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No habrá fans en los Juegos Olímpicos; Tokio en estado de emergencia

TOKYO — Se prohibió la entrada a los fans a los Juegos Olímpicos de Tokio pospuestos por la pandemia, que se inaugurarán dentro de dos semanas, según declaró la gobernadora de Tokio, Yuriko Koike, tras reunirse el jueves con el Comité Olímpico Internacional (COI) y los organizadores japoneses.

La prohibición se produjo horas después de que se decretara el estado de emergencia en la capital a partir del lunes, declarado por el Primer Ministro japonés, Yoshihide Suga, para contener el aumento de los casos de COVID-19.

Estas dos decisiones han convertido los Juegos Olímpicos en un acontecimiento hecho para la televisión, en una decisión impulsada por el gobierno japonés y apoyada por el COI.

“Mucha gente estaba deseando ver los juegos en las sedes, pero me gustaría que todo el mundo disfrutara plenamente viendo los juegos por televisión en casa”, dijo Koike tras la reunión.

Hace meses que se prohibió la entrada de fans extranjeros, y las nuevas medidas permitirán despejar las sedes de Tokio, tanto interiores como exteriores, de todo tipo de fans.

La declaración de emergencia supuso una brusca llegada a Japón para el presidente del COI, Thomas Bach, que aterrizó en Tokio el jueves, horas antes de que se anunciaran las nuevas medidas. Debía pasar tres días aislado en el hotel de cinco estrellas que alberga a los miembros del COI.

Suga dijo que el estado de emergencia entraría en vigor el lunes y duraría hasta el 22 de agosto. Esto significa que los Juegos Olímpicos, que se inauguran el 23 de julio y se prolongan hasta el 8 de agosto, se celebrarán íntegramente bajo medidas de emergencia. Los Juegos Paralímpicos comienzan el 24 de agosto.

“Teniendo en cuenta el impacto de la cepa Delta, y con el fin de evitar que el resurgimiento de las infecciones se extienda por todo el país, tenemos que intensificar las medidas de prevención del virus”, dijo Suga.

Suga, que durante mucho tiempo se mostró a favor de recibir fans, insinuó que no habrá Juegos Olímpicos para los fans al anunciar el estado de emergencia.

“Ya he dicho que no dudaré en que no haya espectadores”, añadió.

Hace solo dos semanas, los organizadores y el COI permitieron que las sedes se llenaran al 50 por ciento de su capacidad, pero que la afluencia de público no superara los 10 mil espectadores. El estado de emergencia ha obligado a dar un giro tardío, que siempre fue una opción si las infecciones subían.

“Tendremos que considerar la opción de que no haya espectadores”, comentó Marukawa en su discurso de apertura con el COI y otras personas mientras se reunían para discutir la prohibición de los fans.

El foco principal de la emergencia es la petición de que cierren los bares, restaurantes y salas de karaoke que sirven alcohol. La prohibición de servir alcohol es una medida clave para atenuar las festividades relacionadas con los Juegos Olímpicos y evitar que la gente beba. Se espera que los habitantes de Tokio se enfrenten a las peticiones de permanecer en casa y ver los juegos por televisión desde sus hogares.

“Cómo evitar que la gente que disfruta de las Olimpiadas salga a beber es una cuestión principal”, declaró el ministro de salud, Norihisa Tamura.

El actual estado de emergencia finaliza el domingo. Tokio reportó 896 nuevos casos el jueves, frente a los 673 de la semana anterior. Es el decimonoveno día consecutivo en que los casos superan la marca establecida siete días antes. Los nuevos casos del miércoles alcanzaron los 920, el mayor total desde los 1,010 registrados el 13 de mayo.

El ambiente de ausencia de fans incluirá la ceremonia de apertura en el Estadio Nacional, de 1.4 mil millones de dólares, que es tradicionalmente el evento más visto durante los Juegos Olímpicos.

“No es demasiado tarde. Cancelen o pospongan”, dijo Yukio Edano, el jefe del Partido Constitucional Democrático de Japón, el mayor partido de la oposición al PLD de Suga.

El aumento de las infecciones también ha obligado al gobierno de la ciudad de Tokio a retirar el relevo de la antorcha olímpica de las calles de la capital, permitiéndole discurrir únicamente por islas remotas de la costa de Tokio. No está claro cómo entrará la antorcha en el estadio para la ceremonia de apertura.

“Las infecciones están en su fase de expansión y todo el mundo en este país debe entender firmemente la gravedad de la misma”, declaró el doctor Shigeru Omi, un alto asesor médico del gobierno.

Instó a las autoridades a tomar rápidamente medidas duras antes de los Juegos Olímpicos, cuando se acercan las vacaciones de verano.

Omi ha pedido en repetidas ocasiones que se prohíba la entrada de espectadores, y ha dicho que es “anormal” celebrar las Olimpiadas durante una pandemia.

Por otra parte, un grupo asesor del gobierno sobre el COVID-19 se reunió el miércoles y expresó su preocupación por el actual resurgimiento de las infecciones.

“Dos tercios de las infecciones en la región de la capital proceden de Tokio, y nuestra preocupación es la propagación de las infecciones a las zonas vecinas”, dijo Ryuji Wakita, director general del National Institute of Infectious Diseases.

Los Juegos Olímpicos siguen adelante en contra de la mayoría de los consejos médicos, en parte porque el aplazamiento ha paralizado el flujo de ingresos del COI. El COI obtiene casi el 75 por ciento de sus ingresos de la venta de los derechos de retransmisión, y las estimaciones sugieren que perdería entre tres y cuatro mil millones de dólares si se cancelaran las Olimpiadas.

Se espera que entren en Japón unos 11 mil olímpicos y 4,400 paralímpicos, además de decenas de miles de funcionarios, jueces, administradores, patrocinadores, locutores y medios de comunicación. El COI afirma que más del 80 por ciento de los residentes de la Villa Olímpica serán vacunados.

En todo el país, Japón ha tenido unos 810 mil casos y casi 14,900 muertes. Solo el 15 por ciento de los japoneses están totalmente vacunados, una cifra todavía muy baja en comparación con el 47.4 por ciento de Estados Unidos y casi el 50 por ciento de Gran Bretaña.

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