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Los Raiders comienzan 4-2 gracias a su fiebre de “pass rushes”

No es exactamente un secreto. La temporada pasada, el problema de los Raiders fue la falta de una barrera de pases consistente. Este año, es una de las soluciones.

“(Los pass rushers) nos han dado un poco de identidad en el frente de lo que se supone que debe ser desde el paseo, a la reunión, a la práctica ahora en el juego”, dijo el lunes el entrenador interino de Las Vegas Rich Bisaccia. “Se alimentan unos de otros. Creo que es una buena identidad para nosotros a medida que avanzamos en la defensa”.

Imagínate.

La renovada línea defensiva ha ayudado a impulsar a los Raiders a su comienzo de 4-2 y ha sido una de las unidades más productivas de la NFL. Los defensive linemen se han combinado para 15½ de los 16 sacks del equipo, una cifra que ocupa el sexto lugar entre los 32 equipos de la NFL.

Los Raiders lograron cinco sacks en Denver el domingo y obligaron al quarterback de los Broncos, Teddy Bridgewater, a realizar cuatro pérdidas de balón, lo que les da siete pérdidas de balón en seis partidos y los pone en camino de destrozar su total de 15 en 2020.

“No solo los sacks vienen en conjunto, las pérdidas de balón también”, añadió Bisaccia. “Estuvimos semanas sin una pérdida de balón y de repente llegamos a tener más cuatro en la categoría”.

Los Raiders terminaron la temporada 2020 con 21 sacks, incluyendo 16 de la línea defensiva. La ineptitud en el frente permitió a los equipos rivales anotar 29.9 puntos por partido.

Los Raiders no han cedido más de 28 puntos en un solo partido esta temporada.

El defensive end de tercer año, Maxx Crosby, ha sido la clave del cambio, pasando de ser un novato sorprendentemente productivo a ser el edge rusher de mayor calificación en la NFL, según Pro Football Focus. Tiene cinco sacks, el tackle defensivo Solomon Thomas tiene 2½ y sus compañeros adquiridos como agentes libres Quinton Jefferson, Darius Philon y Yannick Ngakoue tienen dos cada uno.

Los derribos de quarterbacks también han aumentado, a pesar de que el blitz tiene la tasa más baja de la liga: 11.9 por ciento según Pro Football Reference. Los Raiders ocupan el quinto lugar con 24 derribos y el séptimo en porcentaje de derribos con un 10.5 por ciento. La temporada pasada ocuparon el 16º lugar en derribos y el 18º en porcentaje.

Es un esfuerzo de equipo, indicó Bisaccia mientras le daba crédito a Ngakoue por llamar la atención el domingo y daba las gracias a la guía del entrenador de línea defensiva Rod Marinelli y el coordinador defensivo Gus Bradley.

“Todo viene en conjunto, ¿no?”, hipotetizó Bisaccia. “Creo que están viviendo de eso y alimentándose de eso”.

Hasta ese punto, los Raiders han tenido al menos dos sacks en los seis partidos de esta temporada. Tuvieron siete de esos juegos durante toda la temporada 2020, aunque nunca más de dos consecutivos.

Pero el nuevo personal y un nuevo coordinador defensivo han ayudado a aliviar los males que aquejaban al equipo en el pasado.

“Conseguir a Yannick (Ngakoue) y ciertamente conseguir a Q (Quinton Jefferson) y Solomon (Thomas), son un gran grupo juntos. Estamos aprovechando lo que teníamos hasta cierto punto”, dijo Bisaccia. “Esos chicos han añadido no solo una dimensión de veteranía, sino un tamaño, una rapidez y una urgencia en los entrenamientos y en las reuniones”.

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