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Pacquiao venció a Thurman por decisión dividida

MGM Grand Garden Arena fue el escenario de una interesante cartelera de boxeo presentada por Premier Boxing Champions, la cual tuvo como combate estelar el retorno a Las Vegas del filipino Manny “Pacman” Pacquiao, quien enfrentó al estadounidense Keith Thurman. La función se llevó a cabo el sábado 20 de julio de 2019 ante un recinto que lució completamente lleno.

En resultados de las peleas preliminares, correspondientes a la cartelera principal: Jayar Inson le dio la primera alegría de la noche a su país, Filipinas, al noquear en el segundo asalto al kazajo Sergey Lipinets (Peso Welter); por su parte el mexicano Luis Nery venció al dominicano Juan Carlos Payano con un contundente nocaut en la novena ronda (Peso Gallo).

“La verdad tiene un estilo muy complicado (Payano). Empecé a atacar abajo y finalmente resultó en ese gancho al hígado. Gracias a todo el público, viva México y arriba Tijuana”, dijo Nery tras su triunfo.

En la pelea co-estelar de Peso Welter WBC, el cubano Yordenis Ugás venció por decisión unánime al estadounidense Omar Figueroa Jr., en lo que fue sin duda el combate más parejo de la cartelera principal.

Es importante mencionar que durante este evento se tocaron 12 campanadas en memoria de Pernell Whitaker, ex-pugilista recientemente fallecido. Un momento emotivo que fue acompañado por los aplausos del público.

Tocó el turno de la batalla estelar de la noche, Manny Pacquiao (40 años) y Keith Thurman (30 años) se disputaron el Campeonato Mundial de Peso Welter ante una audiencia notablemente emocionada que -a juzgar por el ruido- apoyaba en su mayoría al filipino, quien también es senador de su país.

Desde el primer asalto ambos pugilistas intentaron hacer daño a su rival, pero fue Pacquiao quien tuvo mejor efectividad y con un certero golpe consiguió mandar a Thurman a la lona. Sin embargo, el estadounidense se reincorporó tras el conteo del referí Kenny Bayless.

La superioridad de “Pacman” continuó en la segunda y tercera ronda, Thurman intentaba reaccionar con algunos “derechazos” que no pudo conectar debido a los buenos movimientos defensivos del filipino.

Thurman pudo emparejar el trámite de la pelea en el cuarto y quinto asalto, ya no recibía tantos embates de su adversario, aunque tampoco conseguía golpearlo con precisión. Fue suficiente una reacción de Pacquiao para provocar una herida sangrante en el rostro del estadounidense.

No hubo muchas emociones en la séptima ronda, pero en la octava Thurman se fue al ataque y conectó dos certeros golpes al rostro de “Pacman”, quien se mantuvo de pie intentando contrarrestar los embates de su adversario.

La intensidad aumentó aún más en el noveno asalto, a partir de ahí la pelea se convirtió en un claro intercambio de golpes entre ambos protagonistas. Y de esta manera se desarrolló el combate en las rondas posteriores.

Los aficionados vivieron de pie el doceavo y último asalto, tanto Thurman como Pacquiao tenían visibles heridas en el rostro, lo que comenzó como una pelea con superioridad del filipino, terminó siendo una atractiva y pareja función de boxeo. El combate terminó con intensidad, los dos boxeadores se abrazaron al final del mismo y simplemente esperaron a que los jueces dictaminaran al ganador.

Por decisión dividida, el triunfo fue para Manny Pacquiao. Por su parte Keith Thurman aplaudió a su rival, aunque seguramente le quedó el sentimiento de haber podido conseguir la victoria.

“Fue divertido, mi oponente es un buen boxeador y es muy fuerte… Realmente amo a los aficionados, muchas gracias por venir aquí y presenciar la pelea. Estoy seguro de que se fueron felices esta noche porque vieron una buena pelea. A pesar de que Thurman perdió, hizo lo mejor que pudo, no es un oponente fácil. Fui bendecido esta noche”, declaró Pacquiao tras lograr el campeonato.

El filipino agregó que regresará a su país para continuar su trabajo como senador y posteriormente tomará una decisión sobre una posible próxima pelea.

La determinación de los jueces fue muy cerrada, Dave Moretti y Tim Cheatham dieron un puntaje final de 115-112 –respectivamente- a favor de Pacquiao, mientras que Glenn Feldman consideró un resultado de 113-114 a favor de Thurman.

Contacte a Anthony Avellaneda en: aavellaneda@eltiempolv.com, o siga la cuenta de Twitter de El Tiempo: @eltiempolv.

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