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Messi paga su deuda con Argentina y gana la Copa América

BUENOS AIRES.- Argentina finalmente hizo llorar de alegría a Lionel Messi.

Después de perder cuatro veces en finales, salidas anticipadas en grandes torneos e incluso la decisión de retirarse de la selección nacional, la súper-estrella celebró un título muy esperado con Argentina en la victoria del sábado 1-0 contra Brasil en el Estadio Maracaná.

El título puso fin a la sequía de 28 años de Argentina en grandes trofeos, con Messi como el mejor jugador con cuatro goles y cinco asistencias. El capitán también rompió el récord del equipo de apariciones internacionales con 151 partidos.

“Necesitaba quitarme la espina de lograr algo con la selección”, dijo Messi tras celebrar con sus compañeros.

Cuando el árbitro uruguayo Esteban Ostojich hizo sonar el pitido final, Messi se arrodilló en el terreno de juego y se tapó la cara con las manos.

Después de levantar el trofeo de la Copa América, Messi dijo en el campo y habló con su familia por teléfono. Lanzó la medalla de oro alrededor de su cuello y gritó: “¡Gané, gané!”

El próximo desafío es ganar el Mundial de Qatar el próximo año, que sería el primero desde que Maradona llevó al equipo al título en 1986.

Hasta el sábado, los títulos de Messi con Argentina eran solo el campeonato de la Copa Mundial Sub-20 en 2005 y una medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Beijing en 2008.

Su primera frustración en la selección absoluta comenzó a los 19 años en la eliminación en cuartos de final de la Copa del Mundo contra Alemania en 2006. Un año después, vio a Brasil vencer a Argentina 3-0 en la final de la Copa América.

Su siguiente gran oportunidad de ganar con Argentina llegó en la final de la Copa del Mundo de 2014 contra Alemania. La derrota por 1-0 en el Estadio Maracaná de Río frustró al astro, quien fue elegido como el mejor jugador del torneo, aunque su forma no fue tan impresionante como en su club.

Chile aplastaría las esperanzas de Messi en dos finales de la Copa América, en 2015 y 2016, ambas en penales.

Luego de la segunda derrota ante Chile, Messi dijo a los periodistas que la selección nacional había terminado para él.

“No es para mí. Lo intenté, creo que eso es todo”, dijo.

Pero regresó para las eliminatorias sudamericanas para la Copa del Mundo en las que Argentina luchó. Se llevó al equipo a Rusia, pero la derrota de octavos de final contra Francia llegó en un momento turbulento para el equipo.

Messi se volvió más agresivo en la Copa América 2019, para el placer de los fanáticos argentinos que lo consideraban demasiado frío, demasiado europeo. Debajo de un entrenador con poca experiencia, Lionel Scaloni, estuvo rodeado de jugadores jóvenes que sacaron lo mejor de él.

El sábado Messi besó el trofeo de la Copa América y lo levantó a los 34 años. La brecha más grande en su condecorada carrera ya está cerrada.

Sus primeras palabras públicas después del título mostraron lo emocionado y aliviado que se sentía.

“¡Qué hermosa locura!”, dijo Messi en una publicación de Instagram que lo mostraba sin camisa sosteniendo el trofeo de la Copa América en el vestuario del Maracaná. “¡Esto es increíble! ¡Gracias, Dios! ¡Somos los campeones!”

El portero Emiliano Martínez, uno de los jugadores clave de Argentina en el torneo, dijo que Messi “es el que más se merecía” ganar el título sudamericano.

Más tarde, en una rueda de prensa, Messi dijo que su felicidad era “inexplicable”.

“Estaba triste antes, pero sabía que en algún momento iba a suceder”, dijo. “Siento que Dios me estaba guardando este momento, contra Brasil en una final y en su país”.

*El reportero de AP, Mauricio Savarese, contribuyó a este artículo desde Río de Janeiro.

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