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Los mechones rubios de William Karlsson son la envidia de los compañeros de los Golden Knights

TORONTO — Nate Schmidt está lo suficientemente cómodo en su propia piel como para admitirlo.

El defensor de los Golden Knights tiene envidia de su compañero de equipo William Karlsson.

“Muy, muy celoso. Desearía tener su cabello”, dijo Schmidt. “Es emplumado y letal. Me encanta”.

Los largos mechones rubios de Karlsson se han convertido en su marca registrada durante más de dos temporadas con los Knights y han ayudado a convertir al centro de 26 años en uno de los jugadores más identificables del equipo.

Los fans no pueden tener suficiente de él, y tampoco sus compañeros de equipo.

Y a pesar de los intentos de Karlsson de minimizar su glorioso flow, incluso él no puede ignorar el efecto que tiene en algunas personas.

“Lo sé, sería una gran decepción si lo acortara”, dijo con una sonrisa.

Karlsson no fue específico acerca de cómo cuida su cabello, excepto para decir de mala gana que no le pone nada.

¿Qué tan bien es conocido Karlsson por su cabello? Cuando los Knights anunciaron su extensión de contrato de ocho años en la temporada baja pasada, el equipo de redes sociales del equipo reutilizó un video en Twitter de él sacudiendo su cabellera.

En la encuesta de la Asociación de Jugadores del año pasado, Karlsson fue votado por tener el tercer mejor peinado detrás del defensa de San José, Erik Karlsson, y el portero de los New York Rangers, Henrik Lundqvist.

Karlsson dijo que comenzó a dejarse crecer el cabello cuando se mudó a América del Norte en 2014. Ayudó a generar el apodo irónico “Wild Bill” como miembro de la organización Anaheim Ducks.

Llamó un poco la atención en sus más de dos temporadas con los Columbus Blue Jackets a pesar de jugar principalmente en la cuarta línea, pero se convirtió en un favorito de los fans durante la temporada inaugural de los Knights.

Su cabello tenía casi tanto que ver con él como su destreza para anotar goles.

“Parece oro, su cabello se ve increíble cada vez que lo veo”, comentó su compañero de línea Jonathan Marchessault. “A veces se hace demasiado largo y no quiero que se vea sucio, pero ahora se ve limpio. Es agradable.”

El estilo de Karlsson es un recordatorio de los días en que pocos jugadores usaban cascos y grandes como Guy Lafleur o Ron Duguay mostraban su impresionante cabellera de hockey.

Karlsson creó un alboroto menor entre la base de fans de los Knights en noviembre pasado cuando recortó su melena antes de un viaje por carretera.

Una protesta similar ocurrió cuando Karlsson cortó a unos centímetros de la parte posterior antes del partido de los Knights contra Winnipeg el sábado.

“Solo hay que darle espacio para que crezca”, explicó. “Como cuando cortas tus plantas, y luego crecen y se ven hermosas”.

Schmidt dijo: “Se cortó unos centímetros y le dije: ‘Oye, yo podría usarlos’. Es increíble. La quiero toda”.

via GIPHY

El nuevo look no ha frenado a Karlsson, quien posee una racha de puntos de cinco juegos (tres goles, cuatro asistencias) y consiguió su punto número 200 de la NHL en la victoria del martes por dos a uno sobre Columbus. Karlsson cuenta con 89 goles y 111 asistencias en 363 juegos de carrera.

El ex ganador del Trofeo Lady Byng como el jugador más amable de la liga incluso derribó con fuerza a Riley Nash y Sonny Milano de los Blue Jackers en el primer tiempo.

Karlsson, quien firmó un contrato de ocho años y 47.2 millones de dólares en la temporada baja, tiene cuatro goles y 16 puntos en 16 juegos, bueno para el segundo lugar en el equipo detrás de Mark Stone.

También muestra una calificación de plus-7 después de liderar la liga en esa categoría en 2017-2018 cuando tenía un plus-49.

El ritmo actual de puntos por juego de Karlsson superaría su total de hace dos temporadas cuando registró 43 goles y 78 puntos, el más alto de su carrera, para ayudar a los Knights a alcanzar la Final de la Copa Stanley.

“Creo que quitó eso del contrato fuera de su camino, y eso hace que el chico se sienta mucho más cómodo”, mencionó el entrenador Gerard Gallant. “Ha jugado muy bien para nosotros. Ha sido un jugador de 200 pies, juega ambos extremos todas las noches. Es un jugador de primera línea y está obteniendo sus puntos. Te vuelves un poco codicioso cuando ves el (43) primer año. Lo desafié a volver a eso”.

Para más de los Golden Knights: Sigue toda nuestra cobertura en línea de los Golden Knights en eltiempolv.com/GoldenKnights y en @HockeyinVegas en Twitter.

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