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Los Raiders inician un programa virtual fuera de temporada

Menos de 48 horas después del Draft de la NFL, los Raiders comenzarán su programa voluntario fuera de temporada, pero la crisis de COVID-19 significa que el trabajo de este año fuera de temporada será cualquier cosa menos normal.

En lugar de reunirse en la sede de los Raiders en el norte de California (su nueva instalación en Henderson no abrirá hasta junio) los jugadores veteranos y los entrenadores comenzarán a interactuar a distancia el lunes desde sus casas en todo el país.

La clase de novatos de los Raiders se unirá el próximo mes.

Difícilmente será normal. Pero como dijo el fullback de segundo año de los Raiders, Alec Ingold, la clave está en aceptar la nueva realidad y aprovecharla al máximo en lugar de usarla como excusa.

“Algo que he aprendido sobre ser un profesional es que debes encontrar una manera de completar tu trabajo sin importar las circunstancias y eliminar las distracciones”, aseveró Ingold.

En circunstancias normales, el programa de dos semanas de la fase uno fuera de temporada está designado para el acondicionamiento, con jugadores que se reportan voluntariamente a las instalaciones del equipo y trabajan con sus entrenadores de fuerza y acondicionamiento. El objetivo es que sus cuerpos estén preparados para el campo de entrenamiento y la temporada.

La fase dos, un segmento de tres semanas, incluye trabajo en el aula y en el campo que implica instrucción y ejercicios individuales para los jugadores. Aunque se permiten los entrenamientos en equipo, es sólo en forma separada en la que la ofensiva y la defensa trabajan separadas.

Las últimas cuatro semanas (o fase tres) son típicamente 10 actividades organizadas de práctica en equipo en las cuales la ofensiva y la defensa pueden tener prácticas no acolchadas entre sí y ejercicios sin contacto de siete contra siete y de 11 contra 11.

El COVID-19 y las restricciones de distanciamiento social resultantes han significado el cierre de todas las instalaciones del equipo. Para lidiar con eso, la NFL ideó un programa fuera de temporada que tiene en cuenta esas limitaciones.

A partir del lunes, los Raiders y la mayoría de sus colegas comenzarán un período virtual de tres semanas en el que los jugadores y entrenadores podrán realizar trabajos en clase, entrenamientos y programas educativos no futbolísticos a través de herramientas de videoconferencia.

No es lo ideal, pero como dijo el gerente general de los Raiders, Mike Mayock, la experiencia que la organización obtuvo al completar un proceso de evaluación mayormente virtual y al realizar el Draft virtual le da al equipo un buen entendimiento de cómo llevar a cabo un programa virtual fuera de temporada.

“Algo que he aprendido en el último mes o seis semanas o lo que haya sido, es que no puedo creer lo creativos que se volvieron nuestros entrenadores con nuestras presentaciones de Zoom a los jugadores universitarios”, apuntó Mayock. “Les garantizo que traen la misma creatividad a nuestros jugadores de los Raiders mientras pasamos por lo virtual. Será aprender más que nada. Sé que nuestros entrenadores han puesto mucho tiempo y esfuerzo”.

De nuevo, no es momento para excusas.

“Una vez que podamos integrar a los nuevos jugadores en nuestro programa virtual, esperamos un 100 por ciento de su atención. Será mejor que estén listos para empezar a trabajar cuando se nos permita”, agregó.

La NFL reevaluará la situación a mediados de mayo para decidir si es seguro proceder con un programa normal de fase dos en el campo. Dependerá del consejo y la opinión de los expertos médicos, pero también de si los 32 equipos obtienen la aprobación de sus funcionarios locales para abrir sus instalaciones. A menos que los 32 equipos puedan reabrir, la NFL pasará a una fase dos virtual del programa de campo que concluirá el 26 de junio.

Ingold señaló que está listo para cualquier forma que se lleve a cabo.

“Esta temporada diferente es solo una oportunidad para lijar los detalles y seguir mejorando”, puntualizó Ingold. “Es emocionante tener la oportunidad de demostrar cuánto significa el fútbol para ti a través de todo esto y cuán dedicado estás al proceso”.

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