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Los A’s de Oakland podrían mudarse; Las Vegas un posible destino

Las Vegas podría ser el lugar de aterrizaje para los Oakland Athletics, que el martes recibieron el permiso de la Major League Baseball (MLB) para explorar su reubicación, según un informe de ESPN, que señaló el éxito que los Raiders de la NFL y los Golden Knights de la NHL han tenido aquí.

Al igual que cuando los Raiders se trasladaron a Las Vegas, los problemas con el envejecido Oakland Coliseum están en primer plano.

“El emplazamiento del Oakland Coliseum no es una opción viable para la visión futura del béisbol”, dice un comunicado de la MLB. “Hemos dado instrucciones a los Athletics para que empiecen a explorar otros mercados mientras siguen buscando un estadio de béisbol frente al mar en Oakland”. Los Athletics necesitan un nuevo estadio de béisbol para seguir siendo competitivos, por lo que ahora es en nuestro mejor interés considerar también otros mercados”.

“La MLB está preocupada por el ritmo de progreso en el esfuerzo del nuevo estadio de los A’s con los funcionarios locales y otras partes interesadas en Oakland”, le informó la MLB en un comunicado al Review-Journal. “Los A’s han trabajado muy duro para avanzar con un nuevo estadio de béisbol en el centro de Oakland durante los últimos cuatro años, invirtiendo recursos significativos mientras se enfrentan a múltiples obstáculos. Sabemos que siguen profundamente comprometidos con el éxito en Oakland, y con otras dos franquicias deportivas abandonando recientemente la comunidad, su compromiso con Oakland es ahora más importante que nunca”.

Los otros dos equipos señalados en el comunicado de la MLB son los Raiders, que iniciaron su temporada inaugural en Las Vegas el año pasado, y los Golden State Warriors, que se mudaron al Chase Center de San Francisco en 2019.

Los Raiders lo saben

Con los Raiders aterrizando un estadio de dos mil millones de dólares en Las Vegas (750 millones de dólares de los cuales fueron pagados por un impuesto a la habitación del Condado Clark) después de no llegar a un acuerdo con los funcionarios de Oakland para construir una nueva instalación allí, el propietario de los Raiders, Mark Davis, declaró que la noticia de la posible reubicación de los A’s no lo sorprende.

“Odio decir que se esperaba, pero se esperaba”, dijo Davis el martes. “Es lo que hemos vivido. … El gobierno de allí no es capaz de llegar a un acuerdo en el que todos salgan ganando. Y todo lo que uno busca es un ganar-ganar”.

La MLB y Henderson también han coqueteado entre sí. En 2018, la ciudad hizo un plan para atraer a los Diamondbacks de Arizona al oeste de Henderson en una propuesta de estadio con techo retráctil de mil millones de dólares y capacidad para 36 mil aficionados. El acuerdo habría sido por un plazo de 30 años, y el estadio sería de propiedad pública, exento de impuestos a la propiedad, decía el plan.

A pesar de que ese plan no se realizó, la alcaldesa de Henderson, Debra March, declaró que la ciudad podría hacer una propuesta similar para los A’s.

“Ciertamente teníamos una propuesta que habíamos elaborado para los Diamondbacks y podríamos resucitarla y tener una conversación”, dijo March. “Estaría interesada en tener una conversación, ciertamente”.

El propietario de los A’s, John Fisher, comentó en un comunicado que el éxito del equipo depende de una nueva instalación.

“Oakland es una gran ciudad de béisbol, y seguiremos persiguiendo nuestro proyecto de parque de béisbol frente al mar. También seguiremos la dirección de la MLB para explorar otros mercados”, mencionó Fisher.

El plan del Ballpark estancado

En noviembre de 2018, los A’s anunciaron que habían encontrado una ubicación frente al mar para su nuevo estadio de béisbol que costaba más de mil millones de dólares, con vistas pintorescas de San Francisco, el Bay Bridge y el Puerto de Oakland. El objetivo era abrir en 2023, pero ahora, incluso si se aprueba por el Concejo de la Ciudad de Oakland este verano, no estaría listo hasta 2027.

“Tenemos la esperanza de que nuestro emocionante plan de construir un estadio frente al mar con financiación privada sea aceptado por el ayuntamiento”, mencionó el presidente de los A’s, Dave Kaval. “Seguimos teniendo la esperanza de que se apruebe, pero tenemos que ser realistas en cuanto a los plazos”.

A principios de este año, Kaval pidió al Concejo de la Ciudad, antes de que se suspenda por el verano, que tome una decisión a través de una votación sobre un proyecto de parque de béisbol de 12 mil millones de dólares de financiación privada y un importante plan de desarrollo de la comunidad con 450 millones de dólares en beneficios para la comunidad, pero el equipo no ha recibido ninguna indicación de que algo sea inminente.

El propietario de los Golden Knights, Bill Foley, comentó que si los A’s se trasladan a Las Vegas no ve que haya un problema de demasiados equipos deportivos en el valle, especialmente con el volumen de turismo que tiene la zona.

“Si los A’s vinieran, sería otra gran franquicia deportiva que llegaría a un mercado más pequeño”, mencionó Foley. “Sin embargo, lo que ocurre en Las Vegas, al salir de la pandemia, es que hay otros 42 ó 43 millones de visitantes al año. Eso es lo que realmente va a hacer que los Raiders sean un equipo de éxito, van a ser los otros fans que vengan a ver a los Raiders en lugar de que vayan muchos locales. Los locales irán. Comprarán entradas, pero lo mismo ocurrirá con la MLB. Vendrá mucha gente de fuera de la ciudad”.

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