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Los defensas de los Golden Knights se unen a la ofensiva para vencer a los Flames

CALGARY, Alberta — No es un secreto que desde que Pete DeBoer se hizo cargo como entrenador de los Golden Knights, uno de los cambios al sistema que implementó fue habilitar a los defensores como ofensores.

Pero, ¿cómo exactamente se puede ver eso?

Así:

El gol de Nick Holden en el primer tiempo de la victoria de los Knights por 5 a 3 sobre Calgary el domingo en el Scotiabank Saddledome, fue un ejemplo del énfasis añadido en que los defensas se unan a la ofensiva.

“Nuestros defensas fueron geniales”, exclamó DeBoer. “El gol de Holden fue un gran gol para nosotros. Pensé que (Alec) Martínez estaba continuamente creando ataques, saltando. Les pedimos a los chicos que atacaran como unidades de cinco hombres, y creo que nuestros defensas se la creyeron”.

Si el gol de Holden se ejecutó de un aspecto familiar para los visitantes frecuentes de City National Arena, es porque se asemejaba mucho a las carreras de línea que hacen en la práctica bajo DeBoer.

Holden recuperó el puck de los Flames y recibió un golpe de Mikael Backlund, pero pudo pasar el puck a su compañero de defensa Zach Whitecloud, quien lo pasó a Chandler Stephenson por la derecha.

Stephenson comenzó la carrera cuando mantuvo el puck con calma y evitó los tacleos de los Flames antes de hacer un pase a Brandon Pirri en la línea roja.

Mientras tanto, Holden vio una abertura y se quedó sin ser derribado en la zona neutral, lo que llevó a una carrera de intento de ataques. Pirri dirigió el puck a Nick Cousins para crear un dos contra uno, y Holden terminó la transmisión para su sexto gol y una ventaja de 2 a 0.

Bajo el mando de DeBoer, los defensas de los Knights están promediando 2.38 puntos por partido (50 puntos en 21 partidos), frente a los 1.6 por partido con Gerard Gallant (80 puntos en 49 partidos).

“Creo que algo en lo que nos hemos centrado es en asegurarnos de que estamos involucrados”, aseveró Holden. “En la NHL, debes asegurarte de que tus defensas están proporcionando alguna ofensa. Esta noche, para nosotros, poder marcar un par de grandes goles fue algo grande”.

Los defensas de los Knights terminaron con cuatro puntos contra Calgary liderados por un gol y una asistencia de Holden, que jugó delante de sus padres, su hermana y sus dos hijos.

El defensa Shea Theodore marcó el ganador a falta de 1:10. Aunque esa jugada no se produjo por una carrera, Theodore empujó el puck hacia la mitad izquierda de la pared cuando disparó un tiro que se desvió del bastón de Andrew Mangiapane de Calgary.

Velocidad para quemar

El defensa Nate Schmidt hizo una jugada clave al final del primer tiempo cuando atrapó a Johnny Gaudreau en una escapada y ayudó a evitar un posible gol.

Schmidt pareció quedar atrapado en el hielo y dio un círculo para atrapar al segundo goleador de los Flames, que tenía aproximadamente 10 pies de ventaja a través de la zona neutral.

Gaudreau fue incapaz de disparar, ya que Schmidt estiró su bastón lo suficiente y evitó un penalti.

“Nate y Brayden McNabb hicieron un gran trabajo contra él toda la noche”, destacó DeBoer. “No le dimos tiempo ni espacio y no fueron solo ellos, él es un hombre que cuando vienes aquí, tienes que asegurarte de que eres consciente y pensé que jugamos bien limitando sus toques y su tiempo”.

Citable

“No había forma de que pasara por alto esa oportunidad, y me alegro. Ha estado cargando eso en su espalda un poco, es bueno para él. Ha tenido un montón de oportunidades, así que es bueno para él conseguir un gol, esperemos que ahora explote”. – DeBoer sobre el gol de red vacía de Jonathan Marchessault, su primero en 11 partidos

“Hablamos de tener un buen comienzo y obviamente lo tuvimos. Este juego pudo haber terminado mucho antes por culpa de algunas oportunidades perdidas. Pensé que (el portero de los Flames, David) Rittich hizo algunas buenas atajadas. Yo tampoco estaba en mi mejor momento, pero fueron dos grandes puntos. Tómalos y avancemos a lo siguiente”. – Robin Lehner

Las virutas del hielo

– Los Knights estaban 0-por-1 en el penalti y han permitido un gol tres veces consecutivas que estaban en desventaja por número de jugadores.

– William Karlsson terminó con dos asistencias, su segundo juego de multipuntos en sus tres salidas.

– El gol de Max Pacioretty fue su punto número 66, acercándose a su récord de su carrera fijado en 2014-15 (37-30-67 en 80 partidos) y empatado en 2016-17 (35-32-67 en 81 partidos).

– Evitando el tiempo extra contra Calgary, los Knights obtuvieron su victoria número 30 reglamentaria, una menos que Edmonton. Las victorias reglamentarias son el primer desempate para el primer lugar de la división.

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