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Los Raiders dan otro paso hacia los playoffs

Tres puntos clave de la victoria de los Raiders por 31 a 26 sobre los Chargers de Los Ángeles el domingo en Inglewood, California:

1. A mitad de camino de la postemporada

Los Raiders sabían que la primera mitad de su calendario era la verdadera prueba, y era cuestión de ponerse en posición de hacer una carrera tardía a los playoffs.

En la mitad de su temporada, lo han hecho con un récord de 5-3. Eso incluye victorias en carretera contra el campeón defensor Kansas City Chiefs, los Cleveland Browns y ahora los Chargers.

Eso significa aprovechar un programa más suave en la segunda mitad. Pero en la NFL, nada es seguro, como lo demuestra el susto que los Cowboys de Dallas dieron a los invictos Steelers de Pittsburgh el domingo.

Pero los Raiders tienen una oportunidad, una muy buena.

2. Ataque de dos cabezas

No importaba cuál corredor, Josh Jacobs o Devontae Booker, llevara el balón, los Raiders fueron capaces de correr efectivamente contra los Chargers.

Booker corrió 68 yardas en ocho carreras. Jacobs alcanzó 65 yardas en 14 intentos. Esa combinación ayudó a los Raiders a ganar 160 yardas en el suelo, una semana después de recoger 208 de los Cleveland Browns.

Aunque ambos fueron capaces de ganar las carreras, la mayoría de ellas fueron por en medio. Fue una producción notable para una línea ofensiva de los Raiders que no tuvo tres jugadores estrella, incluyendo ambos tackles.

Aunque el mariscal de campo Derek Carr también hizo su parte de las jugadas, el establecimiento de un juego de carreras fuerte mientras ganaba en la línea de escaramuza está emergiendo como la identidad de los Raiders. Esto podría ser especialmente importante si los Raiders llegan a los playoffs y tienen que ganar en condiciones de nieve.

Imaginen lo que esos jugadores podrían hacer detrás de una línea ofensiva completamente sana. Eso si alguna vez tienen la oportunidad.

3. Sólo toma la rodilla

Con el marcador 14-14 y los Raiders dando el saque inicial para abrir la segunda mitad, todo lo que tenían que hacer con los 19 segundos que quedaban en su línea de 32 yardas era arrodillarse y entrar al vestidor.

Pero los Raiders decidieron evitar las probabilidades y tratar de anotar justo antes del medio tiempo.

Después de una corta finalización en el primer down, Carr fue tacleado y perdió el balón, dándole a los Chargers el balón en la 27 de los Raiders a ocho segundos del final. Los Chargers enviaron rápidamente a Michael Badgley, quien pateó un campo de 45 yardas para dar a Los Ángeles su primera ventaja.

Es por eso que los entrenadores casi siempre juegan a lo seguro en esa situación, porque la pequeña oportunidad de la recompensa no vale el increíble riesgo.

Los Raiders al menos se aseguraron de que los Chargers no mantuvieran su impulso, abriendo la segunda mitad con un pase de touchdown desde las 45 yardas de Carr a Nelson Agholor para retomar la delantera. Pero la decisión estuvo a punto de perseguir a los Raiders, que debieron haber tenido una ventaja de ocho puntos para proteger en el último intento, lo que pudo haber obligado a los Chargers a intentar empatar el juego en lugar de ganarlo.

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