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Los Raiders vencen a los Panthers en su debut como equipo de Las Vegas

CHARLOTTE, N.C. — Los Raiders usaron su última reserva de tackle derecho. Acababan de anotar dos touchdowns consecutivos y una conversión de dos puntos para ceder inexplicablemente una gran ventaja, y a poco más de ocho minutos del comienzo de la temporada contra los Panthers de Carolina, necesitaban correr 75 yardas para un touchdown de ventaja.

O eso o subirse a un avión para el largo viaje de vuelta a Las Vegas mientras intentaban dar sentido a una amarga y frustrante derrota.

“Una carrera de prueba” es como el entrenador de los Raiders, Jon Gruden, lo describió. Esta vez hace un año, eso habría sido una orden demasiado alta.

Pero en una señal de que las cosas podrían ser diferentes para estos Raiders, Derek Carr los condujo a lo largo del campo durante nueve jugadas, enfrentándose a un tercer down sólo una vez, con Josh Jacobs corriendo alrededor del borde en una carrera de touchdown de seis yardas para ponerlos de nuevo en la cima.

No mucho después, la defensa llenó a los Panthers con un fourth-and-1 para preservar una victoria de 34 a 30 en su primer juego como los Raiders de Las Vegas. La clave fue el imprescindible impulso en los últimos minutos del juego que Carr diseñó, aprovechando al máximo el arsenal que tiene ahora a su disposición.

“Mi mentalidad es que estamos equipados para lograr lo que necesitamos lograr”, dijo Carr. “Estoy orgulloso de nuestros chicos”.

Aquí hay tres puntos clave de la victoria:

Carr se destaca

Carr terminó el domingo el primer partido de la temporada con 22 de 30 pases para 239 yardas y un touchdown, lo que se tradujo en un impresionante índice de mariscal de campo de 107.5.

Estuvo en su mejor momento cuando los Raiders lo necesitaron. También llevó a los Raiders a dos anotaciones en el tercer cuarto para ponerlos por delante 27 a 15.

Carr no estuvo cerca de lanzar una intercepción mientras repartía el balón a nueve receptores, y durante todo el partido, logró el juego en la línea de scrimmage haciendo que los Raiders entraran y salieran.

“Derek Carr estuvo genial hoy, eso fue lo que le pedimos”, indicó Gruden. “En un juego como este, no sabíamos mucho sobre nuestro oponente. Hizo muchas buenas jugadas”.

“Especialmente cuando tienes una ventaja de 12 puntos y te sacan las agallas con una convergencia de golpes”, dijo Gruden, refiriéndose al pase de touchdown de Teddy Bridgewater desde 75 yardas a Robby Anderson que dio a los Panthers una ventaja de 30 a 27. “Estás respaldado. No hay nadie aquí. Todo lo que se oye es a los entrenadores gritando en la línea de banda. Para tomar el balón, usa algunas jugadas rápidas. …con su tercera cuerda de tackle derecho ahí, estoy muy orgulloso de nuestro equipo”.

La defensa sobrevive

Los Raiders tienen mucho trabajo por hacer en la defensa después de ceder 388 yardas, incluyendo 75 yardas en una cobertura que llevó a la anotación de los Panthers en el cuarto trimestre.

“Hoy fue una actuación muy descuidada por parte de la defensa”, opinó el safety Johnathan Abram, que terminó con 13 tacleos. “Tenemos que salir y ejecutar mejor de lo que hicimos hoy. Cedimos algunas buenas jugadas”.

Pero también forzaron dos three-and-outs al empezar el tercer cuarto para ayudar a Carr y a la ofensiva a construir una ventaja de 12 puntos; y con 1:22 minutos restantes y los Raiders aferrados a una ventaja de 34 a 30, detuvieron a los Panthers en una jugada de cuarto y uno en la línea de 46 yardas de los Raiders para asegurarse la victoria. Cle Ferrell y Raekwon McMillan se unieron para derribar al fullback de los Panthers, Alex Armah.

Los Raiders esperan que esa posición sea algo en lo que puedan basarse.

“Al final del día, cuando el partido está en juego, tienes que bloquear todo eso, alinearte e irte”, señaló Ferrell.

Buenos esfuerzos

Los Raiders optaron por no dejar como reserva de tackle a Brandon Parker, esperando que el swing tackle Sam Young fuera suficiente para cubrir las lesiones. Pero Trent Brown cayó en el primer cuarto con una lesión en la pantorrilla y Young pronto se le unió con una lesión en la ingle.

Eso significó que Good, el guardia de reserva de los Raiders, tuvo que hacer de tackle derecho el resto del juego. Fue la primera vez desde 2018 que Good jugó tackle en un juego.

Sin embargo, el juego de carrera de los Raiders no perdió el ritmo y Carr tuvo un camino abierto durante todo el juego.

Gruden dijo que Good “merece mucho crédito por jugar como tackle derecho y jugar todo el juego”.

La pregunta ahora es, con Brown y Young lesionados, ¿cuánto más de tackle deberá jugar?

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