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Leigh Steinberg, agente de la NFL, habla de Las Vegas y del negocio del deporte

Sucedió hace más de 21 años, pero el veterano agente de la NFL, Leigh Steinberg, aún lo recuerda con bastante claridad.

“Estaba en el aeropuerto de Las Vegas llegando y alguien se acercó corriendo y dijo: ‘Muéstrame el dinero’”, dijo Steinberg riendo. “Eso nunca se acaba”.

Steinberg fue la inspiración de “Jerry Maguire” y todavía se le asocia con la icónica frase de la película de 1996. La semana pasada volvió a Las Vegas para hablar en la Powerteam Success Summit, compartiendo algunas de las lecciones que aprendió al negociar contratos por valor de más de cuatro mil millones de dólares en el transcurso de cinco décadas.

Este hombre de 72 años habló con el Review-Journal sobre cómo ha evolucionado el negocio del deporte y cómo Las Vegas se ha convertido en la meca del deporte (las respuestas han sido editadas para mayor extensión y claridad):

RJ: Usted es una leyenda en este negocio. ¿Cómo cree que ha evolucionado su profesión durante su carrera?

Steinberg: La cantidad de programación deportiva es exponencialmente mayor. Aquel equipo de la NFL que ganaba dos millones de dólares con su contrato de televisión nacional en 1975, ahora gana 200 millones. Tienes esta enorme fuente de ingresos que lo revoluciona todo.

Luego tenemos la construcción de nuevos estadios, arenas que tienen todos estos flujos de ingresos auxiliares. Palcos de lujo, asientos premium, marcadores gigantes, patrocinios y derechos de nombre.

Luego tenemos el desarrollo de nuevas formas de que los fans interactúen más estrechamente con el deporte, así que tenemos el desarrollo de los deportes de fantasía con 40 millones de personas jugando fútbol de fantasía.

Y luego, por supuesto, las apuestas. Así que si Rip Van Winkle se hubiera dormido cuando empecé en 1975 con Steve Bartkowski como primera selección, hoy se despertaría en estado de shock cultural.

RJ: Teniendo esto en cuenta, ¿cómo se ha adaptado al trabajo con sus clientes?

Steinberg: Lo primero que hay que tener en cuenta es la llegada de las redes sociales y el hecho de que los deportistas pueden controlar directamente su propio mensaje. El criterio para juzgar la popularidad de los deportistas es el número de seguidores que tienen en Twitter e Instagram. Los atletas producen su propio contenido.

Es una oportunidad para generar ingresos y para aumentar el perfil, pero también existe el riesgo de que la universalidad de cualquier mensaje, si es negativo o no es correcto, pueda empañar la imagen de un atleta.

Seguimos impulsando el concepto de modelo atlético. También puede ser un mensaje.

RJ: Ahora que vuelve a Las Vegas, ¿qué opina de la ciudad como mercado deportivo profesional?

Steinberg: Las Vegas ha alcanzado la mayoría de edad. Lo que la gente que viene aquí de vacaciones no se da cuenta es que hay una gran población local. Si antes hubieras tratado de convencer a alguien de que el hockey sobre hielo en el desierto era una buena apuesta, se habrían reído. Pero los Golden Knights han sido uno de los equipos mejor comercializados en la historia del marketing deportivo, y esta comunidad los ha adoptado.

Ahora, de repente, hay un nuevo estadio y un equipo de fútbol. La verdad es que Las Vegas ha pasado de ser un destino turístico a ser un centro deportivo en Estados Unidos. Va a seguir expandiéndose. No tengo ninguna duda de que acabará habiendo un equipo de béisbol aquí y una franquicia de la NBA.

Esta siempre ha sido una ciudad glamurosa, pero ahora tiene todo un conjunto de equipos para los residentes que han hecho de esta su casa. Creo que cada vez es más vibrante y emocionante.

RJ: ¿Qué cree que hace este mercado específicamente para la NFL cuando los fans pueden asistir a los partidos?

Steinberg: Creo que será un centro de beneficios inmenso. Aquí, como en Los Ángeles, la gente competirá por las formas más caras y de mayor calidad de ver los partidos. No tendrán problemas para vender los palcos de lujo y las suites.

Si ya había un estadio lleno para los Knights, habrá un estadio lleno para los Raiders. Se añade una importante área metropolitana que cuenta con entusiastas fans al deporte.

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