Mark Stone se adapta al nuevo entorno con los Golden Knights

Mark Stone no quiere que su cambio a los Golden Knights lo cambie como persona o como jugador.

Eso no ha impedido que los cambios sucedan a su alrededor.

Stone está aprendiendo un nuevo sistema con nuevos compañeros de equipo en una nueva ciudad, mientras busca un nuevo vecindario para vivir. Ha sido un torbellino para el ala derecha, quien firmó una extensión de ocho años por un valor de 76 millones de dólares con los Caballeros el viernes. Mientras navega por una situación diferente a la que dejó.

“Estoy empezando a instalarme”, dijo Stone. “Ha sido bastante fácil hasta ahora, los compañeros de equipo han sido muy buenos conmigo. Casi tengo la sensación de que he estado aquí por mucho más tiempo aunque solo han sido dos semanas, estoy empezando a familiarizarme mucho”.

Stone pasó toda su carrera con los Senators de Ottawa hasta la fecha límite de intercambio de la NHL del 25 de febrero y estaba preparándose para quedarse más tiempo. El jugador de 26 años tenía esperanzas de que el equipo que lo reclutó, lo desarrolló y lo celebró cuando anotó en el Juego 7 de la Final de la Conferencia del Este de 2017, lo mantendría.

Eso no estaba destinado a ser. Los Senators, que tienen una marca de 51-84-17 desde que perdieron esa serie ante los Pingüinos de Pittsburgh, decidieron seguir adelante. Stone sintió que se iba para el 22 de febrero y se emocionó cuando escuchó que los Caballeros estaban interesados.

“Siempre tendré un pequeño punto débil en mi corazón por Ottawa, obviamente”, confesó Stone. “Pero al final del día, no hay muchos jugadores en esta liga que puedan jugar para el mismo equipo en toda su carrera, tuve bastante suerte de estar en el lugar donde estoy ahora”.

La extensión de Stone lo convertirá en el jugador mejor pagado de los Caballeros por 2.5 millones de dólares la próxima temporada, pero en muchos aspectos enfrenta menos presión con su nuevo equipo. Ya no es un capitán asistente y no tiene que enfrentar el escrutinio que conlleva ser un jugador clave en un equipo canadiense.

El extremo Max Pacioretty, quien pasó las primeras 10 temporadas de su carrera con los Canadiens de Montreal, llamó al mercado “un gran cambio” y el centro Paul Stastny estuvo de acuerdo.

“En Canadá siempre es un poco más grande, más intensificado”, señaló Stastny, quien pasó parte de la temporada pasada con los Jets de Winnipeg. “Lo más importante también en Canadá es que todo es hockey, hockey, hockey. Aquí, cuando la NFL está en la mayoría de ESPN es la NFL. Es exactamente lo contrario en Canadá, la mayoría se trata de hockey”.

Los Caballeros tampoco tienen que confiar en Stone como lo hicieron los Senators. En el último juego de Stone en Ottawa, él patinó en una línea con dos novatos, Brady Tkachuk y Colin White. Con los Caballeros ha jugado con Pacioretty y Stastny, que tienen un total combinado de 24 temporadas con sus nombres.

Sin embargo, Stone no quiere mezclarse solo porque puede. Él sabe que su precio, el 12º máximo en la liga la próxima temporada, viene con expectativas. Él está listo para reunirse con ellos.

“Todavía quiero que se me confíe”, afirmó Stone, quien tiene cinco puntos en siete juegos con los Caballeros. “Creo que cada jugador quiere ser así. Esa parte del juego no cambia para mí”.

Para más de los Golden Knights: Siga toda nuestra cobertura en línea de los Golden Knights en eltiempolv.com/GoldenKnights y en @HockeyinVegas en Twitter.

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