Caballeros Dorados ponen la vista en el título de la División del Pacífico

Los Caballeros Dorados lentamente se están moviendo a través del final del alfabeto.

Alcanzaron “X” el lunes cuando se aseguraron un lugar en los playoffs y se ganaron la carta junto a su nombre en la clasificación.

La siguiente letra a la vista es “S”, que vendría cuando consigan la división del Pacífico.

Los Caballeros tienen una ventaja de cinco puntos en la carrera por el título divisional a falta de seis juegos y tratarán de detener a San José durante la última semana y media de la temporada.

“Durante el primer año, para conseguir una pancarta allí, siempre es agradable”, señaló el martes el arquero de los Knights, Marc-Andre Fleury, en la Arena City National. “Creo que mostraría cuán bueno es el trabajo que hizo la gerencia para unir al equipo, cuán bueno es el trabajo que el cuerpo técnico y los jugadores han hecho todos juntos. Como organización, todos hicieron un gran trabajo durante toda la temporada, y es una gran razón por la que tenemos éxito”.

Los Caballeros (48-21-7, 103 puntos) buscan convertirse en el segundo equipo de expansión de las cuatro principales ligas deportivas profesionales de América del Norte (Major League Baseball, NBA, NHL, NFL) para terminar primero en su división.

Los Denver Nuggets de la NBA 1976-77 son el único equipo que logra la hazaña, excluyendo a los Philadelphia Flyers de 1967-68 cuando todos los equipos en la División Oeste de la NHL ese año fueron clubes de expansión.

Los Caballeros, que reciben al último lugar, Arizona (26-39-11, 63 puntos) a las 7 p.m. del miércoles en la Arena T-Mobile, han sido los dueños de la División del Pacífico desde que alcanzaron a Los Angeles por el primer puesto el 27 de diciembre.

“Todavía queremos mantener ese primer puesto en nuestra división”, destacó el defensa Colin Miller. “Obviamente, sería un gran logro en el primer año. Después de cada juego, vuelves a centrarte en lo que intentas hacer. Y sí, sería algo genial que sucediera aquí”.

“Creo que se trata más de jugar bien. Queremos asegurarnos de que estamos jugando nuestro juego de 60 minutos y jugando nuestro estilo de hockey para mantenernos preparados para los playoffs”.

San José, que quedó por debajo de los Knights por 10 puntos el 4 de marzo, ganó su ronda de ocho juegos el martes, perdiendo 3 a 2 en tiempo extra ante el anfitrión St. Louis Blues.

Los Sharks, con 98 puntos, tienen cinco partidos restantes y jugarán ante Nashville, líder de la Conferencia Oeste, el jueves, antes de visitar a los Knights el sábado en un juego que podría decidir el título divisional.

Al ganador de la División del Pacífico se le garantizará la ventaja de hielo en casa durante las primeras dos rondas de los playoffs.

Los Knights tienen foja de 27-9-2 en la Arena T-Mobile Arena, empatados con Tampa Bay por el tercer mejor registro como locales en la liga al ingresar a los juegos del martes.

“La parte más importante es que ahora sabemos que nos aseguramos, no hemos jugado un juego completo de 60 minutos en mucho tiempo. Esta es la parte más importante”, detalló Pierre-Edouard Bellemare. “El siguiente es que, tener ventaja de hielo en casa frente a nuestros fanáticos, es una gran ventaja, especialmente con el tipo de fanáticos que tenemos.

“Entonces, esta es la parte más importante. Asegúrate de mantener a San José detrás de nosotros porque si nos encontramos con ellos en el futuro, tenemos que asegurarnos de tener un juego más en casa”.

A pesar de ser un equipo de expansión, 10 de sus 27 jugadores, casi el 40 por ciento de la lista de los Caballeros, han ganado un título divisional durante su carrera.

Fleury (3), Deryk Engelland (2), James Neal (2), David Perron (2), Ryan Reaves (2) y Nate Schmidt (2) tienen múltiples títulos, y su liderazgo contará en los últimos seis juegos.

“Todavía tenemos ventaja de local (hielo) para jugar, así que no nos veo flojos en este momento”, destacó el alero William Karlsson. “Todavía tenemos que trabajar duro e intentar obtener tantos puntos antes de los playoffs”.

 

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