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Mark Davis de los Raiders descontento con la decisión de publicitar en asientos de estadio

Uno de los temas de la reunión del Zoom del jueves con los dueños de los equipos de la NFL y el Comisionado, Roger Goodell, fue la salud de los jugadores en medio de la pandemia de coronavirus, particularmente en los días de partidos.

Se dijo que la Asociación de Jugadores de la NFL pedía que las primeras ocho filas de estadios (y posiblemente toda la primera cubierta) fueran cubiertas con lona para proteger a los jugadores, lo que pudo haber provocado una votación inmediata de los propietarios.

Tras una acalorada discusión en la que el propietario de los Raiders, Mark Davis, expresó enérgicamente sus recelos, la medida fue aprobada por 31 a uno, exigiendo a los equipos que cubrieran con lona las ocho primeras filas pero que tuvieran la posibilidad de vender publicidad en ellas.

El voto disidente vino de Davis.

“No puedo imaginarme decirle a un fan que no puede asistir al juego de apertura de nuestra temporada inaugural en Las Vegas en el estadio más magnífico que ayudaron a construir, y mucho menos decirle a tres mil 500 fans que sus asientos no estarán disponibles durante toda la temporada”, expresó Davis. “Esos asientos en las primeras filas son algunos de nuestros más ardientes fans, incluyendo miembros del famoso Black Hole. ¿Crees que quiero vender publicidad en sus asientos?”

A más de 70 días de la temporada regular, Davis dijo que cree que la NFL aún tiene tiempo de encontrar una mejor alternativa que desplazar a miles de aficionados y usar sus asientos para publicidad.

“La creatividad será necesaria”, comentó Davis. “Uno de nuestros ejecutivos encontró una solución, una en la que Las Vegas será familiar. Pero la liga la rechazó con desdén. Aún no estamos listos para rendirnos, haremos todo lo posible para que todos nuestros fans puedan asistir a todos los partidos de esta temporada”.

La zona de ocho filas es un tema particularmente delicado para los Raiders, que están agotados para esta temporada y no pueden acomodar a los aficionados desplazados dándoles otros asientos.

“No tenemos otros asientos en el edificio para trasladarlos”, señaló Davis.

Davis tiene otros recelos sobre cómo la NFL está tratando de seguir adelante con la temporada.

Específicamente, cómo todo, desde el reclutamiento a la agencia libre, a los programas de fuera de temporada de cada equipo, hasta la reapertura de las instalaciones del equipo, se llevó a cabo bajo un edicto de toda la liga en el que todos operaban bajo las mismas reglas para preservar la equidad competitiva.

Sólo para que la liga ahora cambie abruptamente de rumbo dejando la participación de los aficionados a cada equipo.

“Lamentablemente, una liga que operó toda la temporada baja sobre la base de la equidad, ya sea el Draft o el acceso a las instalaciones de los equipos, ha dejado de lado por completo los procedimientos de asistencia uniforme”, comentó Davis. “Tenemos potencialmente 32 capacidades y formaciones de asientos diferentes. ¿Dónde está la equidad en eso?”

Tal y como está ahora, la asistencia de los aficionados será decidida por los 32 equipos basándose en las reglas y regulaciones del estado, condado y/o ciudades en las que residen. Eso abre la posibilidad de reglas completamente diferentes de una ciudad a otra.

Los Raiders esperarán las decisiones de los líderes de Nevada.

“Lo que el Gobernador (Steve) Sisolak y el estado de Nevada determinen que es seguro frente al coronavirus después de considerarlo cuidadosamente, lo ejecutaré”, anunció Davis. “Y en el momento apropiado, puede determinar que no es seguro para el 100 por ciento de los aficionados asistir. En ese momento, debo tomar una decisión”.

Si se llega a eso, Davis se pregunta si la mejor solución podría ser llevar a cabo todos los partidos sin fans.

“Tal vez sea lo más justo”, señaló. “Tal vez sea todo o nada, porque odiaría tener que decirle a nuestros fans que no pueden ir a los juegos de los Raiders”.

A Davis también le preocupa que aún no haya consenso sobre cómo la NFL puede garantizar la seguridad de sus jugadores, independientemente de cuántos aficionados haya en las gradas.

El campamento de entrenamiento comenzará en un mes, lo que significa que 90 jugadores de cada equipo pronto pasarán más de ocho a diez horas diarias juntos, incluso en las cercanías mientras practican.

Mientras que otras ligas están creando un componente de burbuja para proteger a los jugadores, la NFL no lo ha hecho. Los equipos estarán en sus respectivas ciudades, y presumiblemente los jugadores y el personal serán libres de ir y venir a su antojo.

“Puedes mantener a los jugadores lejos de los aficionados, pero no puedes mantener a los jugadores lejos de los jugadores”, concluyó Davis. “Ese podría ser nuestro talón de Aquiles. Sin algún tipo de burbuja, podríamos estar buscando problemas.

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