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Los A’s dejan Las Vegas con la esperanza de que la ciudad pueda ser una sede de la MLB

Después de pasar la semana en Las Vegas platicando con funcionarios electos y ejecutivos de deportes y casinos, los directivos de los Oakland Athletics son optimistas sobre las posibilidades que la ciudad podría albergar a la Major League Baseball (MLB).

El presidente de los Athletics, Dave Kaval, declaró el jueves que se va del sur de Nevada impresionado y entusiasmado por volver después de reunirse con la alcaldesa de Las Vegas, Carolyn Goodman, un trío de comisionados del Condado Clark y un grupo de Henderson que incluía al administrador de la ciudad, Richard Derrick.

“Ha sido un gran primer viaje”, mencionó Kaval en una entrevista exclusiva con el Review-Journal. “Todo el mundo fue muy cálido con nosotros. No tenemos todas las respuestas. Nos estamos acercando a esto y estamos tratando de escuchar para entender lo que podría funcionar aquí en Las Vegas para un equipo de Grandes Ligas”.

Kaval y el grupo de los A’s, que incluye al propietario John Fisher, también se reunieron con ejecutivos de Caesars Entertainment, Wynn Resorts y MGM Resorts. Kaval se reunió con el propietario de los Golden Knights, Bill Foley, mientras asistía a un partido de playoffs de los Knights, que llamó mucho la atención cuando publicó un tuit emocionado sobre el público de T-Mobile Arena.

Kaval dijo que su misión de investigación de esta semana tenía varias dimensiones. La primera era la viabilidad del mercado.

“¿Pueden funcionar 81 partidos en casa aquí en Las Vegas?” preguntó Kaval. “Ha habido el éxito de los Golden Knights, los Raiders están vendiendo todas sus entradas… así que la cuestión era entender esa viabilidad del mercado”.

No hay sitio preferido

Kaval dijo que los directivos de los A’s no tienen un sitio preferido para un estadio, lo que podría estar influenciado por la investigación que necesitan llevar a cabo sobre lo que la participación prevista de los residentes sería frente a la asistencia de los visitantes.

Después de asistir al partido de los Knights y a un partido de los Aviators en Las Vegas Ballpark, platicando con varios aficionados en el proceso, Kaval dijo que descubrió que la base de fans locales era más profunda de lo que esperaba.

“Al reunirme con Bill Foley y los Aviators, vi el éxito de los deportes profesionales en el sur de Nevada con los locales que ha sido muy impresionante”, dijo Kaval. “Qué tipo de mezcla tendría nuestra organización aquí en términos de turistas frente a los locales, no creo que tengamos una respuesta. Pero creo que eso nos lleva a saber qué ubicación tiene más sentido. Pero ciertamente el corredor turístico es uno de los que estamos considerando seriamente”.

Si Goodman se sale con la suya, el equipo se trasladará al emplazamiento de Cashman, que ella y su marido, Óscar Goodman, han defendido durante años.

“Obviamente, la pelota está en su cancha –o en su estadio– y van a evaluar todo”, comentó Goodman en una breve entrevista.

La propuesta de la alcaldesa a los A’s es un reflejo de la realizada a los Raiders hace unos cinco años, dijo Goodman. En 2016, presentó el Cashman Center, propiedad de la ciudad, como una ubicación ideal para un estadio. El sitio está dentro de una zona de oportunidad federal, que está diseñado para estimular la inversión privada a través de incentivos fiscales.

Las dos partes no discutieron los detalles financieros de un nuevo estadio, dijo, pero los A’s “ciertamente estaban muy entusiasmados” con las oportunidades en el sur de Nevada.

Asociación público-privada

El tercer punto de interés para el grupo de los A’s era comprender cómo podría funcionar una asociación público-privada.

“Los Raiders reunieron una que incluía un proyecto de ley a nivel estatal”, dijo Kaval. “Obviamente, estamos en una fase muy temprana de comprensión de lo que es posible. Pero es algo importante de entender”.

Los Raiders recibieron 750 millones de dólares de dinero público para el costo de dos millones de dólares del Estadio Allegiant. Ese dinero está siendo generado por un impuesto del 0.88 por ciento sobre las habitaciones de hotel en el Condado Clark.

El último foco de atención fue determinar el equipo de personas que se necesitaría para conseguir construir un estadio en el sur de Nevada.

“¿A quién podemos añadir al equipo? ¿Quiénes son las personas con las que tenemos que hablar?” dijo Kaval. “Una cosa que hemos descubierto en este primer viaje es que todavía hay mucha gente con la que hablar”.

Al margen de las reuniones previstas, Kaval asistió a la gran fiesta de inauguración del West Hall del Centro de Convenciones de Las Vegas. El evento estuvo lleno de personas notables de Las Vegas, incluido el gobernador Steve Sisolak.

“Está muy emocionado por recibirme en Carson City para pasar algún tiempo juntos”, dijo Kaval. “Creo que eso fue realmente alentador”.

El siguiente paso en el proceso implica que Kaval viaje a Nueva York la próxima semana para proporcionar un informe sobre el viaje al Comisionado de la MLB, Rob Manfred.

Kaval comentó que utilizaría la experiencia del día de juego en el partido de los Knights como un modelo para lo que serían los partidos de los A’s en Las Vegas.

“Nuestro negocio es el entretenimiento y creo que cuanto más hagamos para tener una experiencia de alta calidad, tanto en términos de la sede que construimos, dondequiera que se construya, y luego también la experiencia en la programación, es críticamente importante”, dijo Kaval. “Siento que es una expectativa y creo que es algo que nuestra liga necesita.

“Creo que la MLB necesita más de eso. Más promoción. Más emoción. Un espectáculo”.

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