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Los Hits siguen llegando para el alero William Carrier de los Golden Knights

NUEVA YORK — William Carrier sigue creyendo que marcar un gol es una mejor sensación que lanzar un buen hit.

Pero el extremo de los Golden Knights está empezando a cambiar su opinión.

“A veces, una buena asistencia vale la pena”, dijo.

Carrier lidera la NHL en hits por un amplio margen, no se lo recuerda a Ryan Reaves, y se ha convertido en uno de los buscadores más duros de la liga en su tercera temporada.

Sin embargo, Carrier de 6 pies y 2 pulgadas y 212 libras también ha agregado un toque de puntuación para complementar su estilo de juego de golpe y rechazo.

“Está realmente confiado”, dijo el entrenador Gerard Gallant. “Cuando él recibe el disco, no solo lo tira y lo persigue, hace jugadas, lleva los discos a la red”.

Carrier no era conocido por su juego físico cuando fue reclutado en la segunda ronda por St. Louis en 2013. Pero luego de ser adquirido por Buffalo en 2014 como parte del acuerdo que envió al portero Ryan Miller a los Blues, Carrier modificó su estilo.

Cuando el torbellino Nicolás Deslauries se lesionó en octubre de 2016, los Sabres recordaron a Carrier y le pidieron que cumpliera ese papel.

“Para llegar a la NHL, tienes que encontrar una manera”, insistió Carrier. “Encajé en ese rol, y en mi primer juego tuve como 15 chequeos o algo así y dijeron: ‘Está bien, lo mantendremos con nosotros’. Desde allí, seguí haciéndolo, y ahora soy realmente bueno en eso, así que también estamos tratando de trabajar en otras cosas”.

Carrier tiene 165 hits entrando al juego del miércoles contra los Islanders de Nueva York en el Barclays Center, mientras que Reaves es el segundo en la liga con 127.

Carrier está en ritmo de 422 hits en 82 juegos, que sería el total más alto desde que la liga comenzó a publicar cifras de hits en 2002-03.

El extremo de los Islanders, Matt Martin, quien lideró la liga en cinco hits en temporadas consecutivas, posee la máxima calificación con 382 hits durante la temporada 2014-15, según las estadísticas de NHL.com.

“¿Por qué tienen que restregármelo así?”, criticó Reaves alegremente cuando le recordaron que se está quedando detrás de Carrier en ese departamento.

“Debe ser frustrante tener a los muchachos 1-2 en la liga en éxitos que te atacan cada noche, por lo general, solo soy yo quien lo pone en una línea, y es bueno que alguien más lo haga y el que lo traiga es irreal”.

Carrier, quien cumplirá 24 años el 20 de diciembre, comentó que se da cuenta del costo que su línea cobra a los defensores contrarios.

A ese grupo se le encomendó el enfrentamiento contra la línea superior de los Capitals el 4 de diciembre y mantuvo a Alex Ovechkin, Nicklas Backstrom y Tom Wilson en gran medida bajo control. La meta de Ovechkin llegó poco después de que Reaves saltó sobre los tableros para unirse a los de tercera línea Tomas Nosek y Daniel Carr.

“Ves que los defensas comienzan a hacer trampa y te dejan ir primero por el disco”, explicó Carrier. “Y es por eso que lo estamos haciendo, no solo lo hacemos para sacar energía y eso; salimos allí, y en verdad tenemos el disco”.

Carrier se perdió 45 juegos la temporada pasada debido a varias lesiones y otros 10 juegos durante los playoffs, pero no se ha perdido un juego esta temporada.

Alcanzó su carrera con muchos goles (5), que estableció como novato con Buffalo en 2016-17, y continúa generando oportunidades de gol.

“Tuve muchas oportunidades el año pasado que simplemente no pude terminar”, comentó Carrier. “Todavía soy joven y todavía estoy aprendiendo, estoy ralentizándolo. Tengo un poco más de equilibrio en mi hoja”.

“Lo que el equipo necesite lo haremos, si es un cheque, si es un gol, en ese momento se cumple; al equipo le encanta la forma en que estamos anotando y participando cada noche, creo que seguiremos haciendo eso y si el equipo necesita algo más, lo haremos”.

Para más de los Golden Knights: Siga toda nuestra cobertura en línea de los Golden Knights en eltiempolv.com/GoldenKnights y en @HockeyinVegas en Twitter.

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