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Otra carrera exitosa para Vegas Summer League llega a su fin

Zion Williamson, un terremoto, un récord de audiencia, multitudes llenas.

La última versión de la Liga de Verano de Las Vegas tuvo una gran apertura. A pesar de que la multitud disminuyó, así como parte del interés en el evento de 11 días, el torneo ocupa un lugar en el calendario deportivo que pocos habrían imaginado cuando comenzó con seis equipos hace 15 años.

Antes del partido de campeonato del lunes en el Thomas & Mack Center, el No. 8 Memphis Grizzlies derrotó al No. 3 Minnesota Timberwolves 95 a 92, el cofundador y director ejecutivo Warren LeGarie contó las formas en que la Liga de Verano de este año tuvo un impacto:

Entradas agotadas los dos primeros días, algo ocurrido por primera vez.

“No fue una táctica de promotores”, mencionó LeGarie. “Literalmente, no pudimos vender un boleto más por temor a crear un problema”.

El promedio de asistencia más alto fue de 12 mil 199, luego de que una multitud anunciada de ocho mil 79 asistiera a la final, con un total de 134 mil 188. Eso fue menos que los 139 mil 972 que resultaron el año pasado, pero hubo un día más en 2018. El promedio del año pasado fue de 11 mil 664.

El mayor número de equipos con 32, que incluyó a los 30 escuadrones de la NBA por segundo año consecutivo, así como los de China y Croacia.

LeGarie declaró que había 500 millones de videos.

“Eso es algo que todavía hace llegar nuestro mensaje de una manera muy, muy grande”, agregó.

ESPN obtuvo un rating récord de 1.2 para su cobertura de la noche de apertura el 5 de julio, que incluyó a la mejor selección del draft de este año, Williamson de los New Orleans Pelicans y la selección número tres, RJ Barrett, de los New York Knicks.

Cada juego fue transmitido

“ESPN realmente ha aumentado sus emisiones”, determinó LeGarie. “No importa qué, la gente quiere ser alguien en nuestro mundo, por lo que tienes la oportunidad de ser visto. La televisión te vuelve un influencer. Lo otro es que nos hemos convertido en el epicentro de las redes sociales deportivas. Teníamos 65 jugadores actuales sentados en la cancha para el juego de Zion, y no puedo decirte cuántos más porque si estás aquí, puedes mejorar tu marca. Puedes hacer cosas que las personas se sientan aún más conscientes de quién eres como personalidad en nuestra liga, y creo que eso es importante para las personas”.

Una preocupación, sin embargo, fue la falta de poder de las estrellas a medida que avanzaba el evento.

Varias de las mejores selecciones del draft no jugaron debido a lesiones, y otras resultaron heridas o bloqueadas o ambas cosas. Williamson jugó nueve minutos antes de lesionarse la rodilla izquierda y pasó el resto del tiempo como espectador.

Los jugadores que se quedan al margen no son nuevos, pero esta vez parecían más pronunciados.

“Siempre quieres que jueguen todos los jugadores, pero no es mi decisión”, apuntó LeGarie. “Es la decisión del equipo, la salud de sus jugadores es mucho más importante que la importancia de una Liga de Verano, esta es un foro para que las personas muestren sus habilidades. Al igual que el año en que Lonzo Ball estuvo aquí (2017), Kyle Kuzma dio un paso adelante y ganó fama. Sentimos que hubo varios niños que obtuvieron atención aquí.

“Se pudo ver en el partido del domingo, cuando tuvimos ese increíble final para un juego de semifinales (los Grizzlies vencieron a los Pelicans 88 a 86 en tiempo extra) que toda la arena estuvo de pie. Fue notable y muestra lo mucho que significa para estos chicos ganarlo, y que el verano realmente importa”.

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