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Jon Gruden entusiasmado con la secundaria de los Raiders

ActualizadoJuly 28, 2021 - 10:01 am

Dado lo mucho que los Raiders lucharon en la cobertura de pases las últimas dos temporadas, lo último que imaginaste que el entrenador de los Raiders, Jon Gruden, estaría entusiasmado por dirigirse al campo de entrenamiento fue su secundario. Especialmente con dos, posiblemente tres puestos de trabajo iniciales todavía en juego.

Pero Gruden prácticamente se entusiasmó con ese grupo mientras hablaba con los medios de comunicación el martes en la víspera de la práctica de apertura del equipo.

La fuente de su entusiasmo es el progreso del cornerback de tercer año Trayvon Mullen, la incorporación del cornerback veterano Casey Hayward, la promesa de los safeties novatos Tyree Gillespie y Tre’von Moehrig y la capacidad de recuperación del cornerback de segundo año Damon Arnette.

“Estoy entusiasmado con la secundaria”, dijo Gruden. “Si soy fan de los Raiders, vengo a ver la práctica, voy a mantener un ojo en esta secundaria. Debería ser uno de nuestros puntos fuertes. Si no lo es, entonces cometimos algunos errores”.

Queda por ver si los defensive backs evolucionan hasta convertirse en un punto fuerte del equipo, pero después de los problemas de los dos últimos años, Gruden y el nuevo coordinador defensivo, Gus Bradley, se conformarán sin duda con una competencia básica este año.

Cualquier cosa menos que eso podría sabotear las mejoras tan necesarias para una defensa que cedió la tercera mayor cantidad de puntos en la NFL el año pasado y que le costó a los Raiders tres partidos que pudieron ganar en la segunda mitad de la temporada al no poder proteger las ventajas de los últimos partidos.

Mientras que una línea defensiva renovada y una carrera de pases mucho más potente son los puntos de partida para esas mejoras, el fracaso para proteger adecuadamente la parte trasera de nuevo arruinará cualquier ganancia hecha en el frente.

Curiosamente, solo Mullen y el strong safety Johnathan Abram parecen apuestas seguras para asegurar los puestos de titular, y Abram tiene un reto por delante para demostrar que es digno de mantener el suyo.

Eso deja la posición de cornerback frente a Mullen, el cornerback de ranura y el safety libre, todos abiertos a la competencia.

El aumento del nivel de talento, junto con lo que se está configurando como una feroz competencia por los turnos, podría elevar el rendimiento general.

Hayward parece tener la ventaja frente a Mullen, pero Gruden insistió en que el futuro sigue siendo brillante para Arnette, que cojeó durante una temporada de novato incompleta mientras lidiaba con una lesión en la mano que le costó ocho semanas, un ataque de COVID-19 y dos conmociones cerebrales.

“Es una parte importante de nuestro avance”, señaló Gruden. “Es el mejor corner que tenemos en este equipo en cuanto a talento”.

Independientemente de quién prevalezca como titular, la rotación debería beneficiarse de la nueva profundidad y debería surgir un corner de reemplazo para Lamarcus Joyner.

“Creemos que (Arnette) y Trayvon Mullen, Casey Hayward, algunas de las otras personas que están en la mezcla nos dan profundidad, competencia y algunos emparejamientos interesantes”, dijo Gruden.

En cuanto a la posición de safety, Abram se está moviendo al lugar de box safety con el fin de aprovechar su defensa de la carrera y para la lección de su responsabilidad en la cobertura de pase de espacio grande.

Los Raiders avanzaron en la segunda ronda para reclutar a Moehrig, quien era considerado un talento de primera ronda antes de sufrir una lesión en la espalda durante su día profesional en TCU. Se espera que obtenga el apoyo en el puesto de free safety, aunque Gillespie, una selección de cuarta ronda de Missouri, causó una gran impresión durante las OTAs para plantarse firmemente en el radar para un puesto de titular.

“Definitivamente está en la mira”, comentó Gruden. “Es un gran hitter. Es un tipo que puede taclear en el espacio en situaciones de uno contra uno”.

Gillespie y Moehrig protagonizarán una animada batalla por el puesto de free safety, aunque Gillespie, de largo alcance, se perfila como una potencial opción en la caja. Si Abram flaquea en esa posición este año, los Raiders podrían tener una opción de reemplazo en su elección de cuarta ronda.

“Estoy muy emocionado por ver a estos chicos competir y jugar”, dijo Gruden. “Estaré realmente molesto si no valen el precio de la entrada”.

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