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Impresiona Nate Hobbs de los Raiders en partido

LOS ÁNGELES – No era necesariamente el plan del entrenador de los Raiders, Jon Gruden, que el cornerback novato Nate Hobbs jugara todo el partido contra los Rams de Los Ángeles el sábado por la noche. Pero como Damon Arnette no pudo jugar y Keisean Nixon se lesionó durante el partido, Gruden no tuvo más remedio que hacer jugar a Hobbs.

También significó mover a Hobbs de la posición de slot cornerback en la que ha jugado tan bien durante el campamento de entrenamiento a outside corner, un lugar en el que tomó dos aperturas la semana pasada en la práctica. Y tan pronto como Hobbs se alineó por fuera en el tercer cuarto, los Rams lanzaron en largo al receptor Tutu Atwell al lado de Hobbs.

Pero como Hobbs sigue demostrando, estaba preparado para el desafío. Leyendo la situación a la perfección, dejó su zona de cobertura, donde su hombre se sentó en una ruta corta, y corrió hacia Atwell, que estaba corriendo por la costura mientras se emparejaba con el safety novato Tyree Gillespie.

“Creo que fue el tipo de defensa que jugamos. No creo que haya sido mi jugada”, dijo Hobbs después de la victoria de pretemporada por 17-16 en SoFi Stadium. “Solo estaba tratando de ser un jugador de fútbol americano”.

Con el balón en el aire, Hobbs cortó por delante de Gillespie y hacia Atwell mientras simultáneamente seguía el balón. Cuando alcanzó a Atwell, saltó por encima de él para agarrar el balón, y luego se aferró para interceptarlo mientras caía al suelo.

“Miré hacia arriba y el balón estaba allí, así que lo tomé”, dijo Hobbs.

Fue una de un puñado de jugadas de impacto de Hobbs, incluyendo una gran lectura en un pase de pantalla para lanzar a los Rams por una pérdida de cuatro yardas y expulsar al quarterback Bryce Perkins del bolsillo en un blitz de esquina. En medio, jugó otro partido estable en el slot cornerback, una posición que parece tener un firme control para el trabajo de inicio.

En agradecimiento al esfuerzo, Gruden hizo algo que rara vez hace en esta época del año.

“No suelo dar balones de juego por las victorias de pretemporada, pero Nate Hobbs recibió uno”, dijo Gruden. “Bien merecido”.

Un aturdido Hobbs se mostró humilde.

“Fue una locura. Solo soy un novato”, dijo. “Es algo que nunca olvidaré”.

Las lesiones se acumulan

La semana en el sur de California, que incluyó dos prácticas conjuntas con los Rams, resultó costosa desde el punto de vista de la salud. Y pone en duda el estado de temporada regular de los linebackers Nicholas Morrow y Javin White.

Morrow sufrió una lesión en el pie en la práctica del jueves, y White, un impresionante prospecto de segundo año de la UNLV, se perdió por una lesión de rodilla en el partido del sábado.

Los Raiders esperan recuperar al linebacker Nick Kwiatkoski esta semana, pero Morrow y White podrían estar fuera por algún tiempo.

“Estamos cortos en el linebacker ahora mismo”, dijo Gruden. “Es una preocupación”.

Además, el guardia derecho Richie Incognito dejó la práctica del jueves con una distensión en la pantorrilla, pero Gruden dijo que el equipo no creía que la lesión fuera grave y la esperanza es que esté listo para el partido inaugural.

Mariota aún no está listo

Los Raiders querían jugar con el quarterback suplente Marcus Mariota contra los Rams, pero no se ha recuperado completamente de un esguince en el cuádriceps que sufrió hace dos semanas. Estaba disponible de emergencia, pero Gruden no estaba dispuesto a presionarlo.

“No estamos llamando jugadas para él en este momento con la limitación”, dijo Gruden. “Por la forma en que juega, no queremos sacarlo en una situación en vivo y dejar que se suelte. Simplemente no está listo para salir”.

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