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Potencial equipo de la NBA para Las Vegas viene con un gran precio

Si Las Vegas va a aterrizar un equipo de expansión de la NBA, le costará a la propiedad local miles de millones de dólares.

ESPN citó fuentes anónimas diciendo que la cuota de expansión será de unos 2.5 mil millones de dólares para cada uno de los dos equipos.

Eso sería más de los 1.66 mil millones de dólares que los Utah Jazz vendieron el mes pasado. Los Minnesota Timberwolves, que están en el mercado, han sido valorados entre 1.3 y 1.5 mil millones de dólares, según ESPN.

La expansión de la NBA se convirtió en un tema cuando el comisionado de la liga, Adam Silver, respondió a una pregunta durante una sesión de medios en diciembre. Es cuidadoso con sus palabras, así que el hecho de que Silver diera crédito al tema levantó las cejas.

“Le hemos dedicado un poco más de tiempo que el que le dedicamos antes de la pandemia”, declaró Silver en ese momento. “Pero ciertamente no hasta el punto de que la expansión está en la mira”.

Silver habló específicamente sobre el regreso de un equipo de la NBA a Seattle, que está renovando el Climate Pledge Arena a un costo de 930 millones de dólares, según Seattle Times.

Las Vegas a menudo se menciona en los informes como la segunda ciudad invitada, con la Ciudad de México como su probable principal contendiente para un puesto. La NBA colocó en la Ciudad de México un equipo de la Liga G que se suponía debía debutar esta temporada, pero la pandemia de COVID-19 obligó a toda la liga a mudarse al complejo de Disney World cerca de Orlando, Florida.

La alcaldesa de Las Vegas, Carolyn Goodman, habló con Silver el mes pasado y dijo que el comisionado no había “tenido ni una sola conversación” con ninguna de las ciudades en expansión. Un portavoz de la alcaldesa mencionó el jueves que no había ninguna actualización del final de la ciudad.

Incluso si la expansión de la NBA parece inevitable, no parece inminente.

Por un lado, no hay presión para actuar rápidamente. La NBA tenía suficiente dinero para proveer a los 30 equipos con 30 millones de dólares cada uno, informó el Sports Business Journal, para compensar los ingresos perdidos por no tener fans en los partidos. Fue capaz de repartir ese tipo de generosidad pese a que la temporada pasada faltaron los ingresos proyectados por 1.5 mil millones de dólares, según The Associated Press.

Algunos equipos están en lugares con restricciones más indulgentes de la ciudad y el estado en cuanto a la asistencia de los aficionados, y el hecho de que sigan jugando sin multitudes demuestra que la NBA no está desesperada en este momento para perseguir las cuotas de expansión.

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