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Los Raiders esperan que los cambios de esta semana resulten en una mejor defensa

Para cuando los Raiders salgan al campo contra los Cleveland Browns el domingo, Jon Gruden, Paul Guenther y el resto del equipo defensivo de los Raiders habrán pasado seis días tratando de curar su enfermizo apuro de pases.

Cualquier cambio que hagan se mantendrá en secreto. Pero como Gruden insistió durante la semana, todo, desde las agrupaciones de personal hasta los planes de juego, están siendo revisados. Lo que significa que podríamos ver una defensa decididamente diferente de los Raiders el domingo.

“Vamos a hacer algunos cambios, sin duda”, afirmó Gruden. “¿Cuántos? No lo sé, pero verán algunas cosas que no vieron la semana pasada”.

A seis partidos de la temporada, la defensa de los Raiders está entre las peores de la NFL en varias categorías. Su incapacidad para presionar constantemente al mariscal de campo es el principal culpable. Ha permitido a los quarterbacks contrarios mantenerse firmes y cómodos en el bolsillo y destrozar a un secundario ya vulnerable por la juventud y las lesiones.

Entre los números más atroces: Los Raiders ocupan el lugar 31 en la NFL de 32 equipos en puntos permitidos por juego (32.8) y son el 30 en sacks con siete. Han acumulado el cuarto en menos golpes de mariscal de campo con 26 y su tasa de sacks del 3.1 por ciento se sitúa en el quinto lugar.

Pero a medida que avance la temporada, el cuerpo técnico debería comprender mejor una unidad que añadió siete titulares del año pasado y tener una mejor idea de cómo desplegarlos.

“Eso es lo que es el entrenamiento”, dijo el jueves Guenther, el combativo coordinador defensivo. “Es… poner a los chicos en la mejor posición para tener éxito”.

Por varias razones, algunas esperadas y otras sorprendentes, encajar todas las nuevas piezas en una unidad cohesiva ha sido un proceso lento. El enfoque de esta semana ha sido tratar de averiguar por qué podría ser así y emerger con algunos remedios muy necesarios.

“No estamos siendo muy consistentes”, confesó Guenther, quien también advirtió que hay un riesgo al hacer cambios drásticos. Uno de esos movimientos sería bombardear más a menudo. La frecuencia de los bombardeos del 15.5 por ciento de los Raiders es la quinta más baja de la NFL.

Aunque parece una forma obvia de crear más presión sobre el mariscal de campo contrario, no es tan simple, señaló Guenther. Por cada jugador dedicado a un bombardeo, es un jugador menos en la cobertura de pasesl, y si el blitzer no logra el objetivo de interceptar al mariscal de campo, significa que el mariscal de campo tiene áreas abiertas en la secundaria para explotar.

“Hay ventajas y desventajas. A veces funciona, a veces no”, dijo Guenther.

Lo que más ayudaría a los Raiders es que los jugadores que esperaban rendir en los niveles anteriores (o dar grandes pasos adelante) lo hicieran. Pero desde el agente libre de grandes premios Cory Littleton (clasificado en el puesto 75 general de linebackers por Pro Football Focus – PFF) hasta el lineman interior, Maliek Collins, que está clasificado en el lugar 106 en su posición, varios de los Raiders no han jugado a su potencial.

“Sólo debemos ser más consistentes”, subrayó el extremo defensivo Maxx Crosby. “Debemos estar en la misma página en todo momento”.

La incapacidad de los Raiders para hacerlo se refleja en las clasificaciones de los jugadores, según Pro Football Focus. Comienza en la línea defensiva.

Entre los extremos defensivos, sólo Cle Ferrell está entre los 20 mejores jugadores en su posición, y Ferrell está en el lugar 20. Crosby lidera a los Raiders con cuatro sacks, pero está en el puesto 87 en el extremo defensivo. Entre los refuerzos de los Raiders, Carl Nassib está en el puesto 71 y Arden Key en el 74.

Crosby, en particular, reconoce que necesita jugar mejor.

“Debo ser más efectivo”, expresó Crosby. “Hay números de sack y cosas así, pero tengo que ser más disruptivo cada vez que baje”.

En el tackle defensivo, Maurice Hurst está en el octavo puesto de PFF y Johnathan Hankins en el 31. Pero Collins, en quien los Raiders invirtieron mucho dinero como agente libre, está en un decepcionante 106º lugar.

Cuando se le preguntó si las respuestas a los problemas defensivos de los Raiders están dentro de las paredes de las instalaciones de los Raiders, Crosby respondió enfáticamente “Absolutamente”.

Pero hace mucho tiempo que eso se reflejó en el campo. Un buen comienzo sería el domingo contra los Browns.

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