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Los Raiders y la NFL están trabajando en las directrices de participación de los fans

A medida que se acerca la temporada regular de la NFL (asumiendo que el aumento de casos de COVID-19 no la cancele), los Raiders están teniendo discusiones internas sobre varias opciones y enfoques para una base de boletos de temporada candente que agotó completamente el nuevo Estadio Allegiant.

A medida que los Raiders continúan resolviendo la situación, han retrasado indefinidamente la fecha límite para el pago final de los abonos de la temporada 2020. Mientras tanto, fans de los Raiders como Kenny King Jr., residente del norte de California y titular de abonos para la temporada 2020, mantienen la esperanza de que estará al frente y en el centro cuando los Raiders jueguen su primera temporada en Las Vegas.

“Definitivamente tengo la intención de ir a los partidos este año y ya he reservado para el partido inaugural y contra los Chiefs”, dijo King, el hijo del ex corredor de los Raiders, Kenny King. Planea estar en su asiento en el Allegiant Stadium, incluso si esto significa tener que firmar una exención de responsabilidad que protegerá a los equipos de cualquier demanda contra COVID-19, una posibilidad que, según se informa, está siendo discutida por la NFL.

“Definitivamente firmaría una exención”, confesó King. “Creo que si tomas las precauciones adecuadas, estás bastante seguro. En este punto, me gustaría tener algo de normalidad en mi vida y los deportes lo proveen”.

En esta foto de archivo del 22 de enero de 2020, los trabajos continúan en el interior del est ...
En esta foto de archivo del 22 de enero de 2020, los trabajos continúan en el interior del estadio SoFi y se preparan para levantar el tablero circular de vídeo Oculus en Inglewood, California. (AP Photo/Greg Beacham, Archivo)

Opción de no participar

En Los Ángeles, donde también está previsto abrir un nuevo estadio que sirva de sede a los Rams y a los Chargers, Tom Bateman, presidente del movimiento Bring Back the Rams, con sede en el Condado Orange, declaró que su decisión de renunciar a sus abonos de temporada para el año 2020 se basaba en parte en consideraciones de salud, pero también en su reticencia a irrumpir en el Estadio SoFi bajo las casi inevitables regulaciones de distanciamiento social que se aplicarán.

“Estoy decepcionado como fan de que el COVID-19 nos esté robando esta experiencia, pero la salud tiene que ser lo primero”, exclamó Bateman. “Me siento muy mal por todos aquellos que trabajaron tan duro todos estos años para construir el Estadio SoFi. Merece un lanzamiento de primera clase con todas las campanas y silbatos”.

“Ya que es virtualmente seguro que las multitudes se reducirán significativamente… no creo que la experiencia en el juego sea la misma en ningún juego de la NFL”, mencionó Bateman. “Decidí optar por no participar y esperar a tener esa experiencia completa… y disfrutarla con los 60 mil o 70 mil otros aficionados la próxima temporada en lugar de un estadio medio vacío esta temporada”.

Los Rams, como muchos otros equipos de la liga, han dado a los titulares de sus abonos de temporada la opción de renunciar a sus asientos este año sin riesgo de perderlos en el futuro.

La decisión de Bateman es una que cientos de miles de fans están enfrentando mientras la NFL avanza hacia el inicio de la temporada más inusual e incierta de todos los tiempos.

No es menos complicado para los equipos, ya que equilibran la esperanza y el optimismo con la dura verdad de que seis meses después de la crisis de COVID-19, la nación no parece estar más cerca de controlar el virus.

“Si me hubieras dicho hace cinco meses que estaríamos aquí sentados tres semanas antes del campo de entrenamiento en este aprieto, te habría dicho que estabas loco”, dijo un alto funcionario del equipo que sólo haría comentarios bajo anonimato. “Casi habría garantizado que estaríamos mucho más lejos y en una posición mucho mejor para hacer una temporada lo más cercana posible a la normalidad, incluyendo a los aficionados, y sin embargo, aquí estamos”.

En esta foto de archivo del 23 de octubre de 2011, el cornerback de los Browns de Cleveland, Jo ...
En esta foto de archivo del 23 de octubre de 2011, el cornerback de los Browns de Cleveland, Joe Haden, saluda a los fans en el Dawg Pound antes de un partido de fútbol de la NFL contra los Seahawks de Seattle, en Cleveland. A medida que se levantan los cierres, se alivian las restricciones en las reuniones sociales y la vida comienza a parecerse a algún sentido a lo normal, los deportes finalmente comienzan a emerger de la pandemia del coronavirus. Cuando los estadios vuelvan a abrirse para los aficionados, ¿cómo van a pasar los equipos por la puerta? AP Photo/Mark Duncan, Archivo)

Un panorama cambiante

Tal como está, la participación de los aficionados más allá de un área de distanciamiento social desocupada que consiste en las primeras ocho filas de todos los estadios se basará en las regulaciones y estipulaciones de los estados donde residen los 32 equipos. En Nevada y California, los equipos de la NFL tienen el visto bueno para jugar pero no se les permite tener aficionados presentes, a la espera de una disminución constante de los casos de COVID-19 y una relajación de las pautas de distanciamiento social en todo el estado.

“Pero por supuesto, eso podría cambiar en dos semanas, o un mes, o dos”, indicó un alto funcionario de la NFL.

En otras palabras, aunque los aficionados no puedan asistir a los partidos de septiembre en algunas ciudades, se les podría permitir la entrada si la situación de COVID-19 mejora en octubre o noviembre. El resultado es un panorama cambiante en el que los equipos y los aficionados quieren mantener la flexibilidad necesaria para adaptarse.

Pero sin ningún edicto de la liga sobre un enfoque uniforme para la participación de los aficionados, se deja a los 32 equipos la tarea de formular planes individuales. Entre los diversos escenarios (y los planes resultantes) que los equipos están tratando, están los siguientes:

■ Si el estado en el que juega el equipo permite la plena capacidad más allá de las primeras ocho filas, los clubes que no se agoten ofrecerán a los aficionados desplazados por la zona de amortiguación reembolsos completos o asientos en otras partes del edificio a un precio reducido. Los clubes agotados ofrecerán reembolsos completos a todos los aficionados afectados.

■ Dependiendo del número de aficionados que permita un determinado estado, y teniendo en cuenta cualquier requisito de asientos a distancia social que se exija, los equipos tendrán que crear un sistema para determinar quién de su base de abonos de temporada puede ir a qué partidos. Una idea es romper el calendario para crear paquetes de abonos de cuatro partidos en los que todos los aficionados tengan garantizado ir al menos a uno o dos de los partidos más atractivos del calendario.

■ Nadie podrá asistir a ningún partido, y todos serán reembolsados.

Dos meses antes del inicio de la temporada, con muy pocas respuestas, reina la incertidumbre.

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