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¡No aguantaron la Tormenta! Aces pierden las finales de la WNBA ante Seattle

La estrella de Seattle Storm, Breanna Stewart, fue al banquillo con tres faltas al principio del segundo cuarto en el Juego 3 de las finales de la WNBA el martes.

Era la oportunidad que las Aces habían estado buscando durante toda la serie, pero no pudieron aprovecharla.

Storm superó a las Aces 16-9 el resto del cuarto con Stewart siendo espectadora. Regresó en el tercer cuarto y terminó con 26 puntos para llevar a Seattle a una victoria de 92 a 59 en IMG Academy en Bradenton, Florida, eliminando al equipo de la Ciudad del Pecado de la competencia.

Stewart ganó su segundo premio MVP de la final para las Storm, que se adjudicaron su segundo campeonato en tres años. Han ganado un récord de 11 partidos finales consecutivos y se unieron a Houston y Minnesota como las únicas franquicias de la WNBA con cuatro títulos.

Jewell Loyd añadió 19 puntos para el Storm. Sue Bird, que ha estado con Seattle durante los cuatro títulos que datan de 2004, tuvo siete asistencias y terminó con 33 para la serie.

El margen promedio de victoria de las Storm en los tres partidos fue de casi 20 puntos.

“Sólo quiero felicitar a Seattle”, comentó la escolta de las Aces, Kayla McBride. “Son un gran equipo. Tienen mucha experiencia en ganar juntas. Stewart estaba en una misión, y Sue fue Sue”.

Stewart, también MVP de las finales en 2018, ha anotado 20 o más puntos en un récord de seis partidos finales consecutivos. Promedió 28.3 puntos y 7.7 rebotes contra Las Vegas y disparó un 62.7 por ciento desde la cancha, incluyendo un 65 por ciento (13 de 20) desde un rango de 3-puntos.

La estrella de las Aces, A’ja Wilson, anotó 14 de sus 18 puntos en el primer cuarto y añadió seis rebotes y cuatro asistencias. Fue la única jugadora de las Aces que alcanzó una puntuación de dos cifras hasta el último cuarto, cuando Jackie Young se unió a ella con 11. Carolyn Swords tuvo 10 rebotes.

Angel McCoughtry, la segunda máxima anotadora de las Aces, terminó con siete puntos. Ella estaba haciendo su cuarta aparición en las finales pero está 0-12 en esos juegos.

Aquí hay tres puntos clave de la derrota:

1. Las pérdidas condenan a las Aces

Una razón por la que la ausencia de Stewart en el segundo trimestre no perjudicó al Storm fue una serie de pérdidas de balón de Las Vegas.

Las Aces tuvieron cinco en los últimos 2:31 minutos del primer tiempo y seis durante los 7:13 minutos que Stewart estuvo en el banquillo en el cuarto.

“Ese fue básicamente el punto final del partido”, comentó el entrenador de las Aces, Bill Laimbeer. “No aprovechamos nuestra oportunidad. Como dijo Ángel en uno de los encuentros, te chupa la vida cuando sigues perdiendo el balón”.

Las Aces, las clasificadas número uno de los playoffs, terminaron con 18 pérdidas de balón totales, su segundo partido consecutivo con al menos 15.

2. Cerrando los cuartos

Wilson ha hablado toda la temporada de la importancia de cerrar los cuartos.

Las Aces tenían ventajas de 7-0, 11-2 y 13-4, pero el Storm se fue con una carrera de 11-2 en los últimos 3:58 minutos del primer cuarto, y luego anotó los primeros cuatro puntos del segundo.

“Eso fue grande”, expresó Wilson. “Eso puede cambiar un partido por completo. Sabíamos que íbamos a tener que cerrar los cuartos, pero no es fácil de hacerlo”.

El Storm, el segundo cabeza de la clasificación, cerró el partido con una canasta más que las Aces 32-14 en el tercer cuarto para una ventaja de 75 a 48.

3. “Deja que el confeti te golpee”

La alineación de las Aces estaba llena de jugadoras que tuvieron su primera experiencia de finales, y juraron aprender de ella y volver más fuertes.

“Lo más importante que aprendí de esto es que a veces hay que dejar que el confeti te golpee”, comentó Wilson. “He estado en muchas situaciones en las que el confeti me cayó encima, y fue a mi favor. El confeti me golpeó hoy, y dije: ‘OK, esto no es para nosotras, pero vamos a intentarlo de nuevo. A veces debes sentirlo para saber que no es fácil”.

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