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James Holzhauer, sensación de ‘Jeopardy!’, se va 0-2 en WSOP

Momentos antes de jugar al póquer de alto nivel por primera vez en más de una década el lunes, la sensación de “¡Jeopardy!” James Holzhauer dijo que su estrategia era simplemente no quedar en vergüenza en la Serie Mundial de Póquer (WSOP, por su sigla en inglés).

El apostador de deportes profesional de Las Vegas ciertamente cumplió su misión, pero se fue con 0-2 en su búsqueda de ganar premios en los eventos de la WSOP después de su racha de 32 victorias consecutivas en el popular programa de juegos.

Holzhauer ganó la primera mano que jugó el lunes por la mañana en el torneo de Super Turbo Bounty No-limit Hold’em de mil 500 dólares de apuesta de entrada en el Rio Convention Center.

Se estaba acercando al premio en metálico casi seis horas más tarde, cuando fue eliminado del evento de 1,867 jugadores en malas rondas consecutivas.

Después de comenzar con 25 mil dólares en fichas, tenía una pila de aproximadamente 86 mil dólares y un par de 7 cuando hizo una apuesta total de 75 mil dólares. Su oponente mostró un par de 5 y recibió otro 5 en el flop para lograr la tercia ganadora y quedarse con la pila de fichas de Holzhauer.

En la siguiente mano, Holzhauer fue en una apuesta total con un rey-jack contra un rey-10 y su oponente consiguió un 10 en la mesa para ganar con un par y eliminar al fenómeno del programa de juego.

“Sabes, eso es el póquer”, dijo Holzhauertold al Review-Journal/El Tiempo con una sonrisa y encogiéndose de hombros después de describir su eliminación desde su asiento en el evento Tag Team No-Limit Hold’em de mil dólares de apuesta de entrada.

Adelante en la WSOP

Después de ser eliminado, Holzhauer se dirigió cruzando el cavernoso centro de convenciones a otra sala para hacer pareja con Mike Sexton, el miembro del Salón de la Fama del Póquer quien pagó la cuota de inscripción de Holzhauer en su papel de presidente de partypoker.com, un sitio web de póquer en línea.

Después de que Holzhauer jugó por un par de horas y tomó un descanso para cenar, Sexton fue eliminado cuando mostró un as-rey y su oponente tenía un par de 10. Había 900 equipos compitiendo y más de 800 mil dólares en premios.

Holzhauer, de 34 años, prometió donar la mitad de las ganancias al Proyecto 150, una organización sin fines de lucro en el norte de Las Vegas que ayuda a estudiantes de secundaria sin hogar. Sobrevivió a más del 75 por ciento de sus oponentes en su primer evento de la WSOP, ubicándose en el lugar 454, pero se quedó a poca distancia de ganar dinero ya que solo el 15 por ciento superior (los 281 primeros lugares) cobró algún premio.

Sin embargo, Holzhauer y su esposa, Melissa, ya habían donado un total de 40 mil dólares a la organización benéfica, dijo la directora ejecutiva del Proyecto 150, Kelli Kristo, mientras lo veía jugar. Los Holzhauer han donado más de 300 mil dólares en total a una variedad de organizaciones benéficas.

Holzhauer ganó más de 2.46 millones de dólares durante su participación en “Jeopardy!” que finalizó el 3 de junio, terminando menos de 60 mil dólares detrás del récord de ganancias de juego regular de 2,520,700 dólares establecido por Ken Jennings, de Edmonds, Washington, durante su racha de 74 triunfos en el juego en 2004.

Casualmente, el premio total acumulado para el evento Super Turbo Bounty era de 2,520,450 dólares

Celebridad de “Jeopardy!”

Durante los descansos en la acción del lunes, Holzhauer firmó gentilmente autógrafos y posó para fotos con fanáticos y jugadores, incluidos los de su propia mesa.

Megan Thevenot, de Houston, Texas, rompió a llorar después de que Holzhauer se tomó una foto con ella mientras sostenía un letrero que decía: “Alíviate abuela Robbie”.

“Esto será lo más destacado de su año”, dijo Thevenot, ahogándose.

Holzhauer, un profesional del póquer en línea semi-profesional a principios de la década del 2000, dijo que había jugado menos de 50 horas de póquer en vivo antes del lunes. Su compañero de cuarto en la Universidad de Illinois era el profesional del póquer Jameson Painter, y algunos de sus amigos más cercanos en Las Vegas son jugadores profesionales de póquer.

“Tengo varios amigos que son ganadores de brazaletes (de la WSOP)”, dijo. “Son personas grandiosas. Les confiaría mi vida”.

Sexton dijo que Holzhauer ayudó a elevar la imagen de los jugadores profesionales durante su participación en “Jeopardy!” y que su aparición en la WSOP el lunes ayudará a elevar el perfil del póquer.

“Cada vez que tienes a una celebridad, como lo es James Holzhauer en este momento, es fantástico para nuestra industria si vienen y juegan y apoyan un evento de póquer porque el público está expuesto al mundo del póquer”, dijo Sexton. “Definitivamente ha mejorado nuestro perfil, no hay dudas al respecto, debido a su comportamiento, a su donación de caridad, y es un hombre de familia”.

Mientras las apuestas deportivas legales continúan extendiéndose por todo el país, Holzhauer dijo que algunas personas lo han llamado embajador del movimiento.

“No sé si estoy de acuerdo con eso”, dijo. “Pero espero ser una cara positiva del progreso”.

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