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Los Raptors obtienen su primer título de la NBA y vencen a los Warriors en el Juego 6

OAKLAND, Calif. — Kawhi Leonard alzó sus brazos en señal de triunfo y celebró el primer campeonato de la NBA de Canadá.

“We the North!” Ahora es “We the Champs!”

Leonard y los Toronto Raptors se alzaron con el primer título importante del país en 26 años con su victoria más notable como visitantes en el debut de la franquicia en las Finales de la NBA, superando al vencido y agotado dos veces campeón defensor Golden State Warriors 114 a 110 la noche del jueves.

“Quería hacer historia aquí y eso fue lo que hice”, confesó Leonard, con gafas de esquí colocadas en su frente y luciendo un nuevo sombrero negro de campeón.

Stephen Curry falló un triple en los últimos momentos antes de que Golden State pagara un tiempo muerto que no tuvo, y le dio a Leonard un tiro libre técnico con 0.9 segundos por jugar para sellarlo. Leonard, el Jugador Más Valioso de las Finales de la NBA por segunda vez, luego se colocó detrás de Andre Iguodala para un layup cuando sonó el timbre, pero fue a revisar y la canasta fue cancelada antes de los dos tiros libres de Leonard. Eso solo retrasó la celebración por un momento.

Cuando terminó, el típicamente estoico Leonard pudo soltarlo todo. Un equipo canadiense (y no estamos hablando de hockey) se ubicó en la cima de una de las principales ligas deportivas tradicionales por primera vez desde que los Blue Jays de Toronto ganaron la Serie Mundial de 1993.

Serge Ibaka sacó la cabeza por el aro del lado de Golden State mientras la multitud cantaba “¡Warriors! ¡Warriors!” Después de una despedida sensacional en Oracle Arena.

Curry se alejó lentamente, con las manos en la cabeza la noche en que Klay Thompson sufrió una lesión en la rodilla izquierda y se fue con 30 puntos.

Fred VanVleet rescató a los Raptors en la recta final con su deslumbrante disparo desde lo profundo para anotar 22 puntos con cinco triples desde el banco, mientras que Leonard terminó con 22 puntos. Kyle Lowry anotó los primeros ocho puntos del juego y terminó con 26 en total, con 10 asistencias y siete rebotes.

Los fans se lanzaron a las calles de Toronto, gritando y tocando bocinas después de que los Raptors obtuvieran una tercera victoria consecutiva en el piso de casa de Golden State que se despidió del baloncesto de la NBA después de 47 temporadas, y los Raptors lo hicieron con la misma profundidad que ayudó a definir la transformación de Golden State en una dinastía en las últimas cinco temporadas.

Esta vez, los Warriors fueron heridos.

Golden State ya perdió dos veces el reinante del MVP de las Finales de la NBA, Kevin Durant, quien fue operado el miércoles por una ruptura del tendón de Aquiles derecho. Luego, los Warriors perdieron a Thompson, y no pudieron superar solo una herida más desgarradora.

“Para ser honestos, hay muchos malos tragos en las finales”, señaló el entrenador de los Raptors, Nick Nurse. “Al igual que nosotros, siguieron jugando. Solo teníamos que seguir sin importar quién estaba afuera y creo que fueron juegos de alto nivel súper intensos y ambos equipos intentaron ganar desesperadamente”.

Este emocionante juego de ida y vuelta incluyó 18 cambios de liderazgo, nueve empates y ninguno de los equipos superó uno del otro por más de nueve puntos.

Curry anotó 21 puntos pero disparó solo seis por 17 y fue tres de 11 en 3s. Iguodala agregó 22 para su juego más grande en esta postemporada, ya que los Warriors hicieron todo hasta el último momento para dejar un legado duradero en Oracle.

Thompson proporcionó su propia memoria dramática. Se lesionó la rodilla cuando Danny Green le hizo un foul en el minuto 2:22 del tercer cuarto, lo sacaron de la cancha y caminó parcialmente por un túnel hacia los vestidores, luego, de manera sorprendente, volvió a emerger para disparar sus tiros libres.

“Más que los ‘qué hubiera pasado si’, es sentirse mal por los jugadores involucrados. Las lesiones son siempre parte de las temporadas de la NBA: en cualquier deporte profesional, las lesiones juegan un papel muy importante”, indicó el entrenador de los Warriors, Steve Kerr. “Es solo la naturaleza y la gravedad de estas lesiones, pronto sabremos más sobre Klay. Pero podemos sentarnos aquí y decir, bueno, si esto no sucedió no importa. Lo que importa es que Kevin Durant se perderá la próxima temporada”.

En su mejor versión de Jurassic Park en el Área de la Bahía, el lugar de reunión repleto de Toronto para animar a los Raptors, cientos de fans vestidos de rojo se quedaron mucho tiempo después de que el juego terminara para ver la ceremonia de trofeo de Larry O’Brien. Ondearon la hoja de arce y cantaron “O Canadá” tal como lo hicieron aquí después de ganar previamente esta serie.

El arranque en caliente de Lowry fue casi apropiado. Fue el guardia de Toronto quien fue empujado en la línea de banda en el Juego 3 por el propietario de la minoría de los Warriors, Mark Stevens, ahora expulsado por la liga y el equipo por un año.

Los Raptors, en su 24ta temporada de existencia, se recuperaron de dos juegos para vencer a los Bucks en las finales de la Conferencia Este y luego derribaron a los poderosos Warriors en su piso para negar a Golden State una tripleta.

Los Raptors obtuvieron ocho de 32 en tres en una derrota de 106 a 105 en el Juego 5 mientras los Warriors evitaban la eliminación el lunes en Toronto. Comenzaron cinco de seis desde larga distancia en este y terminaron 13 de 33 y convirtieron 23 de 29 tiros libres.

Curry y estos Warriors nunca, nunca se dan por vencidos. Sin embargo, perdiendo 3 a 1 en su quinta final de la NBA consecutiva, no tuvieron la salud necesaria para ganar los últimos dos títulos y tres de los últimos cuatro contra LeBron James y los Cleveland Cavaliers.

“Esta carrera de cinco años ha sido increíble, pero definitivamente no creo que haya terminado”, destacó Curry.

Al Detalle

Raptors: Leonard anotó 732 puntos en la postemporada y el jueves superó a Allen Iverson (723) por el cuarto lugar y a Hakeem Olajuwon (725) por el tercero en la lista de anotadores de la NBA en la postemporada. James ocupa el segundo lugar con 748 el año pasado, por detrás de los 759 puntos de Michael Jordan en 1992.

Warriors: Los 374 jugadores de Thompson en la postemporada superaron a James (370) por el tercer lugar en la lista de playoffs de su carrera, solo por detrás de Curry (470) y Ray Allen (385). Thompson anotó su segunda actuación de 30 puntos en esta postemporada, 13 de su carrera y cuarta en un juego de la final a pesar de no jugar todo el cuarto trimestre.

Para Oakland

Una toalla de rally de oro que decía FOR OAK en una línea y LAND en la siguiente con la K y D alineadas en blanco, una forma inteligente de rendir homenaje a Durant con sus iniciales “KD”.

Kerr narró un tributo previo al juego del legado de Oracle en la pantalla grande.

En el juego número dos mil 70 en Oracle, los Warriors agotaron su 343º juego consecutivo y se despidieron por fin del lugar al que llamaron su hogar durante casi cinco décadas. Ahora, Golden State trasladará sus juegos, prácticas y operaciones diarias al nuevo Chase Center en San Francisco a partir de la próxima temporada.

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