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Los Aviators de Las Vegas dan la bienvenida a los fans de todas las edades al nuevo estadio de béisbol

Antes de la entrada en jetpack de una mascota fuera del jardín central, el paso elevado de un avión de combate y el primer lanzamiento de pelota en el nuevo estadio de los Vegas Aviators, había tres mujeres sentadas solas frente a la entrada del plato de home.

Alrededor de las 2:30 p.m., los equipos de construcción estaban dando los toques finales al exterior del estadio de béisbol de Las Vegas el martes cuando un empleado del estadio notó al trío afuera de la puerta.

“Saben que las puertas no se abren hasta las 5, ¿verdad?”, les preguntó.

Una de las tres, Juli Duffy, de 54 años, que había estado esperando fuera del estadio desde la 1:45 p.m., respondió.

“No, se abrirán a las 5:30”, dijo. “Solo nos gusta llegar temprano porque estamos locas, nos encantan los Aviators”.

Duffy, Carolyn Nice y la sobrina de Nice, Brooklyn Cougill, fueron las primeras en la fila de los 11 mil 36 fans que acudieron al primer partido del equipo de Triple-A en el nuevo estadio del centro de Summerlin. Los fans elogiaron el nuevo lugar por sus comodidades, ubicación y comida.

“El hecho de pasar de un campo de tierra a esto en un año, es inaudito”, expresó Aaron Williams, quien asistió al juego con su familia.

El gobernador Steve Sisolak dio la bienvenida a la multitud antes de un espectáculo previo al juego con tema de vuelo completo con un show de aviones de combate desde la Base de la Fuerza Aérea Nellis. David Weinreb, CEO de The Howard Hughes Corp., propietario del equipo, cantó el himno nacional y el primer lanzamiento ceremonial de Hailey Dawson, de 9 años, de Henderson, llegó la zona de strike.

La franquicia reveló dos nuevas mascotas antes del juego, una de manera un poco más dramática. “Spruce the Goose” se presentó al incitar a los fans a batir sus alas/brazos. Minutos más tarde, un piloto de aspecto robótico llamado Mr. Aviator se lanzó contra el césped desde el jardín central utilizando un jetpack.

“Cuando lo vi, dije: ‘¡Oh, wow! Realmente están organizando un espectáculo, ¿eh?’”, exclamó Williams. “Las Vegas siempre hace todo a lo grande”.

Su hija de 2 años vestida con un tutú, Ariana, rodó sobre una estera frente a ella cuando el juego estaba en marcha. Su familia lo había estado usando como una manta para protegerse del viento.

“Si no estuviera tan ventoso, la bebé correría por todos lados”, bromeó su madre, Michelle Williams.

Aaron Williams medio bromeó diciendo que su familia podría irse temprano debido al frío. La mayoría de los fans ya habían llegado a las salidas a mitad del juego a causa del clima.

Pero la anticipación se hinchó mucho antes de que las puertas se abrieran a los fans. El trío de mujeres fuera del estadio fue el primero en la fila, pero la madre de Niza, de 95 años, Valeria Greene, se unió a ellas a las 4:45 p.m. y fue la primer fan en entrar al estadio en la puerta del home plate.

Greene ha asistido a los juegos de béisbol en Las Vegas desde que se conocía al equipo como los Stars y a menudo se le conocía a ella como “mamá” o “abuela” en Cashman, informó Nice.

“Realmente me encanta todo”, afirmó Greene.

Greene entró en el estadio de béisbol y la trabajadora de servicios para huéspedes, Jacqui Magnuson, la saludó como si hubiera visto a una vieja amiga. Los vientos de 30 a 40 mph soplaron a través de la explanada cuando el estadio comenzó a llenarse de fans, volando los sombreros de regalo promocionales y azotando los escombros.

Minutos después de que se abrieran las puertas, el presidente del equipo, Don Logan, radiante, se paseaba por el vestíbulo. Un hombre que pasaba le estrechó la mano y dijo: “Buenas excavaciones, Don”.

“Fue genial ver a todos entrar y sonreír, ¿sabes? Es gratificante”, dijo Logan. “Fue realmente surrealista”.

Larry Schneiderman, un entrenador de béisbol local que mencionó que una vez fue entrenador del gerente general de los Oakland Athletics, David Forst, recogió a su hijo de 10 años de la escuela para ir al juego. Se reunieron con su familia y el equipo de béisbol de Schneiderman para el partido, todos ellos planean asistir a varios juegos más con su paquete de boletos de temporada.

Para Schneiderman, de 58 años, el béisbol fue lo que más disfrutó; para su hijo, Ethan, fue haber disfrutado del ambiente, la diversión familiar y la emoción de un juego de ligas menores.

“Sentimos que es una buena manera de pasar 18 noches juntos”, concluyó Schneiderman.

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