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Cofundador del “Black Hole” muere tras ataque de COVID-19

Rob Rivera, un viejo aficionado de los Raiders que ayudó a fundar la sección de aficionados “Black Hole” de la franquicia en Oakland, murió a principios de esta semana tras una lucha contra el COVID-19, según informes.

Tenía más de 50 años.

“Rob era el ‘Black Hole’”, dijo Wayne Mabry, alias “Violator”, un viejo aficionado de los Raiders que animaba al equipo en el “Black Hole” junto a Rivera. “He visto su pasión por el Black Hole dar la vuelta al mundo. Mi palabra es ‘generaciones’. Tenemos generaciones de miembros del “Black Hole”, y espero que estos capítulos sigan floreciendo y recordando lo que fue”.

Rivera se inspiró para fundar el “Black Hole” después de ver la sección de fans de los Cleveland Browns durante una transmisión de la temporada de 1994.

Los Raiders todavía estaban en Los Ángeles en ese momento, pero ver el ambiente en Cleveland “nos hizo pensar, si alguna vez el equipo iba a volver a Oakland. … íbamos a hacer algo similar al Dawg Pound en Cleveland”, dijo Rivera el año pasado en una entrevista con NBC Sports.

“Después de algunos nombres, se mencionó ‘Black Hole’ y hubo un silencio”, añadió. “Fue un acierto. Creamos algo absolutamente especial que pasará a la historia de la NFL”.

El “Black Hole” se convirtió en una de las secciones de aficionados más bulliciosas del fútbol americano y cuenta con más de 25 capítulos a nivel nacional, además de capítulos en Australia, Alemania y México, según su página web oficial.

Los miembros del “Black Hole” a menudo se pintan la cara o usan disfraces con temática de los Raiders durante los partidos. Rivera dijo a NBC Sports que tenía “el corazón roto” por el traslado de la franquicia a Las Vegas, pero señaló que seguiría apoyando a los Raiders.

“Tenemos una nueva frontera. Esa frontera resulta estar en una ciudad diferente”, dijo. “Vamos a estar allí. Vamos a apoyar. Vamos a hacer lo nuestro. Vamos a dejar nuestra huella en el Stadium (Allegiant) también”.

Los Raiders jugaron su primer partido de temporada regular ante los aficionados la semana pasada en Allegiant Stadium, venciendo a los Baltimore Ravens en “Monday Night Football”. Estuvieron de viaje el domingo en Pittsburgh, pero volverán a casa esta semana para jugar contra los Miami Dolphins.

“Espero que podamos mantener su sueño vivo, mantener su antorcha encendida”, dijo Mabry. “En la época en la que se pintó, el hecho de tener a un hermano al otro lado de mí con pintura de guerra era simplemente un homenaje a lo que veíamos en el juego. Es casi tribal en su esencia. Está lleno de rituales. … Esperamos con impaciencia cada domingo, lunes, jueves o el día que sea por eso. Es casi como una terapia para nosotros”.

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