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Los Raiders no necesitan un safety, pero aún así podrían adquirir otro en el Draft

Cuando el trato de agente libre de los Raiders con el cornerback Eli Apple fracasó, inmediatamente contrataron al agente libre Damarious Randall, quien está programado para comenzar como agente libre safety frente a Johnathan Abram, el fuerte safety por segundo año que se perdió todo excepto el primer partido de su temporada de novato por una lesión en el hombro.

Ese movimiento podría cambiar la dirección de los Raiders en el Draft de la próxima semana.

Con Randall y Abram como presuntos titulares, el agente libre Jeff Heath y el veterano remanente Erik Harris como principales refuerzos, los Raiders están ahora en buena forma en cuestión de safeties. El as de los equipos especiales de tercer año Dallin Leavitt también está en la lista, al igual que Lamarcus Joyner, quien principalmente jugó en el slot corner la temporada pasada, pero tiene experiencia en el juego de safety.

Entre ellos, Randall, Heath y Harris aportan 98 juegos de experiencia en safety, con Heath y Harris combinándose para 72 partidos, añade a Joyner, quien participó en 27 juegos como safety para los Rams de Los Ángeles entre 2017 y 2018, y los Raiders tienen una amplia cobertura en caso de una lesión o si Abram no está listo para ser un titular de la NFL a tiempo completo.

Con la necesidad de safeties ya cubierta, los Raiders no tienen que luchar por esa posición en el Draft, especialmente no con sus elecciones números 12 y 19 de la primera ronda. Pero eso no significa que los Raiders pueden descuidar sus safeties.

Si se mantienen fieles a su tabla de reclutamiento, es concebible que sigan invirtiendo en un jugador en esa posición si es el de mayor puntuación. Hay perspectivas de safeties intrigantes que deberían estar disponibles en el No. 19 o, en caso de que se cambien, más tarde.

Aquí hay algunos nombres a tener en cuenta:

Xavier McKinney, Alabama

McKinney es un prospecto interesante por su habilidad para cubrir y su experiencia jugando en el slot, cerca de la línea de scrimmage y como safety libre. Es productivo en las tres posiciones.

La flexibilidad que crea significa que puede ser desplegado en una variedad de roles. La posición de safety se mueve en esa dirección, con versátiles defensas como la estrella de los Rams John Johnson que juega en situaciones de goles de esquina, como un relleno de carrera, un defensor de pase desde la ranura, o como un jardinero central profundo.

Dados los talentosos tight-ends de los Raiders en la AFC West y la gran variedad de esquemas ofensivos que encuentran, una navaja suiza como McKinney podría ser un jugador valioso.

Kyle Dugger, Lenoir-Rhyne

Como un destacado de la División II que parecía un hombre jugando contra niños, el mayor desafío de Dugger será demostrar que su producción en Lenoir-Rhyne pasará a la NFL. Tiene todos los requisitos físicos para sobresalir en el siguiente nivel, tanto en la cobertura como en la parada de carrera física, su experiencia en ingeniería ayuda a descifrar las cosas a medida que se llevan a cabo en el campo.

Juega con furia, pero está controlada en lugar de estar al límite. Dugger fue productivo en el juego de regreso y debería tener un papel así en la NFL, pero su rara combinación de habilidad atlética y versatilidad le da la oportunidad de ser una fuerza en la defensa.

Grant Delpit, LSU

Delpit estaba en camino de convertirse en un prospecto muy codiciado de la NFL después de un año dinámico en 2018, pero se desplomó después de haber tenido una temporada decepcionante en 2019. Es grande, físico y sus habilidades de cobertura fueron evidentes en 2018, pero la técnica, los problemas fundamentales y de ángulo causaron que se abordaran los problemas el año pasado.

Si solo es cuestión de entrenarlo, tiene todo el tamaño y las herramientas físicas necesarias para convertirse en un buen jugador.

Otros

■ Ashtyn Davis, Cal: Una beca de atletismo lo llevó a Cal antes de entrar al equipo de fútbol. Puede hacerlo todo atléticamente, pero todavía está en bruto en el campo de fútbol. Tiene muchos de los atributos que los equipos de la NFL codician, pero puede que le lleve algún tiempo desarrollarlos.

■ Antoine Winfield Jr., Minnesota: El hijo del ex grande de la NFL con el mismo nombre, Winfield viene en un pequeño paquete de cinco pies y nueve pulgadas, pero nunca ha sido un problema para él en el campo de fútbol. Sin embargo, no es un atleta excepcional y eso podría perjudicarlo en la cobertura.

■ Terrell Burgess, Utah: Como un antiguo cornerback que no jugó como safety hasta su último año, Burgess todavía se está desarrollando como jugador. Pocos trabajan más duro en el aula, así que va a los partidos tan preparado como cualquiera.

No es el jugador más rápido, y eso a veces aparece en la cobertura, pero su ética de trabajo y su disciplina significan que estará donde tiene que estar para hacer jugadas más a menudo.

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