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Mucha emoción en el “Juego de Estrellas de la WNBA”

Por segunda vez, el “Juego de Estrellas de la WNBA” llego a Las Vegas, pero esta ocasión fue aún más especial que la primera, ya que se enfrentó un equipo conformado por las mejores basquetbolistas de la liga contra la Selección Femenil de Estados Unidos.

Este encuentro se llevó a cabo el miércoles 14 de julio en la Michelob Ultra Arena, y sirvió también como preparación del “#TeamUSA” rumbo a los Juegos Olímpicos de Tokio 2020, previamente pospuestos, que acontecerán este verano. El equipo WNBA consiguió el triunfo por 93-85.

El combinado de estrellas de la WNBA estuvo conformado por: DeWanna Bonner (Connecticut Sun), Liz Cambage (Las Vegas Aces), Kahleah Copper (Chicago Sky), Dearica Hamby (Las Vegas Aces), Brionna Jones (Connecticut Sun), Jonquel Jones (Connecticut Sun), Betnijah Laney (New York Liberty), Arike Ogunbowale (Dallas Wings), Candace Parker (Chicago Sky), Satou Sabally (Dallas Wings), Courtney Vandersloot (Chicago Sky) y Courtney Williams (Atlanta Dream). Dirigidas por Lisa Leslie y Tina Thompson.

Mientras que la Selección de Estados Unidos estuvo conformada por: Ariel Atkins (Washington Mystics), Sue Bird (Seattle Storm), Tina Charles (Washington Mystics), Napheesa Collier (Minnesota Lynx), Skylar Diggins-Smith (Phoenix Mercury), Sylvia Fowles (Minnesota Lynx), Chelsea Gray (Las Vegas Aces), Brittney Griner (Phoenix Mercury), Jewell Loyd (Seattle Storm), Breanna Stewart (Seattle Storm), Diana Taurasi (Phoenix Mercury) y A’ja Wilson (Las Vegas Aces). Dirigidas por Dawn Staley.

A diferencia de otras ediciones del “Juego de Estrellas”, donde las protagonistas no le dan prioridad al resultado sino a divertirse entre ellas y divertir al público, este encuentro fue tomado enserio por todas las participantes, y desde el primer minuto dejaron claro que nadie quería perder.

El equipo WNBA abrió el marcador con un certero disparo de DeWanna Bonner, pero Estados Unidos respondió rápidamente con una anotación de Sue Bird. El juego estuvo empatado en tres ocasiones durante el primer cuarto, pero terminó con ventaja de 28-25 a favor del “#TeamUSA”.

“Aprendimos que todavía no somos un equipo. Hemos tenido una práctica y este grupo nunca antes había jugado juntas, aprendimos que nunca es tan simple como lanzar 12 de los mejores y solo hace clic. Nunca ha sido el caso”, comentó Sue Bird al término del partido.

Como era de esperarse, ambos equipos realizaron muchos cambios durante el segundo cuarto, donde se dio el debut de Dearica Hamby en un evento de esta magnitud. Las estrellas de la WNBA terminaron el cuarto con un triunfo parcial por 44-43.

Al medio tiempo, se llevó a cabo el “mini torneo” de disparos realizados de larga distancia, “3-point”, en el cual la jugadora de Chicago Sky, Allie Quigley, se proclamó campeona al vencer por 28-24 a Jonquel Jones, de Connecticut Sun, en la ronda final.

Regresando al juego, la paridad entre ambos equipos quedo de manifiesto durante el tercer cuarto, y una prueba de ello fue el empate parcial al 66 puntos con el que terminó el mismo. No obstante, solo unos instantes después vendría el momento más emotivo de la noche, cuando ingresaron a la duela las integrantes de la Selección de Estados Unidos que ganaron la medalla de oro en los Juegos Olímpicos de 1996, quienes además de ser ovacionadas por el público, también recibieron un ramo de flores por parte de las actuales seleccionadas.

“No estaríamos aquí si no fuera por ellas y la base que establecieron para nosotras. Siempre es especial para mí personalmente cuando puedo honrar a las mujeres que vinieron antes”, acotó la seleccionada nacional, Ariel Atkins.

El último cuarto confirmó a Brittney Griner como la jugadora de Estados Unidos más destacada de este partido amistoso, ya que marcó 17 puntos. Mientras que por el equipo WNBA, Jonquel Jones fue la mejor anotadora al aportar 18 puntos.

El resultado final fue de 93-85 a favor de las estrellas de la WNBA.

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