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Los Raiders deberían mejorar esta temporada, pero ¿cuánto?

Al adquirir al menos cinco iniciadores defensivos en agencia libre y la tan necesaria velocidad ofensiva y explosividad a través del Draft, los Raiders tuvieron una productiva temporada baja.

En papel, por lo menos, apuntalaron grandes debilidades mientras le suministraban al mariscal de campo, Derek Carr, el armamento necesario para desatar una ofensiva mucho más potente.

Junto con el continuo desarrollo de los miembros del Draft que llegaron en 2019 y una línea ofensiva que mejoró significativamente de 2018 a 2019, los Raiders parecen preparados para dar un dramático paso adelante en su primer año en Las Vegas.

La pregunta ahora es, ¿con qué criterios se debe medir una temporada exitosa?

Aquí hay tres cosas imprescindibles para que los Raiders se sientan bien en 2020.

Al menos dos victorias más

Los Raiders terminaron 7-9 el año pasado, una mejora de tres partidos desde 2018. Aunque ciertamente reflejó la dirección positiva que el equipo está tomando, hubo un toque de decepción dado que comenzaron la temporada ganando seis de sus primeros 10 partidos.

El culpable fue una frustrante racha de cuatro partidos perdidos que siguió inmediatamente a su sorprendente comienzo y saboteó sus esperanzas de llegar a los playoffs.

La caída en la temporada reveló problemas de personal urgentes.

Los Raiders hicieron su tarea añadiendo a dos de los mejores apoyos del mercado de agentes libres, Cory Littleton y Nick Kwiatkowski, que proporcionan importantes mejoras en la defensa de las carreras y la cobertura de los pases, así como el veterano mariscal de campo, Prince Amukamara, el safety Damarious Randall y los apoyos defensivos Maliek Collins y Carl Nassib.

En el Draft, añadieron al veloz wide receiver de Alabama, Henry Ruggs, a Bryan Edwards de Carolina del Sur y a la amenaza versátil, Lynn Bowden, de Kentucky.

Junto con el joven núcleo, se dispone del talento necesario para añadir al menos dos victorias más.

Si es así, reflejaría la tendencia que Jon Gruden marcó en su primera etapa con los Raiders. Dieron un gran paso adelante en su tercera temporada, terminando 14-4 después de un par de finales 8-8.

Un promedio de más de 25 puntos

Los Raiders no han promediado más de 20 puntos durante tres años consecutivos, y sólo otros ocho equipos promediaron menos de los 19.6 puntos que promediaron la temporada pasada.

Haciendo las cosas mucho más frustrantes, los Raiders anotaron 24 o más puntos siete veces durante las primeras 10 semanas, incluyendo seis seguidas desde la Semana 4 hasta la 10, sólo para promediar 12.5 puntos en los últimos siete partidos.

No hay manera de que puedan sobrevivir con éxito otra temporada con un promedio inferior a 20 puntos, y mucho menos experimentar un cambio tan severo en la consistencia.

Dadas las mejoras ofensivas y cómo Carr está entrando en su tercera temporada consecutiva en el sistema de Gruden, no hay excusa para que no empujen su promedio de puntuación a 25 puntos.

El año pasado, el ataque mostró signos claros de progreso, con Carr superando las cuatro mil yardas de pases por segunda temporada consecutiva, el tight end Darren Waller recibiendo 90 pases para mil 145 yardas y Josh Jacobs corriendo para un récord de novato de mil 150 yardas en 13 partidos. Una línea ofensiva reconstruida generó sólo 29 tacleos.

Fueron séptimos en la NFL en el porcentaje de conversión de tercer down y sextos en el promedio de yardas por drive a 35.5 yardas.

La cuestión era traducir las yardas y la producción en puntos. Los Raiders se ubicaron en el puesto número 22 de la NFL en el porcentaje de anotaciones en la zona roja con 52.8 y lugar número 19 en anotaciones por drive.

Ruggs y Bowden deberían ayudar. Pueden ampliar las opciones de los Raiders y ser señuelos que crean más espacio para otras armas. La velocidad y la capacidad de separación de Ruggs son dinámicas que obligarán a los oponentes a alterar la forma en que defienden a los Raiders y deberían crear confianza en Carr para que tenga más oportunidades en el campo.

Por esas razones, la ofensiva debería ser mucho mejor. No es exagerado pensar que un promedio de 25 puntos es alcanzable.

La defensa para los pases necesita dar un gran salto

La defensa de pases sólo debe ir hacia arriba, ya que según muchas mediciones fue una de las peores de la NFL. Los Raiders se clasificaron en el puesto 29 de 32 equipos en la cobertura de pases, según Pro Football Focus, y el 50.8 de tasa de juego exitoso que rindieron en la cobertura de snaps se clasificó en el puesto 31 de la NFL.

El problema es que la mejora incremental será simplemente poner una tirita en una herida abierta. Los Raiders necesitan mucho más que eso.

Desde la perspectiva del personal, las mejoras que han hecho con los linebackers, la línea defensiva y la secundaria deberían llevar a una mejora. Y el reclutamiento de los cornerbacks Damon Arnette y Amik Robertson y el linebacker Tanner Muse, junto con los reclutas del 2019 Maxx Crosby, Travon Mullen, Clelin Ferrell y Johnathan Abraham también deberían tener un impacto.

No sería una sorpresa si Arnette, Robertson y Muse comienzan al final de la temporada.

Un mejor impulso en los pases y una cobertura de pases más ajustada en el linebacker y el secundario ayudarán mucho a crear una mejora real. No hay razón para que eso no resulte en un gran avance en las clasificaciones de cobertura.

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