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Manny Pacquiao se retira del boxeo a los 42 años

Manny Pacquiao, campeón de ocho divisiones y futuro miembro del Salón de la Fama, anunció oficialmente su retiro del boxeo el martes.

El boxeador de 42 años hizo el anuncio en su página de Facebook desde su natal Filipinas.

“Es difícil para mí aceptar que mi tiempo como boxeador ha terminado”, dijo Pacquiao en un video. “Hoy anuncio mi retiro. Nunca pensé que llegaría este día. Mientras cuelgo mis guantes de boxeo, me gustaría dar las gracias al mundo entero, especialmente al pueblo filipino, por apoyar a Manny Pacquiao”.

“Adiós al boxeo. Gracias por cambiar mi vida. Cuando mi familia estaba desesperada, tú nos diste esperanza. Me diste la oportunidad de luchar para salir de la pobreza. Gracias a ti, he podido inspirar a gente de todo el mundo. Gracias a ti, he tenido el valor de cambiar más vidas. Nunca olvidaré lo que he hecho y logrado en mi vida que no puedo imaginar. Acabo de oír la campana final”.

Pacquiao (62-8-2, 39 nocauts) peleó por última vez en Las Vegas el 21 de agosto, perdiendo una decisión unánime ante Yordenis Ugas. Tras la pelea, Pacquiao reflexionó sobre su carrera, y parecía que había subido al ring por última vez.

“Gracias, boxeo”, dijo antes de bajarse del escenario de la conferencia de prensa en T-Mobile Arena.

Pacquiao, que anunció este mes su intención de presentarse como candidato a la presidencia de Filipinas, se retira como uno de los grandes del deporte de todos los tiempos, un auténtico boxeador que se enfrentaba a todos los rivales.

Durante una carrera de 26 años, se convirtió en el único boxeador que ganó títulos en ocho categorías de peso, desde las 112 hasta las 154 libras.

Pacquiao se convirtió en profesional cuando tenía 16 años en Filipinas y tuvo que ponerse pesas en los bolsillos solo para llegar al límite mínimo para su debut.

En 2008, mandó a Óscar De La Hoya a la jubilación, golpeándolo durante ocho asaltos antes de que De La Hoya abandonara en su taburete y tirara la toalla a perpetuidad en su carrera.

Pacquiao debutó en Estados Unidos en 2001 en Las Vegas, deteniendo a Lehlo Ledwaba para ganar el título de las 122 libras. Peleó en Las Vegas 22 veces, incluyendo la mayoría de sus combates más importantes.

En 2010, Pacquiao subió a la división de peso superwelter de 154 libras para desafiar al campeón Antonio Margarito. Aunque pesó 144½ libras, dominó a Margarito y ganó por decisión unánime.

Quizás su pelea más conocida sea una derrota: un devastador nocaut ante Juan Manuel Márquez en 2014 en el MGM Grand Garden Arena. Fue su cuarto encuentro y una de las mejores peleas de la década.

Como siempre parecía hacer después de una derrota, Pacquiao se recuperó y ganó sus siguientes tres peleas.

También será recordado por su pelea con Floyd Mayweather, que también perdió. La pelea de 2015 fue una de las más esperadas de todos los tiempos y rompió los récords de pago por evento.

También hubo victorias memorables. Siempre destacará su actuación contra Keith Thurman Jr. en 2019. Aquella noche en Las Vegas, Pacquiao ganó contra un campeón invicto en pleno apogeo.

Su currículum está salpicado de nombres legendarios: Márquez, Margarito, Mayweather, Miguel Cotto, De La Hoya, Marco Antonio Barrera, Erik Morales, Shane Mosley, Tim Bradley. Es un currículum que ningún boxeador actual puede tocar, siendo Canelo Álvarez el único que se acerca.

Pacquiao salió con una derrota competitiva ante Ugas, que aceptó la pelea con poca antelación después de que el oponente original de Pacquiao (el invicto Errol Spence Jr.) se lesionara y se retirara del combate.

“Cuando nuestras vidas se terminan en este mundo, no podemos llevarnos nada”, dijo Pacquiao después de la pelea con Ugas. “En este deporte, esta es mi pasión, es por lo que sigo aquí, seguir luchando a la edad de 42 años. Lo estoy disfrutando, pero a veces hay que pensar en el tiempo de vida de tu cuerpo”.

Pacquiao, que es senador, centrará ahora su atención en su carrera presidencial, que culminará con unas elecciones en 2022.

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