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Las anotaciones de Jackie Young llevan a las Aces a crucial victoria

Jackie Young no sabía que estaba cerca de alcanzar el máximo de su carrera el miércoles por la noche en Michelob Ultra Arena. No hasta que sus compañeras de las Aces se lo dijeron durante el último cuarto de la victoria por 102-81 sobre las Minnesota Lynx.

“Cada vez que me acercaba, sabía que me iban a dar el balón”, dijo la escolta de tercer año de Notre Dame. “Simplemente salí agresiva”.

Young anotó la mejor cifra de su carrera, 29 puntos, con un tiro de 14 de 19 para impulsar a las Aces que dominaron a las Lynx ante una multitud anunciada de 5,663 espectadores, y reforzaron su dominio del puesto de cabeza de serie nº 2 a falta de tres partidos.

Chelsea Gray terminó con 14 asistencias, el récord de su carrera, dirigiendo una ofensiva que lanzó un 55.1 por ciento desde la cancha y cometió solo cinco pérdidas de balón. A’ja Wilson añadió 20 puntos y seis rebotes, y Dearica Hamby regresó de una lesión de tobillo que sufrió hace dos semanas para conseguir 14 puntos y seis rebotes.

Las Aces (21-8) aventajan a las Seattle Storm (20-10) en 1½ juegos y están 2½ juegos por delante de las Lynx (18-10), ante las que han perdido dos veces esta temporada. Las Connecticut Sun (22-6) son las cabezas de serie número uno.

“Estábamos haciendo clic en todos los cilindros”, dijo Gray. “Estábamos moviendo el balón y siendo realmente eficientes. Cuando somos capaces de hacer eso, somos muy difíciles de vigilar”.

Las Aces no pudieron hacer eso el domingo en una derrota por 92-84 ante las Chicago Sky y subrayaron la importancia de la ejecución antes de los playoffs. No más estancamiento en la ofensiva, predicaron.

Más pases. Más cortes. Más movimiento. Más ritmo.

Los Lynx tomaron una ventaja de 10-4, pero las Aces encontraron su ritmo encadenando paradas y desatando una potente ofensiva de transición. Una racha de 17-4 precedió a una ventaja de 55-41 al descanso.

Las Vegas no perdió el balón en la primera parte gracias al inmaculado juego de Gray y Kelsey Plum, que sumó 13 puntos y cinco asistencias.

El tercer cuarto perteneció a Young, que anotó ocho puntos consecutivos para encender al público y ayudar a las Aces a ampliar su ventaja. Gray y Plum se escabulleron de las pantallas de balón para calar la zona perimetral y atraer a defensoras adicionales. Hamby y Wilson estuvieron activas cortando hacia la canasta. Y Young se lanzó en saltos de media distancia y encestaba un balón tras otro.

“El otro día hablamos de ser agresivos”, dijo el entrenador Bill Laimbeer, refiriéndose a una conversación con Young. “No esperaba 29 puntos, pero los aceptaré”.

Laimbeer dijo que las Aces tendrán dos días de descanso antes de reanudar los entrenamientos para preparar su último partido en casa el lunes contra las Dallas Wings. La temporada concluye con partidos en la carretera contra las Phoenix Mercury y Chicago. Con victorias en dos de los tres últimos partidos, Las Vegas puede obtener el puesto de cabeza de serie número 2dosy un doble bye automático para las semifinales de la WNBA.

Pero Laimbeer no quiere ver demasiado lejos.

“Todavía no hemos conseguido nada”, dijo. “Es solo una victoria”.

Riquna Williams anotó 16 para Las Vegas. Aerial Powers lideró a Minnesota con 20 puntos.

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