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El draft de la NFL se prepara para un retorno grandioso pero seguro en Cleveland

CLEVELAND — La estructura del escenario se encuentra al borde del Lago Erie. Enfrente deL FirstEnergy Stadium, escenario de la victoria de los Raiders por 16-6 el 1º de noviembre sobre los Cleveland Browns.

Todavía no está terminado, pero cuando lo esté, será el teatro más espacioso de la historia del draft de la NFL. Un lugar idóneo para los fans, las futuras estrellas del fútbol americano profesional y todo lo que conlleva.

“Hemos recorrido un largo camino desde usar salas de hoteles como cuando comenzamos el draft en Filadelfia en 1936”, dijo el director senior de planificación de eventos de la liga, Eric Finkelstein. “Es sorprendente hasta dónde hemos llegado”.

La NFL desveló su teatro del draft ante una pequeña reunión de medios de comunicación el martes por la mañana, preparando el escenario para el resto de la semana, y el comienzo del draft de la NFL de 2021.

La estructura del teatro tiene 95 pies de altura, 220 pies de ancho y 225 pies de profundidad, según Heather Nanberg, directora de eventos de la liga. Eso es casi 32 yardas de alto, 74 yardas de ancho y 75 yardas de profundidad para aquellos que prefieren la terminología estándar del fútbol. El teatro es tan grande en parte para acomodar con seguridad a los jugadores, agentes, representantes de los 32 equipos de la liga y fans selectos en medio de la pandemia de coronavirus.

Finkelstein y su equipo llegaron a Cleveland el 5 de abril para empezar a construir el teatro. La liga está trabajando conjuntamente con C3 Presents, una empresa de producción de eventos con sede en Austin, Texas. Dijo que espera que hasta 50 mil fans asistan a las festividades del draft el jueves, viernes y sábado.

Un grupo selecto de cuatro mil a cinco mil aficionados tendrá acceso a lo que Finkelstein denominó “la zona de fans vacunados”, que incluye la acera y el montículo de hierba cerca del teatro del draft y el propio teatro. Estos aficionados deberán estar totalmente vacunados de COVID-19 para poder acceder a esas zonas exclusivas.

En esa zona solo se podrá estar de pie. Todos los espectadores deberán llevar máscaras. La NFL anima a los fans a vacunarse. El comisionado Roger Goodell llevará una calcomanía en su traje el jueves para promover la vacunación y la salud.

La experiencia del draft de los fans rodea el escenario. Diferentes puestos y actividades estarán disponibles para los espectadores y aficionados. No se desvelarán a los medios de comunicación hasta el miércoles. Los aficionados tendrán acceso de jueves a sábado.

Las selecciones del draft en sí seguirán haciéndose de forma virtual, pero Nanberg y Finkelstein están contentos de que se haya recuperado cierta sensación de normalidad tras la pandemia. Especialmente después del draft del año pasado, que se pretendía celebrar en Las Vegas y se cambió a un formato completamente virtual.

“El draft del año pasado fue tan único… y hubo algunos momentos realmente geniales en los que nos acercamos mucho a muchos de nuestros prospectos, a algunos de nuestros entrenadores y a otros que pudimos ver en sus propias casas”, comentó Nanberg, quien agregó que la planificación del draft de este año comenzó hace más de dos años. “Estamos tratando de sacar mucho de ese tipo de cosas positivas que salieron de ese draft virtual en el draft de este año también”.

La liga ha llevado a cabo el draft en un mercado diferente cada año desde 2015 en un esfuerzo por involucrar y mostrar sus respectivas comunidades. Las iniciativas de compromiso con la comunidad son una parte destacada de la semana del draft. Nanberg dijo que el enfoque es recaudar dinero para las organizaciones locales y las comunidades más impactadas por el COVID-19.

“Tenemos la oportunidad de ser realmente esa luz que se espera al final del túnel. Desde el punto de vista de la planificación del evento, ha sido estupendo poder realizarlo en cuanto a tamaño y escala”, dijo Finkelstein. “Es un momento muy emocionante. Es ciertamente un momento de evolución, creemos que el proyecto marcará la pauta para muchos más eventos de este tamaño y escala en el futuro”.

Como, por ejemplo, el draft del año que viene en Las Vegas.

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