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Nellis AFB en el centro de la nueva rivalidad de fútbol americano de preparatoria

Mojave está tratando de establecer una nueva cultura bajo el primer año del entrenador de fútbol americano, Wes Pacheco.

El entrenador de Sunrise Mountain, Josh Bennett, quiere construir una nueva tradición en una escuela joven.

¿Qué mejor manera para que los equipos logren sus objetivos juntos que creando un partido de rivalidad?

“La idea surgió al ser la escuela más nueva del distrito y no tener un rival natural”, dijo Bennett. “Cuando llegamos aquí, se suponía que íbamos a tener una rivalidad con Desert Pines. Después del primer año, ya no jugamos contra Desert Pines. Preguntábamos a los niños quién era su rival y nos decían: ‘No lo sabemos’”.

Eso ya no será un problema. Los Miners recibirán a Mojave a las 7 p.m. el viernes en la primera entrega del “Air Space Showdown”, cuyo nombre proviene de las escuelas que comparten la Base de la Fuerza Aérea Nellis como frontera de zonificación.

Pacheco dio crédito a Bennett por la idea, pero dijo que estaba inmediatamente a bordo.

“Dije: ‘Hagámoslo’”, dijo Pacheco. “Creo que los partidos sin conferencia deberían significar algo. Queremos llegar al punto como un programa en el que estamos en la parte superior, y cosas como tener un juego de rivalidad, viajar fuera del estado para jugar, haciendo todas las cosas que los mejores programas hacen nos ayudará a llegar allí”.

Bennett tenía un gran diseño a la hora de crear un trofeo para el partido. Su plan inicial era tener un avión de combate F-16 en el centro para hacer referencia a la Nellis Air Force Base y otros dos más que rodearan ambos lados para representar a las escuelas.

Cuando Bennett llevó su idea original a una tienda de trofeos, le dijeron que podría costar entre tres mil y cuatro mil dólares, así que la redujo a un balón de fútbol en la parte superior y a su diseño original en la placa. También esperaba convertir el partido en una noche de agradecimiento a los militares, pero el COVID-19 ha dejado esos planes en pausa por ahora.

Así que, aunque el primer Air Space Showdown no se celebre exactamente como estaba previsto, sigue habiendo mucha emoción.

“En mis años de entrenador en Hawái, siempre teníamos un partido en el que, si ganabas, recibías un trofeo (de algún tipo)”, dijo Pacheco. “Será un bonito trofeo que el ganador se llevará a casa. No se trata solo de una rivalidad, sino que será estupendo para que los chicos puedan interactuar con los de Sunrise Mountain y crear amistades duraderas. Queremos cambiar el concepto de partido de rivalidad”.

Bennett dijo que se inspiró en el hecho de haber crecido en Las Vegas y haber visto los partidos de rivalidad del sur de Nevada, como el Bone Game entre Las Vegas y Rancho, y el Hammer Game entre Moapa Valley y Virgin Valley.

Pero el que más destacó fue el Cleat Game entre Eldorado y Chaparral. Eso es porque su padre jugó en Eldorado en la década de 1980, y los Bennett asistieron al juego cada año.

“Una de las primeras cosas que dijeron los niños cuando dije que íbamos a tener un partido de rivalidad fue: ‘Ya era hora’”, dijo Bennett. “Esta rivalidad no se creó por mala sangre. No es una gira de revancha. No se trata de decir: ‘Vamos a por esos tipos’. Se trata de construir una comunidad. Los dos somos colegios del centro de la ciudad, de bajos ingresos, con niños que pasan por pruebas y tribulaciones. Esto no solo es bueno para ellos; es bueno para la comunidad que nos rodea”.

Mojave abrió la temporada con una victoria 28-14 sobre Valley para su primera victoria en el campo desde 2018. Zaquon Henderson corrió para 312 yardas y dos touchdowns.

“Son un equipo que te golpea en la boca”, dijo Bennett, cuyo debut la semana pasada contra Pahrump Valley fue cancelado. “Les digo a los chicos que será mejor que estén listos, porque están por llegar”.

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