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Marc-André Fleury contento de que los Golden Knights no lo intercambiaran

Marc-André Fleury sonó un poco desgastado el miércoles por la mañana, resultado de un mes ocupado con tres niños pequeños que merecían su atención.

Los eventos de esta temporada también tuvieron un efecto en el portero de los Golden Knights.

“Fueron unas semanas estresantes”, expresó Fleury en una entrevista telefónica con el Review-Journal.

El nombre de Fleury fue mencionado prominentemente en los rumores comerciales después de que los Knights fueron eliminados en la final de la Conferencia Oeste el mes pasado, y la mayoría de las señas apuntaban a su partida.

El portero Robin Lehner fue contratado para una extensión de cinco años, y se necesitaba un espacio de tope salarial para perseguir al defensor Alex Pietrangelo en la agencia libre.

Pero los Knights finalmente decidieron retener a Fleury, quien dijo que sintió “alivio” cuando se hizo evidente que regresaría.

“Tuve tres grandes temporadas aquí y he amado todo. A mi familia le encanta estar aquí. La idea de irse para trasladarlos, fue pesada”, comentó Fleury. “Obviamente tengo buenos amigos aquí en el equipo y un gran vecindario que hicimos algunos amigos fuera del equipo, también”.

“Se piensa mucho cuando tienes que mudarte, especialmente con una familia. Me alegro de no tener que hacerlo”.

Fleury soportó una temporada difícil desde el punto de vista estadístico y personal. Terminó con el porcentaje de paradas más bajo de su carrera desde 2009-10 y se ubicó en el lugar 48 de 66 porteros clasificados en goles parados por encima del promedio, según HockeyReference.com.

Su padre, André, murió en noviembre un día antes del cumpleaños 35 de Fleury. El entrenador de los Knights, Gerard Gallant, y el asistente Mike Kelly fueron despedidos el 14 de enero, y Fleury asumió gran parte de la responsabilidad.

“Tuve que lidiar con algunas cosas personales, no es que lo justifique”, dijo Fleury. “Pero fue una temporada un poco extraña, y que despidieran a Gallant es un asco. Apesta cuando tu obra no es lo suficientemente buena y le cuesta el trabajo a alguien”.

En la fecha límite del intercambio, los Knights cambiaron por Lehner, un movimiento que el gerente general Kelly McCrimmon enmarcó como un seguro en caso de que algo le sucediera a Fleury. El entrenador Pete DeBoer les afirmó a ambos porteros que jugarían, según Fleury.

Fleury hizo cuatro inicios antes de que la temporada se detuviera por la pandemia del coronavirus, y Lehner comenzó tres partidos.

“Para mí fue un poco diferente porque estaba acostumbrado a jugar muchas noches a la semana”, comenta Fleury. “Así que jugar de vez en cuando era diferente”.

DeBoer declaró en su entrevista de salida de la postemporada que estaba preparado para entrar en la postemporada con Fleury como titular, pero Lehner jugó a un “nivel de élite” en el campo de entrenamiento y en los juegos de ronda. Lehner fue titular en 16 de los 20 partidos de playoffs.

Cuando le preguntaron si pensaba que la organización le había engañado sobre su papel después del cambio por Lehner, Fleury respondió: “Omitamos eso”.

Antes del comienzo de las semifinales de la Conferencia Oeste, el agente de Fleury, Allan Walsh, tuiteó una foto del portero siendo apuñalado por la espalda por una espada con “DeBoer” en la hoja. La publicación fue eliminada a la mañana siguiente.

Walsh se negó a comentar el miércoles si se arrepentía de haber enviado el tuit o si sirvió a su propósito.

“Marc-André ya dijo públicamente que quería volver y que nunca pidió que lo intercambiaran”, recalcó Walsh. “Marc-André ha dicho que nunca quiso estar en ningún otro lugar, quería seguir siendo un Golden Knight y está muy contento de ser parte del equipo”.

Fleury fue citado en una entrevista en francés con Le Journal de Montreal que no ha tenido comunicación con los Knights durante la temporada baja, y Walsh sólo confirmó que Fleury estaba registrado diciendo eso.

Los Knights no pudieron encontrar un socio comercial para el tope salarial de Fleury de siete millones de dólares, y McCrimmon dijo durante una videoconferencia la semana pasada que el equipo ya no buscaba intercambiar la cara de su franquicia.

Walsh dijo que “eso lo deciden otras personas” y que es inusual que la oficina ignore a un jugador prominente como Fleury mientras los rumores de comercio se arremolinaban.

Fleury dijo que su relación con DeBoer sigue siendo sólida pero que ambos no han discutido su papel para la próxima temporada. También anticipa que jugará muchos partidos si el programa se condensa y se presenta de forma de juegos consecutivos.

Se espera que Lehner sea el portero número uno de los Knights, y ambos miembros del tándem de 12 millones de dólares afirman que se llevan bien. Aunque tienen estilos diferentes, Fleury señaló que puede aprender de la habilidad de Lehner para leer las jugadas.

Fleury, a quien le quedan dos años de contrato, es el quinto en la historia de la NHL con 466 victorias. Necesita 23 victorias para empatar con Roberto Luongo en el tercer puesto de la lista de todos los tiempos.

Además de perseguir su cuarta Copa Stanley, Fleury mencionó que está motivado para unirse a Martin Brodeur y Patrick Roy en el club de las 500 victorias.

Fleury confesó que aprueba la idea de que los Knights añadieran a Pietrangelo, quien firmó un contrato de siete años y 61.6 millones de dólares. También agregó que extrañará al defensa Nate Schmidt, quien fue traspasado a Vancouver.

“Aún tenemos un muy buen equipo”, indicó Fleury. “Tenemos cierta experiencia como grupo en los playoffs, y todavía me gustan mucho nuestras posibilidades”.

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