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Raiders demostraron ser resistentes en victoria sobre Chargers

INGLEWOOD, Calif. — Seis segundos y cuatro yardas se interpusieron entre los Raiders y su quinta victoria del año el domingo. Aunque para los fans del equipo de la Ciudad del Pecado, se sintió como una media pulgada como máximo, dada la forma en que los Chargers de Los Ángeles movían el balón.

Pero mientras Justin Herbert y los Chargers se atrincheraban para hacer uno, quizás dos tiros finales de un posible touchdown ganador del juego contra una defensa agotada, no era el miedo el que crecía en la línea de banda de los Raiders.

De hecho, era lo contrario.

“Teníamos fe en que íbamos a conseguir la W”, dijo el corredor Josh Jacobs.

En lo que se ha convertido en un rasgo definitorio, los Raiders creían que el cornerback de segundo año Isaiah Johnson, presionado por el deber cuando el titular Trayvon Mullen cayó antes en el partido, haría lo suficiente en dos enfrentamientos uno contra uno seguidos para forzar un par de pases incompletos, preservando una victoria de 31-26.

Y eso fue exactamente lo que pasó.

Con Johnson encima, el receptor de los Chargers, Mike Williams, no pudo hacer un pase en la esquina trasera de la zona de anotación. Luego, en la última jugada, Donald Parham Jr., saltó para atrapar el 6-2 de Johnson en una jugada que inicialmente se consideró un touchdown, pero que se anuló cuando la repetición mostró que Johnson había logrado desviar el balón de las manos de Parham cuando cayó al suelo.

“Necesitábamos a alguien que diera un paso adelante”, mencionó el entrenador de los Raiders, Jon Gruden. “Gracias a Dios por Isaiah Johnson y su longitud”.

Los Raiders creían en algo más que en Johnson.

Tenían fe en que su golpeada línea ofensiva podría de alguna manera encontrar una manera de ser eficientes después de una lesión en el tobillo de un hombre de hierro en el tackle izquierdo. Kolton Miller dejó a los Raiders con tres titulares menos. Esa convicción se vio recompensada cuando los tackles de reserva de Brandon Parker y Sam Young y el guardia de reserva Denzelle Good ayudaron a allanar el camino a 160 yardas de carrera y un saludable promedio de 6.2 yardas.

“Nuestra línea ofensiva ha estado batallando”, dijo el extremo defensivo de los Raiders, Maxx Crosby.

De hecho, han jugado sólo tres snaps como una unidad completa. Sin embargo, no han perdido el ritmo. “Son un grupo de chicos muy especial”, considera Jacobs.

Y por último, creían que una línea defensiva interior plagada de lesiones podría superar la pérdida del titular Maurice Hurst, que no pudo jugar el domingo, y de un cojo Johnathan Hankins para encontrar los medios de frustrar el último esfuerzo de los Chargers.

A ocho partidos de su temporada inaugural en Las Vegas, los Raiders están a medio camino de las 10 victorias y la legítima disputa de los playoffs. Lo que ha surgido es un equipo joven, resistente y confiado que maneja con madurez todas las adversidades que se le presentan.

Al igual que en el último contratiempo de la primera mitad, en el que cedieron 10 puntos en los últimos 19 segundos para caer inexplicablemente por debajo de 17-14, sólo para recuperarse en el tercer cuarto con dos jugadas de pase de gran impacto de Derek Carr para recuperar el control del juego.

En la primera, Carr golpeó a Nelson Agholor con un gran paso para anotar en la yarda 45 y subir 21-17. En el segundo, Carr luchó lo suficiente para que Hunter Renfrow se liberara por la línea de banda. Carr entonces lanzó un pase que pasó por encima del defensor a los brazos de Renfrow para una ganancia de 53 yardas. Eso estableció el lanzamiento de Carr de dos yardas de touchdown a Darren Waller y una ventaja de 28 a 17.

“Nuestro ánimo siguió siendo el mismo”, dijo Carr sobre ceder a la ventaja al final de la primera mitad. “Y ese es el buen personaje del fútbol del que he estado hablando”.

En el proceso, los Raiders han construido un impresionante récord de 4-1 fuera del Estadio Allegiant y han demostrado que pueden ganar en los tiros y cuando necesitan aferrarse a la vida y confiar en su defensa para hacer una jugada de último segundo.

Puede que no siempre sea bueno para el corazón, pero “es divertido”, agregó Carr.

Es una mentalidad que ha eludido a los Raiders durante años. Pero eso podría estar cambiando.

“Prosperamos en la adversidad”, dijo Maxx Crosby, que terminó con seis tacleos y marcó su quinto sack.

Eso parece ser cierto para todos los jugadores de la alineación, hasta el último de la tabla de profundidad, como lo demostró Johnson al salir del banquillo para hacer dos grandes jugadas que sellaron la victoria.

“Sentimos que en cada partido que jugamos, sin importar quién está arriba o quién está jugando, sin importar quién es el titular, sin importar quién es el suplente, tenemos una oportunidad de ganar”, añadió Johnson.

Cada vez más, los Raiders lo están demostrando.

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