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La NFL emocionada con organizar el draft en Las Vegas para 2022

Las Vegas, estás a tiempo.

Con la finalización del draft de la NFL de 2021 en Cleveland el sábado, todas las miradas se dirigen a la Ciudad del Pecado en 2022.

Después de que se le negara la posibilidad de acoger el draft de 2020 debido a la pandemia de COVID-19, Las Vegas celebrará tanto el Pro Bowl como el draft de la NFL el año que viene, tras lo que se espera que sea una temporada de los Raiders llena de fans en el Allegiant Stadium.

Pese al retraso de dos años, los grandes planes de Las Vegas para el draft siguen en pie, ya que la liga busca mostrar a sus futuros jugadores de una forma que solo es posible aquí.

“A medida que empezamos a pensar en todo lo que está disponible para nosotros en la capital del entretenimiento del mundo, que es Las Vegas, estamos realmente entusiasmados con nuestros planes”, comentó Jon Barker, jefe de producción de eventos en vivo de la NFL.

Barker señaló que la NFL revisará los planes que hizo para el draft de 2020 en Las Vegas “y considerar si hay áreas que en las que podemos crecer, ampliar o cambiar”.

Un cambio probable, dijo Barker, será la incorporación de un elemento virtual en el draft de Las Vegas, un cambio que la liga se vio obligada a hacer en 2020 y que recuperó en parte este año en Cleveland.

Otro cambio será el número de prospectos que asistirán al draft. La NFL trajo 16 prospectos para el draft en Cleveland y planea tener aún más en Las Vegas si la pandemia disminuye.

Miembros de los Raiders y de la Autoridad de Convenciones y Visitantes de Las Vegas (LVCVA, por su sigla en inglés) estuvieron en Cleveland durante el draft de este año para ver si podían robar alguna idea que pudiera trasladarse a la edición del año que viene.

“Queríamos ver qué tipo de protocolos de seguridad pusieron en marcha. Tenemos muchas esperanzas de que en la edición del ‘22 no tengamos que incorporar esos protocolos, pero queremos tenerlo claro”, confirmó Brian Yost, director de operaciones de la LVCVA. “La seguridad seguirá siendo un factor determinante para nosotros, independientemente de que haya o no protocolos relacionados con el virus”.

Grandes planes

Poco después de que se decidiera que el draft de la NFL en Las Vegas se retrasaría hasta el año que viene, ya habían sucedido conversaciones entre la NFL y los ejecutivos del resort sobre la edición de 2022 y sobre la conservación de algunas de las características que se habían anunciado para 2020.

“Estuvimos hablando por teléfono con ellos la semana después de saber que íbamos a modificar el draft (de 2020) para convertirlo en un evento virtual y trabajar con ellos para asegurar todas las fechas, todas las propiedades y todo lo que necesitábamos para 2022”, dijo Barker. “El hecho de tener una gran asociación con Caesars nos ha llevado hasta allí, y estamos realmente entusiasmados con ello. Incluso MGM, dio un paso adelante y quiere volver a desempeñar ese papel en el proyecto”.

Los planes revelados a principios de 2020 detallaban una fastuosa celebración con todas las miradas puestas en las fuentes del Bellagio.

La fuente, famosa por su espectáculo acuático, estaba previsto que sirviera de escenario para la alfombra roja de la primera ronda. Los mejores candidatos del draft serían transportados al escenario donde realizarían entrevistas en la alfombra roja con los medios de comunicación. A continuación, serían transportados de vuelta a Las Vegas Boulevard a través de un barco hasta un vehículo que les esperaría y que haría desfilar a los jugadores por Flamingo Road hasta el centro de convenciones Caesars Forum, donde los equipos harían sus selecciones del draft.

“Es algo tan propio de Las Vegas y es algo que nos entusiasma mucho”, expresó Barker. “Ahora mismo estamos estudiando la posibilidad de replicar ese plan… esa gran llegada de nuestros prospectos al otro lado del lago en el Bellagio. La imagen y el aspecto de eso va a ser especial”.

También se ha previsto que la NFL Draft Experience, que es muy atractiva para los fans, esté cerca del Caesars Forum y de la zona de Linq.

“Para tener el mayor número de aficionados a la NFL, ya sean ávidos seguidores, fans ocasionales o simplemente para introducirse en el juego y las familias y los niños, queremos que todos vengan”, dijo Barker. “Hay muchas cosas para los fans”.

Con el plan original ya en marcha, todos los implicados utilizarán el tiempo añadido para evaluar las posibles incorporaciones.

“Ahora podemos sentarnos durante todo un año con esos socios y hablar de cómo ampliamos esta huella”, mencionó Barker. “¿Cómo podemos ampliar el proyecto en Las Vegas? Eso es lo que realmente quieres hacer”.

Capacidad total de fans

Con el Condado Clark trabajando para estar abierto al 100 por ciento el 1º de junio, hay optimismo de que un aforo completo de locales y visitantes podrá asistir a la semana de actividades del draft en Las Vegas.

Barker dijo que los organizadores tienen que planificar como si fueran a ejecutar una experiencia completa del draft. Si es necesario hacer cambios por cualquier motivo, pueden hacerlos más tarde.

“Si tenemos que modificarlo debido a la situación en la que nos encontramos con el COVID en ese momento, entonces esas son decisiones que tomaríamos”, mencionó Barker. “Nunca entraríamos en un evento, y no lo hemos hecho en todo el año, tratando de diseñar un evento basado en el COVID. Siempre vamos a un evento y diseñamos un evento completo y luego lo modificamos para asegurarnos de que cumplimos con todos los protocolos vigentes”.

La planificación de un evento completo permite una mayor flexibilidad para hacer frente a cualquier problema que pueda surgir. “Esperamos realizar el draft completo en Las Vegas en 2022”, comentó Barker.

Las multitudes llenas y las reacciones que recibe cada elección son una gran parte del draft. Barker espera que eso se desarrolle en Las Vegas.

“El draft en sí mismo y el teatro y ese momento en el que uno de estos prospectos cumple el sueño de toda su vida y es reclutado por la NFL, tener a los fans allí para experimentar eso es realmente importante”, apuntó Barker. “Esperamos que el draft sea ruidoso, animado y divertido”.

El comisionado del Condado Clark, Michael Naft, declaró que está emocionado de que el draft esté entre los eventos que jugarán un papel importante en la vuelta a la normalidad de Las Vegas durante el próximo año.

“Cuando piensas en todo lo que ha ocurrido durante la pandemia, Las Vegas está volviendo mejor que nunca”, dijo Naft. “Hemos superado la tragedia. Estamos reabriendo. Estamos resurgiendo con un nuevo estadio de la NFL, con un nuevo centro de convenciones… y con nuevas franquicias deportivas y eventos de categoría mundial que no podríamos haber considerado hace tan solo unos años”.

Yost añadió que el draft proporcionará una oportunidad ideal para mostrar el activo que es el Strip de Las Vegas.

“No hay ningún destino como Las Vegas en ningún lugar”, aseveró Yost. “El Strip de Las Vegas en sí mismo es un activo. Estamos deseando presentarlo. Nuestros socios turísticos de todo el Strip nos han apoyado mucho. Quieren mostrar los activos que tenemos que ofrecer”.

Yost y la LVCVA están estudiando la posibilidad de acoger el draft y el Pro Bowl el año que viene como forma de reforzar la presencia de la ciudad en el deporte profesional.

“Estamos encantados de tenerlo y de consolidar el destino como un verdadero destino deportivo”, concluyó Yost.

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