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Nikita Gusev podría ser intercambiado, insinúa George McPhee de los Knights

Los Golden Knights saltaron a través de una variedad de obstáculos para ayudar a Nikita Gusev a asegurar su temprano lanzamiento de la Liga de Hockey Kontinental (KHL, por su sigla en inglés) esta primavera.

¿Fue todo ese trabajo para nada?

El presidente entrante de operaciones de hockey, George McPhee, avivó aún más la especulación que rodea a la importación rusa el lunes, declarando de plano que el equipo explorará intercambiar sus derechos si no pueden acordar un acuerdo con el agente libre restringido.

“Creemos que es un muy buen jugador, nos gustaría negociar con él”, dijo McPhee. “Si eso no funciona, veremos las opciones. Pero definitivamente hay interés en él. Hemos tenido gente que nos llama a él y veremos qué se desarrolla. No puedo decirles hoy qué se desarrollará, pero trabajaremos en ello”.

“Ha sido muy, muy bueno en el escenario internacional, quiere jugar en la NHL, trabajó duro para llegar hasta aquí y lo acomodaremos de una manera u otra, ya sea aquí o con otro club”.

Los Knights estuvieron tranquilos el primer día de la agencia libre de la NHL, con la excepción de que volvieron a firmar a los delanteros Tomas Nosek y Brandon Pirri, movimientos que dejaron aproximadamente 3.325 millones de dólares por debajo del límite salarial.

Además de Gusev, los Knights aún tienen que negociar acuerdos con los agentes libres restringidos Jake Bischoff, Jimmy Schuldt y Malcolm Subban. El agente libre sin restricciones Deryk Engelland aceptó un contrato en principio, pero no ha firmado oficialmente.

Gusev, quien cumple 27 años el 8 de julio, firmó un contrato de un año de entrada con los Caballeros el 14 de abril y no apareció en los playoffs.

Ese contrato expiró después de la temporada, y el lunes fue el primer día en que el agente libre restringido fue elegible para firmar un acuerdo a largo plazo.

El agente de Gusev, J.P. Barry, no respondió a múltiples correos de voz y correos electrónicos en busca de comentarios.

Gusev anotó 82 puntos en 62 juegos para SKA San Petersburgo, el segundo puntaje más alto en la historia de la KHL, y ayudó a Rusia a obtener la medalla de bronce en el Campeonato Mundial IIHF.

La mayoría de las proyecciones de la alineación de pretemporada lo tenían marcado como el ala izquierda de la tercera línea de los Caballeros junto al centro Cody Eakin y Alex Tuch, aunque eso parece prematuro.

El ala izquierda Brandon Pirri firmó un contrato de dos años el lunes para permanecer en el club, y McPhee mencionó que había una vacante para un delantero de bottom-six.

Pero McPhee también indicó que ya no esperaba realizar más movimientos por haber llegado al tope de capacidad. El salario promedio anual de Gusev probablemente excederá los tres millones de dólares aproximadamente que los Caballeros tienen en el espacio de capitalización, lo que sugiere que se debería hacer algo para ajustarlo por debajo del límite.

Si McPhee hablaba literalmente, lo que a menudo hace, el intercambio de Gusev no estaría en la categoría de un acuerdo influenciado por el límite.

McPhee dijo que anteriormente no había ninguna urgencia para finalizar un contrato con Gusev, quien es elegible para el arbitraje pero no puede recibir una hoja de oferta de otro equipo, según la lista de agentes libres de la NHL.

Si McPhee decide poner a Gusev bajo la tapa, una solución podría ser intercambiar al defensor Nick Holden (2.2 millones de dólares de límite) y mantener un segundo defensa novato.

“Firmar a Gusev agregaría otro jugador, y a dónde van desde allí depende del cuerpo técnico. Pero sería una excelente alineación”, advirtió McPhee. “Una vez más, realmente nos gusta donde estamos. Creemos que tenemos un buen equipo, si solo buscas llenar un hoyo o dos al año y puedes hacer eso con los muchachos, esa será siempre la mejor manera de hacerlo”.

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