera Emma Cannon jugó 11 minutos, el máximo que ha tenido en su corta permanencia con las Aces. Fue la única jugadora de banquillo que recibió más de 10. Tuvo dos de los cuatro puntos de banca de las Aces.

“Cannon nos dio una presencia física muy buena para nosotras, y eso marcó la pauta para el resto del equipo”, dijo Laimbeer.

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