Los Raiders llenos de lesiones no pudieron seguir el ritmo de los Chargers en una derrota de 26 a 10

CARSON, Calif. – En el tackle izquierdo, Derek Carr tenía un novato cuya rodillera balky protegía un esguince de grado II MCL. En el tackle derecho, tuvo un novato de Carolina del Norte A&T haciendo su primer inicio en la NFL. En la guardia izquierda, su Pro Bowler no hizo el viaje debido a una lesión en la rodilla.

Un falso comienzo en la portería. Dos comienzos falsos en tercero y corto. Se permiten tres sacos.

Y ahora, un récord de 1-4.

Destrozada por una lesión, la línea ofensiva de los Raiders mostró agallas para superar el dolor, algo que han hecho en diversos grados desde su apertura del 10 de septiembre. Pero los problemas en la delantera, cuando se combinaron con una intercepción de Carr en el primer gol desde la línea de una yarda, hicieron que los Raiders no pudieran seguir el ritmo de los Chargers de Los Ángeles en una derrota por 26 a 10 en el StubHub Center.

La ofensiva logró 294 yardas totales, una temporada baja, una semana después de 565, una temporada alta.

“Solo conseguimos el balón cuatro veces en la segunda mitad”, indicó el entrenador Jon Gruden. “La posición de campo fue muy dura. Creo que vamos a presionar un poco, creo que la necesidad es de mejorar el juego y ese es mi trabajo, tenemos que jugar mejor colectivamente de lo que lo hicimos hoy”.

El tackle izquierdo Kolton Miller probablemente no recibirá una calificación brillante del servicio de estadísticas Pro Football Focus.

Pero con su lesión, merece distinción por jugar en absoluto.

El seleccionado de primera ronda sufrió el esguince de rodilla en la primer mitad del juego del domingo pasado ante los Cleveland Browns. Ha jugado así desde entonces, pese a la dolencia que restringió su movilidad frente a Melvin Ingram, el corredor de borde de Los Ángeles.

Miller permitió dos sacos

El guardia izquierdo Jon Feliciano, quien comenzó para Kelechi Osemele, ofreció la responsabilidad de un tercero de su lado. Feliciano comenzó en el lugar de Osemele, cuya lesión de rodilla se cree que es similar en su naturaleza a la de Miller.

A diferencia de Osemele con Feliciano, Miller no tenía el lujo de contar con un respaldo comprobado. Justin Murray trabajó en el tackle izquierdo del segundo equipo en calentamientos previos al juego. Al ingresar el domingo, no había jugado un partido de la NFL de temporada regular. Y así, Miller le dio a los Raiders lo que tenía.

Él y el tackle derecho Brandon Parker, fueron señalados para un inicio falso en tercero y 2. Feliciano estaba en segundo y gol desde la línea de 5 yardas.

“No está al 100 por ciento”, agregó el entrenador Jon Gruden sobre Miller. “La mayoría de los linieros no lo están. Estoy orgulloso de nuestros dos tackles novatos, orgulloso de Feliciano, esos tipos entraron allí, y dos pérdidas de balón nos lastimaron hoy; tuvimos uno en el mediocampo y otro en la línea de una yarda”.

El que estaba en la línea de una yarda destacó.

Es fácil apreciar la lógica detrás de la llamada en sí. Los Raiders están diseñados para correr el fútbol cerca de la línea de gol. Se esperaría que se lo entregaran al corredor Marshawn Lynch con el fullback Keith Smith disparando a un apoyador en el hueco A o B para ayudar a despejar un camino interno.

Esta expectativa es la razón por la que Gruden llamó una acción de juego.

Ingram fue uno de los defensores de los Chargers que mordió la tendencia; sin embargo, Ingram se recuperó y reaccionó, se puso en cobertura y obstruyó un carril que pasaba al alero cerrado Derek Carrier para la intercepción. Los Chargers luego consumieron más de siete minutos de reloj cuando conducían 96 yardas en 11 jugadas para un touchdown.

En lugar de un puntaje de 20 a 10, fue de 26 a 3 en el cuarto trimestre.

Eso lo decidió en gran parte.

“No estaba tratando de forzarlo ni nada de eso”, destacó Carr. “Vi a nuestro chico ganar, ese fue el que me gustaría tener de vuelta hoy”.

En promedio, los Raiders abrieron la posesión en su propia línea de 21 yardas.

Nunca empezaron más allá de sus propios 26.

La ofensiva tuvo que manejar más de 70 yardas durante toda la tarde para encontrar la zona de anotación, algo que no se logró hasta el final del último cuarto a través de un pase rápido de una yarda al receptor abierto Jordy Nelson. La mala posición en el campo ante una ofensiva de alto octanaje de los Chargers (el mariscal de campo Philip Rivers completó 22 de 27 pases para 339 yardas y dos anotaciones) hizo que la asignación fuera lo suficientemente alta para la ofensiva.

Sus lesionados (en el centro con Rodney Hudson (tobillo) y del guardia derecho Gabe Jackson (pectoral)), solo lo exacerbaron.

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