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Muere Don Banks, reportero veterano de la NFL a los 57 años

Don Banks, uno de los escritores de la NFL más respetados y reconocidos en las últimas tres décadas y que fue recientemente contratado por el Review-Journal para cubrir la liga, murió el domingo por la mañana.

Tenía 57 años.

Banks murió después de asistir a las ceremonias del Salón de la Fama en Canton, Ohio. Se llamó a los paramédicos a un hotel en North Canton, donde Banks fue encontrado en su habitación inconsciente y ahí mismo fue declarado muerto.

Su esposa, Alissa, confirmó más tarde el domingo que Banks murió mientras dormía.

“Estaba revitalizado y tan vigorizado por la oportunidad de trabajar para el Review-Journal”, declaró. “No podía esperar para comenzar. Fue lo más feliz que lo había visto en mucho tiempo. Se suponía que debía llegar a casa en Boston el domingo por la mañana…Se fue muy pacíficamente”.

Banks pasó las últimas tres temporadas trabajando para The Athletic-Boston, produciendo su muy popular columna “Snap Judgments” y otro contenido centrado en la NFL.

Durante 17 temporadas anteriores, formó parte del equipo de cobertura de la NFL de Sports Illustrated.

Su debut con el Review-Journal llegó el domingo, escribiendo sobre las lecciones que aprendieron los Cleveland Browns mientras aparecían en la serie de reality de HBO, “Hard Knocks”, que presentará a los Oakland Raiders este mes.

“Las palabras no pueden expresar la tristeza que siente el personal del Review-Journal por la familia y amigos de Don”, declaró el domingo el editor ejecutivo del Review-Journal, Glenn Cook. “Más allá de una institución de redacción deportiva, Don era un esposo y padre dedicado. Ningún periodista de la NFL ganó más respeto, el deporte ha perdido a uno de sus mejores narradores”.

La lista de contactos del teléfono de Banks era conocida en toda la liga como un quién es quién de los grandes de la NFL, desde jugadores y entrenadores del Salón de la Fama hasta ejecutivos y agentes.

Interpretó a un periodista deportivo en las películas relacionadas con el fútbol “Invincible” y “The Game Plan”, mientras que también aparecía regularmente en “Outside the Lines” y “Olbermann” de ESPN, fue invitado a presentar cuatro programas de radio semanales durante los últimos 10 años.

Banks también hizo numerosas apariciones en NFL Films como una de las principales voces de los medios del juego.

Esta semana, mientras estuvo en Canton, pudo presenciar la entrega del prestigioso Premio Dick McCann a su amigo cercano Sam Farmer, del Los Angeles Times, como parte de las ceremonias de consagración del Salón de la Fama Pro Fútbol.

“Pasamos más tiempo juntos a lo largo de los años que con nuestras propias familias”, dijo Farmer angustiado. “Nuestras esposas nos llamaban “esposas de carretera”. Era como si habláramos en código, nos conocíamos muy bien, sabíamos todas nuestras historias uno del otro.

“Estaba tan emocionado de venir al Review-Journal. Era como si una nube hubiera sido despejada. Estaba tan listo, iba a ser especial, fue el primero en la sala de prensa (esta semana) para el juego (del Salón de la Fama). Sus cuadernos estaban perfectamente alineados por un lado y sus bolígrafos por el otro.

“Quería mostrarles a todos nuevamente el increíble talento que tenía”.

Banks se graduó con honores de la Universidad del Sur de Florida en 1984 con una licenciatura en comunicación de masas.

Además de The Athletic y Sports Illustrated, escribió para St. Petersburg Times, Minneapolis Star Tribune, St. Paul (Minnesota) Pioneer Press, NFL.com, Bleacher Report y Patriots.com.

A Banks le sobreviven su esposa y sus dos hijos, Matt, de 28 años, y Micah, de 21, de un matrimonio anterior.

Los arreglos funerarios están pendientes.

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